A ciência diz que felicidade pode mudar seu cérebro

A ciência diz que felicidade pode mudar seu cérebro
Depois de 2,000 anos de prática, monges budistas sabem que um segredo para a felicidade é colocar sua mente nisso.

O que é felicidade e como podemos alcançá-la?

A felicidade não pode ser reduzida a algumas sensações agradáveis. Pelo contrário, é uma maneira de ser e de experimentar o mundo - uma realização profunda que supre todos os momentos e perdura, apesar de contratempos inevitáveis.

Os caminhos que tomamos em busca da felicidade muitas vezes nos levam à frustração e ao sofrimento. Nós tentamos criar condições externas que acreditamos nos tornar felizes. Mas é a própria mente que traduz as condições externas em felicidade ou sofrimento. É por isso que podemos ser profundamente infelizes, embora "tenhamos tudo" - riqueza, poder, saúde, boa família etc. - e, inversamente, podemos permanecer fortes e serenos diante das dificuldades.

Qualquer um que se dê ao trabalho de estabilizar e esclarecer sua mente será capaz de experimentar a consciência pura.

A felicidade autêntica é um modo de ser e uma habilidade para ser cultivada. Quando começamos, a mente é vulnerável e indomável, como a de um macaco ou uma criança inquieta. Você precisa praticar para obter paz interior, força interior, amor altruísta, tolerância e outras qualidades que levam à felicidade autêntica.

Sua Santidade o Dalai Lama muitas vezes ensina que, embora haja limites para quanta informação se pode aprender e para nosso desempenho físico, a compaixão pode ser desenvolvida sem limites.

Praticando Felicidade

O começo não é difícil. Você só precisa se sentar de vez em quando, mudar sua mente para dentro e deixar seus pensamentos se acalmarem. Concentre sua atenção em um objeto escolhido. Pode ser um objeto em seu quarto, sua respiração ou sua mente. Inevitavelmente, sua mente vai vagar enquanto você faz isso. Cada vez que o faz, traga-o suavemente de volta ao objeto de concentração, como uma borboleta que retorna de novo e de novo a uma flor.

No frescor do momento presente, o passado se foi, o futuro ainda não nasceu e - se alguém permanecer em plena consciência e liberdade - pensamentos perturbadores surgem e desaparecem sem deixar vestígios. Isso é meditação básica.


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Pura consciência sem conteúdo é algo que todos aqueles que meditam regular e seriamente experimentaram. Não é apenas uma espécie de teoria budista. E qualquer um que tome o tempo para estabilizar e esclarecer sua mente também será capaz de experimentá-lo. Através desse aspecto incondicionado da consciência, podemos transformar o conteúdo da mente em treinamento.

Mas meditação também significa cultivar qualidades humanas básicas, como atenção e compaixãoe novas formas de experimentar o mundo. O que realmente importa é que uma pessoa mude gradualmente. Ao longo de meses e anos, nos tornamos menos impacientes, menos propensos à raiva, menos divididos entre esperanças e medos. Danificar voluntariamente a outra pessoa se torna inconcebível. Desenvolvemos uma propensão para o comportamento altruísta e um conjunto de qualidades que nos ajudam a lidar com os altos e baixos da vida.

A ciência diz que felicidade pode mudar seu cérebro
Richard Davidson, da Universidade de Wisconsin, usou a ressonância magnética para examinar o cérebro de Matthieu Ricard. Ele viu um córtex pré-frontal - a parte do cérebro associada à felicidade e outras emoções positivas - iluminada de uma forma que os pesquisadores nunca tinham antes.
Foto do Waisman Brain Imaging Lab, Universidade de Wisconsin.

O ponto aqui é que você pode olhar para seus pensamentos, incluindo emoções fortes, com uma plena consciência que não está associada ao conteúdo dos pensamentos.

Tomemos o exemplo da raiva malévola. Nós geralmente nos identificamos com raiva. A raiva pode preencher nossa paisagem mental e projetar sua realidade distorcida em pessoas e eventos. Quando somos dominados pela raiva, não podemos nos dissociar dela. Nós perpetuamos um círculo vicioso de aflição, reacendendo a raiva toda vez que vemos ou nos lembramos da pessoa que nos deixa com raiva. Nós nos tornamos viciados na causa do sofrimento.

Mas se nos dissociarmos da raiva e olharmos para ela com atenção plena, aquilo que está ciente da raiva não está zangado, e podemos ver que a raiva é apenas um monte de pensamentos. A raiva não corta como uma faca, queima como um fogo ou esmaga como uma rocha; nada mais é do que um produto da nossa mente. Em vez de “ser” a raiva, entendemos que não somos a raiva, da mesma forma que as nuvens não são o céu.

Então, para lidar com a raiva, evitamos deixar nossa mente pular de novo e de novo para o gatilho da nossa raiva. Então nós olhamos para a própria raiva e mantemos nossa atenção sobre ela. Se pararmos de colocar lenha no fogo e apenas assistirmos, o fogo vai se apagar. Da mesma forma, a raiva desaparecerá, sem ser forçosamente reprimida ou deixada explodir.

Esta não é uma questão de não experimentar emoções; é uma questão de não ser escravizado por eles. Deixe as emoções surgirem, mas deixe-as libertar-se de seus componentes aflitivos: distorção da realidade, confusão mental, apego e sofrimento para si e para os outros.

A grande virtude vem de descansar de vez em quando na consciência pura do momento presente, e ser capaz de se referir a este estado quando surgem emoções aflitivas, de modo que não nos identificamos com elas e não somos influenciados por elas.

O começo é difícil, mas torna-se bastante natural à medida que você se torna cada vez mais familiarizado com essa abordagem. Sempre que a raiva surge, você aprende a reconhecê-la imediatamente. Se você conhece alguém para ser um batedor de carteiras, mesmo se ele se misturar na multidão, você vai identificá-lo imediatamente e manter um olho cuidadoso sobre ele.

Interdependência

Assim como você pode aprender a lidar com pensamentos aflitivos, você pode aprender a cultivar e melhorar os sadios. Ser cheio de amor e bondade cria um modo ótimo de ser. É uma situação vencedora: você desfrutará de um bem-estar duradouro para si mesmo, atuará de maneira altruísta em relação aos outros e será percebido como um bom ser humano.

Se o amor altruísta é baseado em uma compreensão de a interdependência de todos os seres e de sua natural aspiração à felicidade, e se esse amor se estende imparcialmente a todos os seres, então é uma fonte de felicidade genuína. Atos de amor transbordante, de generosidade pura e desinteressada - como quando você faz uma criança feliz ou ajuda alguém em necessidade, mesmo que ninguém saiba o que você fez - geram um cumprimento profundo e reconfortante.

Os conflitos internos estão freqüentemente ligados à ruminação excessiva do passado e à antecipação do futuro.

As qualidades humanas muitas vezes vêm em clusters. O altruísmo, a paz interior, a força, a liberdade e a genuína felicidade prosperam juntas como as partes de um fruto nutritivo. Da mesma forma, egoísmo, animosidade e medo crescem juntos. Assim, embora ajudar os outros nem sempre seja “agradável”, leva a mente a uma sensação de paz interior, coragem e harmonia com a interdependência de todas as coisas e seres.

Estados mentais aflitivos, por outro lado, começam com o egocentrismo, com uma lacuna aumentada entre o eu e os outros. Esses estados estão relacionados à auto-importância excessiva e ao auto-estima associados ao medo ou ressentimento em relação aos outros, e ao apego por coisas externas como parte de uma busca sem esperança de felicidade egoísta. Uma busca egoísta de felicidade é uma situação perdedora: você se torna infeliz e faz os outros miseráveis ​​também.

Os conflitos internos estão freqüentemente ligados à ruminação excessiva do passado e à antecipação do futuro. Você não está verdadeiramente prestando atenção ao momento presente, mas está absorto em seus pensamentos, indo e vindo em um círculo vicioso, alimentando seu ego e egocentrismo.

Isso é o oposto da atenção nua. Girar sua atenção para dentro significa olhar para a própria consciência pura e permanecer sem distração, ainda que sem esforço, no momento presente.

Se você cultivar essas habilidades mentais, depois de um tempo você não precisará mais aplicar esforços planejados. Você pode lidar com perturbações mentais como as águias que eu vejo da janela do meu eremitério no Himalaia lidar com os corvos. Os corvos costumam atacá-los, mergulhando nas águias de cima. Mas, em vez de fazer todos os tipos de acrobacias, a águia simplesmente retrai uma asa no último momento, deixa o mergulho passar, e então estende sua asa novamente. A coisa toda requer um esforço mínimo e causa pouca perturbação.

Ser experiente em lidar com o súbito aparecimento de emoções na mente funciona de maneira semelhante.

Fui exposto ao mundo das atividades humanitárias durante anos, desde que decidi dedicar todos os royalties dos meus livros aos projetos da 30 em educação e saúde no Tibete, Nepal e Índia, com um grupo de voluntários dedicados e generosos filantropos. É fácil ver como corrupção, conflitos de ego, fraca empatia e desânimo podem assolar o mundo humanitário. Tudo isso decorre de uma falta de maturidade. Assim, as vantagens de gastar tempo para desenvolver o altruísmo humano e a coragem compassiva são óbvias.

A fragrância da paz

O momento mais importante para meditar ou fazer outros tipos de práticas espirituais é de manhã cedo. Você define o tom do dia e a “fragrância” da meditação permanecerá e dará um perfume em particular durante todo o dia. Outro momento importante é antes de adormecer. Se você gerar claramente um estado mental positivo, cheio de compaixão ou altruísmo, isso dará uma qualidade diferente a toda a noite.

Girar sua atenção para dentro significa olhar para a própria consciência pura.

Quando as pessoas experimentam “ momentos de graça,”Ou“ momentos mágicos ”na vida cotidiana, enquanto caminhava na neve sob as estrelas ou passava um lindo momento com queridos amigos à beira-mar, o que realmente está acontecendo? De repente, eles deixaram para trás seu fardo de conflitos internos. Eles se sentem em harmonia com os outros, consigo mesmos, com o mundo. É maravilhoso aproveitar plenamente esses momentos mágicos, mas também é revelador entender por que eles se sentem tão bem: pacificação de conflitos internos; um melhor senso de interdependência com tudo em vez de fragmentar a realidade; e um alívio das toxinas mentais da agressão e da obsessão. Todas essas qualidades podem ser cultivadas através do desenvolvimento da sabedoria e da liberdade interior. Isso levará não apenas a alguns momentos de graça, mas a um estado duradouro de bem-estar que podemos chamar de felicidade genuína.

Neste estado, os sentimentos de insegurança gradualmente dão lugar a uma profunda confiança de que você pode lidar com os altos e baixos da vida. Sua equanimidade o poupará de ser balançado como o capim da montanha ao vento por todos os elogios e culpas possíveis, ganho e perda, conforto e desconforto. Você sempre pode se inspirar em profunda paz interior, e as ondas na superfície não parecerão ameaçadoras.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Matthieu Ricard escreveu este artigo como parte de Felicidade Sustentável, a edição Winter 2009 do YES! Revista. Matthieu é autor de sete livros, incluindo Felicidade: um guia para desenvolver a habilidade mais importante da vida.

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