torneira
Altos níveis de PFAS foram encontrados na água potável.
VladKK / Shutterstock

Desde a sua criação na década de 1940, os chamados produtos químicos para sempre se entrelaçaram na estrutura do nosso mundo moderno. Mas recentemente, eles têm aparecido em manchetes alarmantes sobre eles efeitos prejudiciais na nossa saúde.

Os PFAS estão, de facto, abrangidos escrutínio intenso devido a nova pesquisa mostrando sua natureza persistente no meio ambiente e potenciais impactos na saúde.

Então, o que são e são um problema?

As substâncias per e polifluoroalquil (PFAS) são produtos químicos produzidos pelo homem, numerando aproximadamente 4,700 variantes. O que os torna diferentes é a sua formidável ligações carbono-flúor (CF), conhecido entre os cientistas como o mais poderoso da química.

Essa estabilidade os torna um ingrediente importante em muitos produtos. Os PFAS, em várias formas, desempenharam papéis fundamentais na criação de embalagens para alimentos resistentes a óleo e gordura, panelas antiaderentes, têxteis resistentes à água e às manchas e espumas de combate a incêndio, para nomear alguns. Sua versatilidade os impulsionou em nossas vidas diárias.


innerself assinar gráfico


A força das suas ligações carbono-flúor é também o que os faz resistir à degradação por processos naturais. A sua longevidade, muitas vezes medida em séculos, valeu-lhes o apelido de “compostos legados".

produtos químicos para sempre

Sua presença foi detectada em concentrações preocupantes na água potável, solo, ar e até mesmo em Gelo ártico. Investigações científicas recentes revelaram uma conexão preocupante entre a exposição ao PFAS e danos à saúde, tanto em humanos quanto em animais.

Estes efeitos incluem um risco aumentado de cancro, danos no fígado, função imunitária comprometida, distúrbios do desenvolvimento e perturbação hormonal.

A efeitos adversos para a saúde pode ser atribuída à sua persistência dentro do corpo humano. Ao contrário de muitas substâncias que são metabolizadas e eliminadas ao longo do tempo, os PFAS acumulam-se nos tecidos e fluidos corporais sem se decomporem.

Esta acumulação cria um ciclo perpétuo e autossustentável: a contaminação por PFAS permeia os rios, o solo e a cadeia alimentar. Esses produtos químicos chegam aos corpos de humanos e animais, onde continuam a se acumular ao longo do tempo.

A evidência crescente de riscos à saúde relacionados ao PFAS tem desencadeou preocupação global. Organizações como o Convenção de Estocolmo sobre Poluentes Orgânicos Persistentes têm como objetivo impor regulamentações mais rigorosas sobre o uso de PFAS na União Europeia.

Ainda não sabemos muito sobre as consequências a longo prazo para a saúde da exposição aos PFAS, mas a crescente preocupação global é indiscutível.

No Reino Unido e na Irlanda, a contaminação por PFAS infiltra-se nos produtos de consumo diário e nos processos industriais. Em 2019, a triagem da Agência Ambiental do Reino Unido identificou consistentemente PFAS em amostras de águas superficiais, com PFOA e PFOS encontrados em 96% dos sites pesquisados.

A presença de concentrações elevadas de PFAS significa que nenhum dos rios da Inglaterra atende aos critérios de “bom estado químico” estabelecidos pelo Directiva-Quadro da Água. O Grupo do Cientista Chefe O relatório identificou aeródromos militares e civis, aterros sanitários e instalações de tratamento de águas residuais como as prováveis ​​fontes de contaminação por PFAS.

Uma questão premente na Europa e no Reino Unido é a ausência de regulamentos padronizados relativos a estes produtos químicos para sempre. Apenas duas das variantes mais prevalentes do PFAS, PFOA e PFOS, são atualmente monitorizadas no Reino Unido.

A Relatório de 2021 da Agência Ambiental destacaram lacunas no monitoramento ambiental de PFAS em águas britânicas.

Estas lacunas incluem a falta de informações toxicológicas sobre como os PFAS são libertados ao longo do ciclo de vida dos produtos de consumo e da água potável, por exemplo, práticas de reciclagem e eliminação de resíduos. Isto torna difícil avaliar adequadamente os riscos que os produtos químicos podem representar para sempre.

A solução

É importante reconhecer que certos PFAS desempenham um papel crucial nas formulações de medicamentos e usos médicos.

Mas a falta de investigação, testes e sensibilização do público em torno destes compostos permitiu que este problema persistisse durante demasiado tempo, principalmente devido às propriedades úteis dos produtos químicos eternos.

As complexidades associadas ao PFAS significam que precisamos de uma abordagem holística que envolva investigação para descobrir novos compostos químicos que não prejudiquem o ambiente e a saúde humana.

Embora a solução seja complexa, é sem dúvida alcançável. Precisamos de regulamentações rigorosas, mais pesquisas e um esforço global para eliminar os PFAS. A recompensa vale a pena – um futuro mais seguro e saudável para o nosso planeta e para os seus habitantes.A Conversação

Eadaoin Carthy, Professor Assistente de Engenharia Mecânica e de Manufatura, Dublin City University e Abrar Abdelsalam, Assistente de Pesquisa em Engenharia Biomédica, Dublin City University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Livros sobre o meio ambiente da lista dos mais vendidos da Amazon

"Primavera Silenciosa"

por Rachel Carson

Este livro clássico é um marco na história do ambientalismo, chamando a atenção para os efeitos nocivos dos pesticidas e seu impacto no mundo natural. O trabalho de Carson ajudou a inspirar o movimento ambiental moderno e continua relevante hoje, enquanto continuamos a lidar com os desafios da saúde ambiental.

Clique para mais informações ou para encomendar

"A Terra Inabitável: Vida Após o Aquecimento"

por David Wallace-Wells

Neste livro, David Wallace-Wells oferece um alerta severo sobre os efeitos devastadores das mudanças climáticas e a necessidade urgente de enfrentar esta crise global. O livro baseia-se em pesquisas científicas e exemplos do mundo real para fornecer uma visão sóbria do futuro que enfrentaremos se deixarmos de agir.

Clique para mais informações ou para encomendar

"A vida oculta das árvores: o que elas sentem, como se comunicam - descobertas de um mundo secreto"

por Peter Wohlleben

Neste livro, Peter Wohlleben explora o fascinante mundo das árvores e seu papel no ecossistema. O livro baseia-se em pesquisas científicas e nas próprias experiências de Wohlleben como silvicultor para oferecer insights sobre as formas complexas como as árvores interagem umas com as outras e com o mundo natural.

Clique para mais informações ou para encomendar

"Nossa casa está pegando fogo: cenas de uma família e um planeta em crise"

por Greta Thunberg, Svante Thunberg e Malena Ernman

Neste livro, a ativista climática Greta Thunberg e sua família oferecem um relato pessoal de sua jornada para aumentar a conscientização sobre a necessidade urgente de enfrentar as mudanças climáticas. O livro fornece um relato poderoso e comovente dos desafios que enfrentamos e da necessidade de ação.

Clique para mais informações ou para encomendar

"A Sexta Extinção: Uma História Não Natural"

de Elizabeth Kolbert

Neste livro, Elizabeth Kolbert explora a extinção em massa de espécies causada pela atividade humana, com base em pesquisas científicas e exemplos do mundo real para fornecer uma visão sóbria do impacto da atividade humana no mundo natural. O livro oferece um apelo convincente à ação para proteger a diversidade da vida na Terra.

Clique para mais informações ou para encomendar