Existe uma ligação entre comer alimentos orgânicos e um menor risco de câncer?

Existe uma ligação entre comer alimentos orgânicos e um menor risco de câncer?
Cortar os pesticidas comendo apenas alimentos orgânicos pode reduzir o risco de câncer.
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Comida orgânica é uma moda exagerada e superfaturada, de acordo com muitas pessoas. Mas um estudo recentemente publicado O que se seguiu quase 69,000 franceses mais de quatro anos e meio parece indicar que existe uma ligação entre comer alimentos orgânicos e um menor risco de câncer.

O estudo descobriu que os consumidores regulares de produtos orgânicos 16 estavam protegidos contra vários tipos de câncer em cerca de um quarto. Os alimentos incluíam frutas, legumes, pão, farinha, ovos, carne e cereais.

Mais do que 20% da terra da UE agora é alocado para a agricultura orgânica e o setor orgânico está crescendo. Mas até agora não houve um consenso claro sobre se a ingestão de alimentos orgânicos vale o custo extra. Então é hora de jogar fora todas as suas frutas e vegetais e comprar apenas orgânicos no futuro?

Indo orgânico

O estudo sugere que as pessoas que comem regularmente alimentos vegetais orgânicos têm uma redução no risco de cânceres comuns. Os dados também mostram uma redução para o câncer de mama após a menopausa - mas não antes.

Mas, embora esses resultados sugiram um relacionamento, está muito longe da prova. Isso ocorre porque o estudo em si era muito curto e tem os preconceitos usuais de projetos observacionais - em que as pessoas que são mais saudáveis ​​têm maior probabilidade de ingerir alimentos mais saudáveis. E enquanto os autores ajustaram o peso corporal, a classe social e o nível educacional, bem como outras diferenças, e ainda encontraram um efeito consistente, a possibilidade de viés ainda permanece em qualquer estudo observacional isolado.

Os resultados, no entanto, são mais convincentes para uma redução no câncer do sistema imunológico chamado linfoma não-Hodgkin. Isso ocorre porque dois estudos anteriores (também longitudinais e observacionais) - o maior sendo um estudo de mulheres 680,000 com mais de nove anos - também mostrou os mesmos efeitos preventivos. O fato de todos os três estudos mostrarem uma redução do risco para esse tipo de câncer (por acaso ou por viés) é mais indicativo de que poderia haver uma ligação entre a alimentação orgânica e um menor risco de câncer.

Herbicidas e saúde

Não há provas concretas de que as diferenças de sabor ou nutrientes (fibras, vitaminas e minerais) dos vegetais orgânicos sejam muito diferentes das variedades comuns - embora análise sugere eles contêm mais polifenóis. Estes são compostos que muitas vezes dão às plantas a sua cor e fornecem defesas antioxidantes e são geralmente benéfico para a saúde humana.


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Nos EUA e na Europa, frutas e legumes são regularmente pulverizados com uma variedade de pesticidas e herbicidas. As plantas orgânicas ainda têm níveis detectáveis ​​de herbicidas e pesticidas, mas eles são cinco vezes menores do que produtos não orgânicos. Muitas frutas e cereais comuns, como a aveia, costumam ter níveis altos - que não são muito reduzidos pela lavagem ou descamação.

Portanto, pode ser que a ingestão de plantas tratadas quimicamente ao longo dos anos possa realmente aumentar alguns tipos de câncer. Um júri dos EUApor exemplo, recentemente concedeu milhões de dólares em danos a um jardineiro com linfoma não-Hodgkin que usava regularmente o glyphosate do assassino da erva daninha (Arredondar para cima). Este herbicida é amplamente utilizado em todo o mundo e em mais de cinco milhões de acres de terra no Reino Unido.

O governo e a UE sustentam que esses produtos químicos são seguros para humanos em doses encontradas em alimentos. Mas os limites de segurança são baseados em dados de animais de laboratório antiquados - onde os roedores recebem doses mil vezes mais altas e verificam se desenvolvem cânceres extras. Os testes de segurança para alimentos e produtos químicos não mudaram por décadas e não incluem os efeitos a longo prazo, por exemplo, em nossos microbiomas intestinais.

Um problema intestinal

Nós temos 100 trilhões de micróbios em nossos intestinos que formam uma comunidade que são cruciais para o sistema imunológico e para a resposta do corpo a terapias contra câncer e câncer - como imunoterapia para melanoma. Esses micróbios e seus genes são muito mais sensíveis aos produtos químicos do que nós, e isso pode levar a uma ruptura em seus metabolismo e os produtos químicos que produzem.

Este novo conhecimento da importância de um microbioma intestinal saudável lança dúvidas sobre o conselho oficial de que todos os pesticidas e herbicidas são seguros para nós por longos períodos de tempo. E um maior escrutínio da segurança desses produtos químicos amplamente utilizados em nossos alimentos precisa ser realizado em ensaios clínicos bem financiados - ao longo dos anos, não em semanas.

Obviamente, pode não haver efeitos diretos em humanos. Mas, até agora, ninguém forneceu evidências para mostrar que tais produtos químicos não são prejudiciais a longo prazo para o nosso sistema imunológico. Assim, embora os riscos para os indivíduos provavelmente sejam baixos, até que tenhamos certeza, para aqueles que gostam de comer muitas plantas, gastar um pouco mais de frutas e vegetais orgânicos (e mingau de aveia) pode ser um preço que vale a pena pagar para manter seus micróbios do intestino saudáveis.

Sobre o autor

Tim Spector, Professor de Epidemiologia Genética, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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