Covid-19 revela como a obesidade prejudica o corpo em tempo real, não apenas por toda a vida

Covid-19 revela como a obesidade prejudica o corpo em tempo real, não apenas por toda a vida
Um paciente COVID-19 está conectado a dispositivos de suporte à vida no Hospital Mount Sinai South Nassau em Oceanside, Nova York em 14 de abril de 2020.
Jeffrey Basinger / Newsday via Getty Images

A pandemia COVID-19 empurrou a epidemia de obesidade mais uma vez para o centro das atenções, revelando que a obesidade não é mais uma doença que prejudica apenas a longo prazo, mas uma que pode ter efeitos devastadores agudamente. Novos estudos e informações confirmam a suspeita dos médicos de que esse vírus se aproveita de uma doença que nosso atual sistema de saúde nos Estados Unidos não consegue controlar.

Nas notícias mais recentes, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças relatam que 73% dos enfermeiros que foram hospitalizados por COVID-19 teve obesidade. Além disso, um estudo recente descobriu que a obesidade pode interferir na eficácia de uma vacina COVID-19.

eu sou um especialista em obesidade e médico clínico trabalhando na linha de frente da obesidade na atenção primária no Sistema de Saúde da University of Virginia. No passado, muitas vezes me peguei alertando meus pacientes que a obesidade poderia tirar anos de suas vidas. Agora, mais do que nunca, esse aviso se tornou verificável.

Mais danos do que se acreditava

Inicialmente, os médicos acreditavam que ter obesidade aumentava apenas o risco de ficar mais doente com o COVID-19, e não a chance de ser infectado. Agora, análise mais recente mostra que não apenas a obesidade aumenta o risco de adoecer e morrer de COVID-19; a obesidade aumenta o risco de se infectar em primeiro lugar.

Em março 2020, Estudos observacionais observaram hipertensão, diabetes e doença arterial coronariana como as outras condições - ou comorbidades - mais comuns em pacientes com doença COVID-19 mais grave. Mas foi o editores do jornal Obesity que deu o primeiro alarme em 1º de abril de 2020 de que a obesidade provavelmente seria um fator de risco independente para efeitos mais graves da infecção por COVID-19.

Além disso, dois estudos incluindo quase 10,000 pacientes mostraram que os pacientes que tem COVID-19 e obesidade têm um maior risco de morte nos dias 21 e 45 em comparação com pacientes com índice de massa corporal normal, ou IMC.


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E um estudo publicado em setembro de 2020 relatou taxas mais altas de obesidade em pacientes com COVID-19 que estão gravemente doentes e requer intubação.

É cada vez mais evidente, a partir desses estudos e de outros, que as pessoas com obesidade enfrentam um perigo claro e presente.

Estigma e falta de compreensão

A obesidade é uma doença interessante. É um assunto sobre o qual muitos médicos falam, muitas vezes frustrados por seus pacientes não poderem prevenir ou reverter isso com o plano de tratamento simplificado que nos foi ensinado em nosso treinamento inicial; “Coma menos e faça mais exercícios”.

Também é uma doença que causa problemas físicos, como apneia do sono e dores nas articulações. Também afeta a mente e o espírito devido a questões sociais e preconceito dos profissionais médicos contra pessoas com obesidade. Pode até afetar adversamente o tamanho do seu salário. Você pode imaginar o clamor se a manchete fosse “Pacientes com pressão alta ganham menos”?

Nós, médicos e pesquisadores, já sabemos há algum tempo as consequências a longo prazo do excesso de peso e da obesidade. Atualmente reconhecemos que a obesidade está associada a pelo menos 236 diagnósticos médicos, incluindo 13 tipos de câncer. A obesidade pode diminuir a expectativa de vida em até oito anos.

Apesar de saber disso, os médicos americanos não estão preparados para prevenir e reverter a obesidade. Em um pesquisa publicada recentemente, apenas 10% dos reitores de faculdades de medicina e especialistas em currículo acham que seus alunos estão “muito preparados” em relação ao controle da obesidade. Metade das escolas médicas respondeu que expandir a educação sobre obesidade era uma prioridade baixa ou não. Uma média de 10 horas no total foi relatada como dedicada à educação sobre obesidade durante todo o treinamento na faculdade de medicina.

E os médicos às vezes não sabem como ou quando prescrever medicamentos para pacientes com obesidade. Por exemplo, oito medicamentos para perda de peso aprovados pela FDA estão no mercado, mas apenas 2% dos pacientes elegíveis receber prescrições para eles de seus médicos.

Uma mulher mede seu nível de açúcar no sangue durante o bloqueio em Paris em março de 2020. (covid 19 revela como a obesidade prejudica o corpo em tempo real, não apenas ao longo da vida)Uma mulher mede seu nível de açúcar no sangue durante o bloqueio em Paris em março de 2020. Foto de Franck Fife / AFP via Getty Images

O que se passa no corpo

Então, aqui estamos nós, com uma colisão da epidemia de obesidade com a pandemia de COVID-19. E uma pergunta que encontro pacientes me perguntando cada vez mais: como a obesidade cria doenças e complicações mais graves da infecção por COVID-19?

Existem muitas respostas; vamos começar com a estrutura.

Excesso tecido adiposo, que armazena gordura, cria uma compressão mecânica em pacientes com obesidade. Isso limita sua capacidade de inspirar e liberar completamente uma respiração completa.

A respiração exige mais trabalho em um paciente com obesidade. Ele cria doença pulmonar restritiva e, nos casos mais graves, leva a síndrome de hipoventilação, o que pode fazer com que uma pessoa tenha muito pouco oxigênio no sangue.

E então há função. A obesidade resulta em um excesso de tecido adiposo, ou o que chamamos coloquialmente de "gordura". Ao longo dos anos, os cientistas aprenderam que o tecido adiposo é prejudicial por si mesmo. Pode-se dizer que o tecido adiposo atua como um órgão endócrino por si só. Lança vários hormônios e moléculas que levam a um estado crônico de inflamação em pacientes com obesidade.

Quando o corpo está em um estado constante de inflamação de baixo grau, ele libera citocinas, proteínas que combatem a inflamação. Eles mantêm o corpo em guarda, fervendo e pronto para lutar contra doenças. Isso é muito bom quando eles são controlados por outros sistemas e células. Quando são liberados cronicamente, no entanto, pode ocorrer um desequilíbrio que causa lesões no corpo. Pense nisso como um pequeno incêndio, mas contido. É perigoso, mas não está queimando a floresta inteira.

COVID-19 faz com que o corpo crie outro fogo selvagem de citocinas. Quando uma pessoa obesa tem COVID-19, dois pequenos incêndios florestais de citocinas se juntam, levando ao fogo violento da inflamação que danifica os pulmões ainda mais do que pacientes com IMC normal.

Além disso, este estado crônico de inflamação pode levar a algo chamado disfunção endotelial. Nessa condição, em vez de se abrirem, os vasos sanguíneos se fecham e se contraem, diminuindo ainda mais o oxigênio para os tecidos.

Além disso, o tecido adiposo aumentado pode ter mais ACE-2, a enzima que permite ao coronavírus invadir as células e começar a danificá-las. UMA estudo recente mostrou uma associação de aumento de ACE-2 no tecido adiposo ao invés do tecido pulmonar. Essa descoberta fortalece ainda mais a hipótese de que a obesidade desempenha um papel importante nas infecções mais graves por COVID-19. Então, em teoria, se você tiver mais tecido adiposo, o vírus pode se ligar e invadir mais células, causando cargas virais maiores que permanecem por mais tempo, o que pode tornar a infecção mais grave e prolongar a recuperação.

ACE-2 pode ser útil em neutralizando a inflamação, mas se for de outra forma vinculado ao COVID-19, não pode ajudar nisso.

O novo vírus SARS COVID-19 forçou a profissão médica a enfrentar a realidade que muitos médicos americanos conhecem por natureza. Quando se trata de prevenção de doenças crônicas como a obesidade, o sistema de saúde dos EUA não está apresentando um bom desempenho. Muitas seguradoras recompensam os médicos por reunião métricas de tratar os efeitos da obesidade ao invés de preveni-la ou tratar a própria doença. Os médicos são reembolsados, por exemplo, por ajudar os pacientes com diabetes tipo 2 a atingir um determinado nível de A1C ou uma meta de pressão arterial definida.

Acredito que é hora de educar os médicos e fornecer-lhes recursos para combater a obesidade. Os médicos não podem mais negar que a obesidade, um dos mais fortes indicadores de COVID-19 e de pelo menos 236 outras condições médicas, deve se tornar o inimigo público número um.A Conversação

Sobre o autor

Cate Varney, médica clínica, Universidade de Virginia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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