Por que usar o IMC para medir sua saúde é absurdo

O IMC mede a saúde 5 2
A circunferência da cintura é um melhor preditor de saúde do que o IMC. Shutterstock

 Somos uma sociedade obcecada por números, e não mais do que quando administramos nossa saúde.

Usamos smartwatches para contar passos e acompanhar nossa atividade diária, criando pontuações para nossa forma física e monitorando nossa frequência cardíaca e qualidade do sono para medir nossa saúde e bem-estar.

Os médicos também podem ser obcecados por números, contando com medidas e equações para criar pontuações para nossa saúde, uma das mais populares é o Índice de Massa Corporal (IMC).

Mas o IMC – uma medida da relação entre seu peso e altura – está cada vez mais sob escrutínio. Mais e mais especialistas estão questionando sua precisão e a fixação dos profissionais de saúde em usá-lo como um único indicador de saúde e peso saudável.

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre o IMC – e por que usá-lo como única medida de sua saúde é um absurdo, começando com uma rápida lição de história.

De onde veio o IMC e por que está associado à saúde?

O conceito de IMC foi desenvolvido em 1832 (sim, quase 200 anos atrás!) Lambert Adolphe Quetelet, que foi chamado para criar uma descrição do “homem médio” para ajudar o governo a estimar os números de obesidade entre a população em geral.

Avanço rápido de 100 anos para os Estados Unidos, onde as companhias de seguro de vida começaram a comparar o peso das pessoas com o peso médio da população de indivíduos semelhantes para calcular os prêmios de seguro com base em um risco previsto de morte.

Irritado com essa abordagem um tanto não científica, o fisiologista americano Ancel Keys completou pesquisa com 7,000 homens saudáveis ​​usando a medida de Quetelet, encontrar esse método foi um preditor de saúde mais preciso e simples, além de ser barato.

O cálculo de Quetelet foi posteriormente renomeado para IMC e adotado como um indicador primário de saúde, graças a estudos subsequentes que confirmaram o aumento dos riscos de doenças cardíacas, doenças hepáticas, artrite, alguns tipos de câncer, diabetes e apneia do sono com aumento do IMC.


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Seu uso logo se difundiu e hoje o IMC é encontrado em todos os lugares, desde a cirurgia do médico até a academia.

Como o IMC é medido e o que as pontuações significam?

A fórmula do IMC é simples e fácil de calcular graças às muitas calculadoras de IMC gratuitas disponíveis online.

Para calcular o IMC:

  1. tome seu peso em quilogramas

  2. para obter seu índice, divida seu peso pelo quadrado de sua altura em metros.

Seu resultado o classifica em uma das quatro categorias que descrevem seu peso corporal em uma única palavra:

• abaixo do peso - um IMC inferior a 18.5

• normal - um IMC entre 18.5 e 24.9

• excesso de peso - um IMC entre 25.0 e 29.9

• obeso – um IMC de 30 ou superior.

Então, o IMC é uma medida precisa da saúde?

Resumindo: não.

Embora o IMC seja uma maneira acessível e econômica de avaliar a saúde de uma pessoa, não deve ser considerado como uma medida única de saúde.

Aqui está o porquê.

1. O IMC perde uma medida mais importante – percentual de gordura corporal

O IMC é baseado no peso corporal, mas o risco de doença de uma pessoa está ligado à gordura corporal, não ao peso.

Embora o peso corporal possa ser um indicador da gordura corporal, há uma razão importante pela qual nem sempre conta uma história precisa: o músculo é muito mais denso que a gordura.

Como as calculadoras de IMC não conseguem diferenciar gordura de músculo, as pessoas podem ser facilmente classificadas erroneamente. No extremo, o IMC classificou atletas em condição de pico de condicionamento físico, como o velocista Usain Bolt, quase acima do peso, e o jogador de futebol americano Tom Brady, obeso.

2. O IMC não mede a distribuição da gordura corporal

Numerosos estudos descobriram que pessoas com o mesmo IMC podem ter perfis de risco de doenças muito diferentes, principalmente devido ao local onde a gordura é distribuída em seus corpos. Isso ocorre porque nem toda gordura é igual.

Se você tem gordura armazenada em torno de seu estômago, seu risco de doença crônica é muito maior do que as pessoas que têm gordura armazenada em torno de seus quadris, porque este é um indicador de quanta gordura visceral você tem – o tipo de gordura dentro da barriga que aumenta o risco de acidente vascular cerebral, diabetes tipo 2 e doenças cardíacas.

Em populações brancas, uma circunferência da cintura superior a 80 cm para mulheres e superior a 94 cm para homens está associada a um risco aumentado de doença crônica, e para populações asiáticas é superior a 80 cm para mulheres ou 90 cm para homens.

3. O IMC não leva em conta as diferenças demográficas

O IMC é algo que nenhum de nós gosta – racista e sexista.

Quando Quetelet criou e Keys validou o IMC, eles estudaram populações anglo-saxônicas em grande parte masculinas e de meia-idade. Seu método prevalece, embora os cálculos e classificações do IMC sejam usados ​​universalmente hoje.

Nossos corpos, por natureza, têm algumas características distintas impulsionadas pelo nosso gênero, incluindo que as mulheres geralmente têm menos massa muscular e mais massa gorda que os homens. Também sabemos que a massa muscular diminui e muda ao redor do corpo à medida que envelhecemos.

A pesquisa também confirmou diferenças significativas no peso corporal, composição e risco de doença com base na etnia. Isso inclui descobertas do início dos anos 2000 encontrado em medidas para uma saúde ideal, as pessoas de etnia asiática devem ter um IMC mais baixo e as pessoas de etnia polinésia poderia ser mais saudável em IMCs mais elevados.

Essa questão levou à redefinição de pontos de corte de IMC sugeridos para pessoas de etnia asiática (onde um IMC saudável é inferior a 23) e polinésios (onde um IMC saudável é inferior a 26).

Então, o que devemos usar em vez disso?

Para ser claro: peso e saúde estão relacionados, com inúmeros estudos demonstrando que pessoas obesas ou com sobrepeso têm uma aumento do risco de doença.

Mas, embora o IMC possa ser usado como uma ferramenta de triagem, não deve ser a única ferramenta confiável para avaliar a saúde e o peso saudável de uma pessoa.

Em vez disso, precisamos nos concentrar em medidas que nos digam mais sobre a gordura no corpo e onde ela está distribuída, medindo a circunferência do peso, as proporções cintura-quadril e a gordura corporal para obter uma melhor compreensão da saúde e do risco.

Também precisamos considerar as muitas outras maneiras de medir sua saúde e probabilidade de doença, incluindo níveis de triglicerídeos (um tipo de gordura encontrada no sangue), pressão arterial, glicose no sangue (açúcar), frequência cardíaca, presença de inflamação e níveis de estresse.

Como medida única, o IMC não é uma boa medida de saúde – falta precisão e clareza e, em sua forma atual, não mede os muitos fatores importantes que influenciam seu risco de doença.

Embora o IMC possa ser um ponto de partida útil para entender sua saúde, nunca deve ser a única medida que você usa.A Conversação

Sobre o autor

Nicholas Fuller, Líder do Programa de Pesquisa do Centro Charles Perkins, Universidade de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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