Como o cérebro muda na meia-idade após a exposição ao chumbo quando criança

Como o cérebro muda na meia-idade após a exposição ao chumbo quando criança
Imagem por Gerd Altmann

Um grupo de adultos de meia-idade teve algumas mudanças pequenas, mas significativas na estrutura do cérebro, mais de três décadas após a exposição ao chumbo na infância, descobriu a pesquisa.

As mudanças corresponderam à sua dose de exposição ao chumbo no início da vida, relatam os pesquisadores.

Os exames de ressonância magnética aos 45 anos revelaram algumas mudanças pequenas, mas significativas, nos cérebros das pessoas que tiveram exposições mais altas ao chumbo medidas aos 11 anos.

Para cada 5 microgramas por decilitro a mais de chumbo que carregavam quando crianças, os participantes do estudo perderam uma média de 2 pontos de QI aos 45 anos. Eles também tinham pouco mais de 1 centímetro quadrado menos área de superfície cortical e 0.1 centímetro cúbico menos volume no hipocampo, que desempenha um papel na memória, aprendizagem e emoções.

Os participantes com as maiores exposições ao chumbo na infância também demonstraram déficits estruturais na integridade de seus cérebros. substância branca, que é responsável pela comunicação entre as regiões do cérebro.

Os próprios participantes da pesquisa não relataram nenhuma perda de habilidades cognitivas, mas as pessoas próximas a eles dizem o contrário, observando que eles tendem a apresentar pequenos problemas diários com memória e atenção, como distração ou extravio de itens.

“Descobrimos que há déficits e diferenças na estrutura geral do cérebro que são aparentes décadas após a exposição”, diz Aaron Reuben, candidato ao doutorado da Duke University e co-primeiro autor do estudo no Jornal da Associação Médica Americana. “E isso é importante porque nos ajuda a entender que as pessoas não parecem se recuperar totalmente da exposição ao chumbo na infância e podem, de fato, ter problemas maiores com o tempo”.

“Todas as medidas do nosso cérebro foram selecionadas com base em associações anteriores com declínio relacionado à idade e cognição”, diz Maxwell Elliott, candidato a doutorado e co-autor do estudo. “A área de superfície cortical tem uma das relações mais fortes com o funcionamento cognitivo.”

As descobertas vêm de um estudo de longo prazo com mais de 1,000 pessoas nascidas na mesma cidade da Nova Zelândia em 1972 e 1973, que têm sido estudadas quase continuamente desde então. Para este estudo, os pesquisadores tiveram dados de exposição ao chumbo na infância de 564 dos participantes do estudo, que cresceram durante a era de pico da gasolina com chumbo, que durou do final da década de 1960 até o final da década de 1980. Como era verdade em todo o mundo desenvolvido naquela época, quase todos os participantes do estudo foram expostos a níveis de chumbo mais altos do que os permitidos hoje.

“Nossas descobertas envolvem características grosseiras de como seu cérebro se parece como um todo”, explica a autora sênior Terrie Moffitt, professora de psicologia e neurociência. “Nossa pesquisa começou examinando essas características do cérebro porque os cientistas não sabem muito sobre a exposição ao chumbo na infância e sobre o cérebro mais tarde na vida”.


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Mas as diferenças estão aí. Elliott diz que eles podem refletir consequências de longo prazo da exposição ao chumbo, uma vez que a área da superfície cortical, o volume do hipocampo e a estrutura da substância branca crescem durante a infância e atingem o pico no início da idade adulta.

Mais diferenças podem surgir à medida que essas pessoas envelhecem, diz Reuben.

Provavelmente é muito cedo para dizer com este grupo bem estudado de neozelandeses de meia-idade, mas o que Reuben gostaria de entender é se os indivíduos expostos ao chumbo na infância podem ter maior risco de doença degenerativa à medida que envelhecem.

Estudos em animais mostraram que a exposição precoce ao chumbo pode levar a alterações cerebrais que contribuem para a degeneração, como diferentes padrões de expressão gênica e piora da saúde vascular. Mas isso ainda não foi demonstrado em humanos, diz Reuben.

Sobre os Autores

O apoio para o estudo veio do Instituto Nacional de Envelhecimento dos EUA; o Conselho de Pesquisa Médica do Reino Unido; o Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental dos EUA; e a US National Science Foundation; o Conselho de Pesquisa em Saúde da Nova Zelândia; e Ministério de Negócios, Inovação e Emprego da Nova Zelândia. - Estudo original

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