O que torna um trabalho significativo e por que isso é importante

O que torna um trabalho significativo e por que isso é importante
Aplausos para cuidadores em abril de 2020.
Sarah Bardsley / Shutterstock

O trabalho oferece muitas coisas além do cheque de pagamento mensal: status e identidade, comunidade e conexão social, realização de tarefas que consideramos estimulantes e a oportunidade de fazer uma contribuição positiva para a sociedade. Todas essas coisas tornam o trabalho significativo.

My pesquisa explora como o trabalho remunerado é vivenciado como significativo em comparação com as outras atividades que as pessoas realizam no dia a dia. Também identifico os tipos de empregos nos quais as pessoas experimentam mais sentido e exploro como esses resultados podem ser explicados pelas qualidades particulares de diferentes ocupações.

A pesquisa usa o Pesquisa de uso de tempo americano, que coleta dados sobre como as pessoas nos EUA passam seu tempo. A pesquisa pede que as pessoas não apenas relatem quais atividades fizeram em um determinado dia, mas o quão significativas elas sentiram que essas atividades eram em uma escala de 0-6.

Para o americano médio, o trabalho não é a coisa mais significativa que eles fazem em sua vida cotidiana. Na verdade, é significativamente menos significativo do que muitas outras atividades classificadas na pesquisa, incluindo cuidar de familiares e outras pessoas, voluntariado, esportes e exercícios, e atividades religiosas e espirituais. No entanto, o trabalho é significativamente mais significativo do que as compras, as tarefas domésticas e as atividades de lazer.

Quais trabalhos são os mais significativos?

Esse quadro muda quando levamos em consideração o tipo de trabalho remunerado que as pessoas realizam. Pessoas em ocupações de serviço social e comunitário (o que inclui assistentes sociais, conselheiros e clérigos) experimentam mais significado em seu trabalho.

As outras ocupações de alto escalão são: profissional de saúde e ocupações técnicas; educação, treinamento e ocupações de biblioteca; e, talvez surpreendentemente para alguns, ocupações jurídicas. De forma mais ampla, as pessoas que trabalham no setor sem fins lucrativos e os autônomos relatam significativamente mais significado em seu trabalho do que aqueles empregados em empresas com fins lucrativos do setor privado.

Esses resultados sugerem que empregos em que as pessoas têm mais controle sobre seu trabalho tendem a ser mais significativos. No entanto, o tipo de bem que você produz também é importante. Trabalhos em que o principal resultado seja ajudar outras pessoas em aspectos importantes de suas vidas (por exemplo, saúde, educação ou problemas jurídicos) também são os mais significativos.

Encontrei resultados semelhantes para o Reino Unido, usando o Pesquisa Anual da População e o Pesquisa de Habilidades e Emprego. Existe uma correlação significativa entre as ocupações consideradas meritórias e aquelas em que existe um elevado nível de compromisso organizacional. Isso sugere que os funcionários que acreditam no que sua organização está fazendo e estão comprometidos com a missão de seu empregador também são aqueles que consideram seu trabalho significativo.

Significativo nem sempre significa prazeroso

Outra descoberta interessante dos dados americanos é que você não precisa gostar de algo para achar que tem significado. Mesmo que seu trabalho seja significativo, as pessoas que trabalham nas profissões de saúde e educação são classificadas abaixo da média em termos de quão prazeroso seu trabalho é em relação às suas outras atividades diárias.


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Mais impressionante, neste indicador de “prazer” (que combina avaliações de felicidade, tristeza, estresse, cansaço e dor), a profissão de advogado é de longe a ocupação com classificação mais baixa de todas. Isso implica que o trabalho pode ser difícil, estressante ou cansativo, mas ao mesmo tempo significativo.

No entanto, as ocupações de serviços sociais e comunitários são as mais significativas e as mais prazerosas de todas, mostrando que é possível ter o melhor dos dois mundos.

Por que aplaudimos os cuidadores, mas não pagamos por eles

Uma das memórias mais icônicas do primeiro bloqueio da pandemia em 2020 é o som de aplausos que ecoam em nossas cidades a cada semana, enquanto o povo da Grã-Bretanha agradece ao NHS e a todos os funcionários-chave que realizam um trabalho essencial em tempos difíceis. Esse “aplauso para cuidadores” revela muito sobre como valorizamos o trabalho realizado por nós e pelos outros. O trabalho não é apenas algo que fazemos para colocar comida na mesa. Significa - ou pelo menos pode - significar muito mais do que isso.

À medida que emergimos da pandemia e a vida volta ao normal, o aplauso para os cuidadores logo se tornará uma memória esmaecida. Mas o que aprendemos sobre o verdadeiro valor do trabalho?

Em 2021, o governo do Reino Unido foi amplamente criticado por oferecer um aumento salarial de 1% para o pessoal do NHS na Inglaterra e congelamento de salários para outros trabalhadores do setor público. O primeiro-ministro citou restrições orçamentárias, mas talvez haja leis mais básicas de oferta e demanda em jogo. Quando o trabalho é significativo, ele se torna uma recompensa por si só, e ofertas de pagamento generosas não são priorizadas para motivar as pessoas e reter os funcionários. Em contraste, um trabalho menos significativo não tem esse valor intrínseco, então uma recompensa monetária é necessária fazer com que as pessoas façam esses trabalhos.

É claro que isso leva à situação perversa em que os empregos socialmente mais úteis são aqueles que recebem menos. Pode parecer injusto, mas é a realidade de como funciona o mercado de trabalho.

Sobre o autorA Conversação

André Bryce, Professor universitário, Universidade de Sheffield

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.
 

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