Por que americanos negros podem ser mais resistentes ao estresse do que americanos brancos?

Por que americanos negros podem ser mais resistentes ao estresse do que americanos brancos?

Americanos brancos vivem em média 3.6 anos mais do que os americanos negros. Se você olhar apenas para os homens, a diferença se torna 4.4 anos.

Como eu encontrei em um recente estudo, a principal razão por trás dessa disparidade é que os americanos negros estão em maior risco de condições médicas mais crônicas, como hipertensão, obesidade, doenças cardíacas, derrame e câncer do que outras formas raciais e grupos étnicos.

Contudo, estudos sugerem grupos minoritários nos EUA tendem a ser melhores em termos de saúde mental do que os brancos americanos. Depressão, ansiedade e suicídio, por exemplo, são mais comuns entre americanos brancos do que americanos negros.

A pesquisa, incluindo o trabalho que fiz com meus colegas da Universidade de Michigan, demonstra que, embora os americanos brancos sejam, em média, o “grupo mais saudável”, eles também são, em média, muito menos “resilientes” do que os negros americanos. Parece que a vulnerabilidade é um custo de privilégio, e a resiliência vem como resultado da adversidade.

O que queremos dizer com resiliência?

Chamamos um grupo de “resiliente” quando está saudável, dado o nível de exposição a uma ampla gama de fatores de risco psicossociais. Por exemplo, as adversidades psicossociais, como menor nível educacional, estão associadas ao aumento da mortalidade em geral. Mas o efeito é menor em alguns grupos do que em outros, então descreveríamos os grupos em que o efeito é menor e mais resiliente.

Americanos brancos parecem ser mais vulneráveis ​​a certos fatores de risco psicossocial para uma ampla gama de resultados de saúde física e mental, em comparação com grupos minoritários. Em outras palavras, eles são menos resilientes - menos capazes de se adaptar com sucesso às tarefas da vida diante de condições altamente adversas.

Através de vários estudos usando amostras representativas de norte-americanos, meus colegas e eu descobrimos consistentemente que americanos brancos são mais vulneráveis ​​aos efeitos de fatores de risco como baixa escolaridade, raiva, depressão, sensação de controle sobre a própria vida e outros fatores psicossociais sobre mortalidade. .

O sucesso educacional influencia a mortalidade de diferentes maneiras

O sucesso educacional é um dos principais fatores de proteção para nossa saúde. Primeiro, o nível educacional leva a melhores empregos com melhores salários e, segundo, desenvolve nosso cérebro e comportamento para que possamos tomar melhores decisões e viver uma vida melhor. Vida mais saudável.

Por exemplo, a pesquisa de Harvard e Yale encontrou que enquanto aqueles com mais de um diploma do ensino médio podem esperar viver para 82, a expectativa de vida para aqueles com 12 ou menos anos de educação é apenas 75.

Em um artigo do estudo publicado na 2016, usamos dados da pesquisa Americans Changing Lives para acompanhar indivíduos 3,500 por 25 anos para comparar o efeito da baixa escolaridade no risco de mortalidade baseado na raça. No geral, descobrimos que, quando todos os outros fatores são controlados, ter apenas um diploma do ensino médio é associado com 20 por cento menor risco de mortalidade em 25 anos em comparação com aqueles sem um diploma do ensino médio.


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Embora o baixo nível educacional tenha sido ruim para todos, o efeito de saúde foi pior para pessoas brancas do que para os negros. No mesmo estudo, descobrimos que o risco adicional de mortalidade associado à baixa escolaridade é 30 maior para brancos do que para negros.

Isso ecoa a pesquisa Angus Deaton, o 2015 Nobel laureado em economiae Anne Case publicado no ano passado. Eles documentaram um aumento marcado na mortalidade por todas as causas de homens e mulheres brancos de meia-idade nos Estados Unidos entre 1999 e 2013.

Esta aumento de mortalidade era exclusivo para brancos não hispânicos. No mesmo período de tempo, as taxas de mortalidade para outras raças e grupos étnicos continuaram a cair. Eles também descobriram que a maior parte dessa taxa de mortalidade crescente para os brancos não-hispânicos foi devido a problemas comportamentais, como uso de álcool, uso de drogas e suicídio. Essa mudança reverteu décadas de progresso na mortalidade e foi única nos Estados Unidos. Curiosamente, o aumento da mortalidade foi maior entre os americanos brancos com baixa escolaridade.

Diferenças em como raiva e depressão afetam a saúde

Hostilidade e raiva podem prever mortalidade cardiovascular; Uma pessoa que é mais irritada é mais propensa a problemas cardíacos, pressão alta e derrame.

Recorrendo novamente aos dados da Pesquisa sobre Mudanças de Vida dos Americanos, seguimos mais de 1,500 adultos negros e brancos por 10 anos. o estudo utilizou escalas autorreferidas para medir raiva e hostilidade. Descobrimos que cada unidade adicional de raiva e hostilidade associou-se a maior mortalidade cardiovascular em brancos comparados aos negros.

Noutra estudo Usando dados da mesma pesquisa, meus colegas e eu queríamos ver se o nível de sintomas depressivos que os indivíduos vivenciaram no 1986 poderia predizer seu risco de mortalidade em 25 anos. Uma vez que controlamos os fatores de classe social e saúde física, descobrimos que relatar mais sintomas depressivos no 1986 na verdade previa um risco maior de mortalidade subsequente no 2011, mas apenas para os participantes brancos. Esse efeito prejudicial não foi encontrado entre os participantes negros na pesquisa.

Esse achado foi replicado para mortalidade por doença renal em um papel separado.

Noutra estudo Comparamos o número de condições médicas crônicas, como hipertensão, diabetes, doenças pulmonares, doenças cardíacas, câncer, derrame e artrite, que os participantes relataram no 1986 sobre o que relataram no 2011.

Descobrimos que ter mais sintomas depressivos no início da pesquisa previa um aumento maior no número de condições médicas crônicas nos próximos anos 25 somente se o participante fosse branco, mas não negro.

Noutra estudo, replicamos com sucesso os mesmos achados em uma amostra diferente, sugerindo que esses achados são estáveis ​​e robustos.

Autoavaliação da saúde prediz mortalidade de forma diferente em brancos do que negros

Passado pesquisa mostrou que pedir aos pacientes que avaliem sua própria saúde é um forte preditor de mortalidade. Meus colegas e eu queríamos ver se a autoavaliação de saúde ruim previa similarmente o risco de mortalidade para americanos negros e brancos. Mais uma vez, usando dados da pesquisa Americans Changing Vidas, observamos que quando alguém sente que eles não são muito saudáveis, eles estão em maior risco de mortalidade.

No entanto, isso depende da corrida; sentir-se menos saudável melhor predisse mortalidade entre brancos do que brancos.

In outro estudo Entre os idosos, descobrimos que, com um declínio no estado de saúde, as pessoas entram em pânico com a morte. Isso também era verdade apenas para brancos, não negros.

Além da saúde física, meus colegas e eu também descobrimos que o ligação entre depressão e desesperança is mais forte para os brancos do que para os negros.

E em outro estudo Descobri que, embora os homens brancos tivessem o menor número de eventos de vida estressantes em comparação com as mulheres brancas, bem como os homens e mulheres negros, cada estresse tinha um efeito maior em sua depressão.

E finalmente, nós encontrado que se as pessoas sentem que estão ou não no controle de suas vidas está associada à morte prematura, mas a associação foi 50 por cento mais forte em americanos brancos do que em americanos negros.

O que explica essas diferenças?

Por que os americanos brancos são menos resilientes? Uma explicação é que, em geral, eles não estão tão preparados para lidar com as adversidades porque têm menos experiência em lidar com eles.

Essa falta de preparação e experiência com estressores anteriores pode colocar os brancos no maior risco de resultados ruins quando a vida fica fora de controle. Os grupos minoritários, por outro lado, têm consistentemente vivido sob adversidades econômicas e sociais que lhes deram experiência em primeira mão e capacidade de acreditar que podem lidar com os novos estressores. Para os negros, um estressor é tudo menos novo. Eles dominaram suas habilidades de enfrentamento.

Grupos populacionais diferem em quão resilientes eles são quando enfrentam estresse e outras adversidades. Isso é relevante para um provérbio que todos nós ouvimos com frequência: o que não mata te fortalece.

A Conversação

Sobre o autor

Shervin Assari, Pesquisador Pesquisador de Psiquiatria e Saúde Pública, Universidade de Michigan

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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