Por que os olhos dos animais brilham no escuro?

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 A mesma coisa que faz seus olhos brilharem ajuda os gatos a enxergarem melhor com pouca luz. Cletus Waldman/EyeEm via Getty Images

Gatos e muitos outros animais, incluindo a maioria dos cães, Pode refletem a luz de seus olhos. É por isso que os olhos dos gatos geralmente brilham em fotos tiradas em uma sala mal iluminada ou brilham quando iluminados no escuro por uma lanterna ou os faróis de um carro.

Espécies cujos olhos brilham evoluíram para enxergar melhor com pouca luz porque se alimentam ou precisam procurar predadores durante a noite, ou fazem a maior parte de sua caça em amanhecer e anoitecer. Na verdade, os gatos domesticados podem ver em condições que são apenas 16% mais brilhante como o que as pessoas exigem.

Os gatos conseguem isso porque suas pupilas – as aberturas que aparecem pretas no meio de seus olhos que se alargam e estreitam em resposta às condições de luz – são especiais. Os alunos funcionam como janelas, com as maiores deixando mais luz entrar no olho. E as pupilas de um gato podem se tornar até 50% maior do que as pupilas humanas na penumbra. Eles também têm um número maior de um tipo específico de célula sensível à luz na parte de trás de seus olhos do que nós. Essas células, bastonetes chamados, pegue luz de baixo nível.

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 Os seres humanos não têm um tapetum lucidum, mas os gatos, incluindo linces e pumas, sim. A Universidade Aberta, CC BY-SA

O tapetum lucidum

Além de ter pupilas grandes e muitos bastonetes, os gatos têm algo que as pessoas não têm: um tapetum lucidum, um termo médico latino que se traduz em “tapeçaria brilhante ou brilhante.” O tapetum lucidum também é conhecido como “brilho dos olhos. "

Ele está localizado na parte de trás do olho atrás do retina – uma fina camada de tecido que recebe luz, converte a luz em um sinal elétrico e envia esse sinal ao cérebro para interpretar a imagem.

O tapetum lucidum de um gato é formado por células com cristais que, como um espelho, refletir luz de volta à retina. Isso dá à retina uma segunda chance de absorver mais luz.

O tapetum lucidum felino é especial porque seu composto refletivo é riboflavina, um tipo de vitamina B. A riboflavina tem propriedades únicas que amplificam a luz para um comprimento de onda específico que os gatos enxergam bem, o que aumenta muito a sensibilidade da retina à pouca luz.

Nos gatos, o tapete geralmente brilha amarelo-esverdeado ou amarelo-alaranjado, mas a cor varia, assim como seus íris – a parte colorida do olho, que pode ser verde, amarelo, azul ou dourado. A variação na cor do tapete não é exclusiva dos gatos e pode ser encontrada em muitas espécies.


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 Os olhos da maioria dos cães brilham em espaços escuros quando uma luz brilha sobre eles. Tommy Greco, CC BY-SA

Os olhos de outros animais também brilham

Muitos outros animais que precisam ver à noite têm um tapetum lucidum. Isso inclui predadores e presas, desde raposas selvagens a ovelhas e cabras.

O tapetum lucidum também é útil para pescar, golfinhos e outros animais aquáticos, porque os ajuda a enxergar melhor em águas turvas e escuras.

Nos animais terrestres, o tapetum é encontrado no metade superior do olho atrás da retina, porque eles precisam ver melhor o que está no chão. Mas em animais aquáticos a tapetum ocupa a maior parte do olho, porque eles precisam ver tudo ao seu redor no escuro.

Como gatos, o lêmure, um pequeno primata, e seu parente próximo, o bush baby – também conhecido como “macaco noturno” – também têm um tapete superrefletivo feito com riboflavina.

Embora muitos animais tenham brilho ocular, alguns pequenos cães domesticados não possuem essa característica. A maioria dos animais com olhos azuis e casacos brancos ou de cor clara também perderam essa característica.

Portanto, não se assuste se os olhos do seu cão ou gato não brilharem. A lista de outras espécies sem tapetum lucidum inclui porcos, pássaros, répteis e a maioria dos roedores e primatas – incluindo humanos.

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 Este bebê arbusto provavelmente pode ver melhor à noite do que você. Smartshots International/Moment via Getty Images

Existe uma desvantagem?

Infelizmente, animais com tapetum lucidum sacrificar alguma acuidade visual pela sua capacidade de ver na penumbra.

Isso porque toda essa luz refletida no tapete pode tornar o que eles veem um pouco mais confuso. Então, um gato precisa ser sete vezes mais perto a um objeto para vê-lo tão nitidamente quanto uma pessoa veria em um lugar bem iluminado.

Mas não se preocupe, tenho certeza de que seu gato prefere enxergar claramente à noite do que ler um livro.

Sobre o autor

Pé de trança, Professor Assistente Clínico de Oftalmologia Veterinária, Universidade do Tennessee

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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