Por que alimentos sem glúten podem aumentar o risco de diabetes?

Por que alimentos sem glúten podem aumentar o risco de diabetes?
Um modismo de saúde perigoso. Teri Virbickis / Shutterstock.com

É difícil não notar que a variedade de alimentos sem glúten disponíveis nos supermercados aumentou maciçamente nos últimos anos. Isto é em parte porque o aumento do número de pessoas diagnosticadas com doença celíaca e sensibilidade ao glúten, e em parte porque celebridades como Gwyneth Paltrow, Miley Cyrus e Victoria Beckham elogiaram dietas sem glúten. O que costumava ser apenas receita médica é agora uma moda global de saúde. mas por quanto mais tempo? Novo pesquisa da Universidade de Harvard encontrou uma ligação entre dietas sem glúten e um risco aumentado de desenvolver diabetes do tipo 2.

O glúten é uma proteína encontrada em cereais como trigo, centeio e cevada. É particularmente útil na produção de alimentos. Por exemplo, dá elasticidade à massa, ajudando-a a subir e manter a sua forma, e proporcionando uma textura mastigável. Muitos tipos de alimentos contêm glúten, incluindo os menos óbvios, como salada, sopa e cerveja.

A mesma proteína que é tão útil na produção de alimentos é um pesadelo para as pessoas com doença celíaca. A doença celíaca é um distúrbio auto-imune no qual o corpo reage erroneamente ao glúten como se fosse uma ameaça ao corpo. A condição é bastante comum afetando um em 100 pessoas, mas apenas um quarto daqueles que têm a doença foram diagnosticados.

Há evidências de que a popularidade das dietas sem glúten aumentou, embora incidência de doença celíaca tem permanecido estável. Isto é potencialmente devido ao aumento do número de pessoas com doença não-celíaca sensibilidade ao glúten. Nestes casos, as pessoas exibem alguns dos sintomas da doença coelaica, mas sem ter uma resposta imune. Em ambos os casos, evitar o glúten nos alimentos é a única maneira confiável de controlar os sintomas, que pode incluir diarréia, dor abdominal e inchaço.

Sem qualquer evidência de efeitos benéficos, muitas pessoas sem doença celíaca ou sensibilidade ao glúten estão agora se voltando para dietas sem glúten como um Alternativa “saudável” para uma dieta normal. Supermercados reagiram para atender a essa necessidade, estocando sempre crescente "livre de" intervalos. Os resultados deste estudo recente, no entanto, sugerem que poderia haver uma desvantagem significativa na adoção de uma dieta livre de glúten que não era conhecida anteriormente.

Associação inversa

O glúten dá massa à sua elasticidade. (por que alimentos sem glúten podem aumentar o risco de diabetes)O glúten dá massa à sua elasticidade. Marko Poplasen / Shutterstock.com

O que o grupo de Harvard por trás deste estudo relatou é que existe uma associação inversa entre a ingestão de glúten e o risco de diabetes tipo 2. Isso significa que quanto menos glúten for encontrado em uma dieta, maior o risco de desenvolver diabetes tipo 2.

Os dados para essa descoberta empolgante vêm de três grandes estudos separados que incluíram coletivamente quase 200,000 pessoas. Dessas pessoas 200,000, os casos 15,947 de diabetes tipo 2 foram confirmados durante o período de acompanhamento. A análise mostrou que aqueles que tiveram a maior ingestão de glúten tiveram uma chance 80% menor de desenvolver diabetes tipo 2 em comparação com aqueles que tiveram os menores níveis de ingestão de glúten.

Este estudo tem implicações importantes para aqueles que têm que evitar ou optar por evitar o glúten em sua dieta. O diabetes tipo 2 é uma doença grave que afeta mais de 400m pessoas em todo o mundo - um número que certamente aumentará por muitos anos.

Coletivamente, o diabetes é responsável por cerca de 10% de todo o orçamento do NHS e os medicamentos para tratar apenas o diabetes quase £ 1 bilhões por ano. Não existe cura para diabetes tipo 2 e a remissão é extremamente raro. Isto significa que, uma vez diagnosticada com diabetes tipo 2, é quase impossível voltar a ser saudável.

É importante notar que os dados para este estudo foram coletados retrospectivamente. Isso permite que números muito grandes sejam incluídos, mas se baseia em questionários de frequência alimentar coletados a cada dois a quatro anos e na honestidade daqueles recrutados para o estudo. Este tipo de desenho de estudo raramente é tão bom quanto um estudo prospectivo em que você segue grupos de pessoas aleatoriamente designados para ter dietas de baixo ou alto teor de glúten ao longo de muitos anos. No entanto, estudos prospectivos são caros e é difícil encontrar pessoas suficientes dispostas a participar deles.

Embora haja alguma evidência de uma ligação entre doença celíaca e diabetes tipo 1Este é o primeiro estudo a mostrar uma ligação entre o consumo de glúten e o risco de diabetes tipo 2. Esta é uma descoberta importante. Para aqueles que escolhem uma dieta sem glúten porque acreditam que é saudável, pode ser hora de reconsiderar suas escolhas alimentares.A Conversação

Sobre o autor

James Brown, professor de biologia e ciências biomédicas, Aston University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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