A ameixa Kakadu é um superalimento internacional milhares de anos na fabricação

A ameixa Kakadu é um superalimento internacional milhares de anos na fabricação

A temporada de frutificação Kakadu Plum no Top End na Austrália está acabando. Em um fim de semana, pude encontrar algumas frutas no chão debaixo de algumas árvores na floresta de eucaliptos perto de Darwin.

Esta é a melhor maneira de comer ameixas de Kakadu - frescas, maduras e caídas da árvore. o fruta é macio, carnudo e ovóide em forma de bico curto e amarelo-esverdeado ou ligeiramente avermelhado quando maduro.

Inicialmente, o sabor parece um pouco sem graça, mas com um acabamento azedo e adstringente definido. Embora essa não seja uma descrição muito inspiradora para incentivar uma degustação, um perfil de sabor profissional descreve o sabor como “uma maçã e uma pêra cozidas”. aroma com citrinos cozidos e uma nota de almíscar floral ”- por isso é perfeito para compotas, molhos e condimentos. Com pequenas flores brancas cremosas em longos espigões agrupados na ponta dos ramos, a ameixa Kakadu, Terminalia ferdiandiana, é apenas uma das espécies de 29 Terminalia encontrado na Austrália.

Mas as propriedades extraordinárias da ameixa Kakadu a tornam atraente para uma diversidade de alimentos, bebidas e até mesmo produtos cosméticos. E essa demanda está criando problemas de oferta, como a competição para lucrar com os aumentos de frutas.


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A ameixa Kakadu é um superalimento internacional milhares de anos na fabricação

Uma ameixa por qualquer outro nome

As ameixas de Kakadu são abundantes nas florestas de eucalipto das savanas do norte da Austrália. Há uma infinidade de aborígenes nomes que refletem a distribuição das espécies e o conhecimento amplamente difundido em vários grupos lingüísticos, como “Gubinge”, Um nome do povo Bardi ao norte de Broome.

Nomes comuns como “billygoat plum” ou “green plum” também são às vezes usado. Mas graças ao sucesso de marketing, o nome comum “Kakadu plum” é o mais conhecido, embora seja enganoso.

Enquanto a espécie é encontrado no Parque Nacional de Kakadu, sua distribuição se estende à vegetação da savana, do Kimberley ao Cabo York.

Obtendo o status de "superalimento"

A ascensão da ameixa Kakadu à fama internacional como um “superalimento” pode parecer ter ocorrido quase da noite para o dia. Mas esta história tem sido um longo tempo na tomada de decisões.

Os aborígenes valorizaram esta planta durante milhares de anos pela sua alimentação e propriedades medicinais. Os benefícios para a saúde da fruta foram certamente reconhecidos, mas mais especificamente, a casca interna vermelha foi usada para tratar doenças da pele e feridas.

As descobertas dos cientistas ocidentais também remontam um pouco. Análise pioneira do composição de alimentos de arbustos nos primeiros 1980s encontrou um teor fenomenalmente alto de vitamina C em ameixas de Kakadu.

As frutas cítricas são conhecidas por serem boas fontes naturais de vitamina C, que compõem cerca de 0.5% do seu peso.

Mas a ameixa Kakadu encabeça a escala, com vitamina C níveis de 3.5-5.9% do seu peso. Isto é cerca de 50 vezes mais vitamina C do que nas laranjas.

Os produtos químicos na ameixa também têm propriedades antioxidantes, anti-inflamatórias e antimicrobianas, e pesquisas recentes mostraram que extratos têm excelente preservativo qualidades. Isso significa que a ameixa é agora usada na indústria de frutos do mar para estender a vida útil de, por exemplo, cozidos camarão.

Oportunidades para negócios de propriedade indígena

Agora, o aumento da demanda pela fruta produziu oportunidades para as comunidades indígenas criarem empresas no país.

Muitas comunidades no Top End e no Kimberley estão agora engajadas na colheita de frutas, que, na maioria das vezes, ocorre na natureza em terras de propriedade indígena.

A exemplo de sucesso está em Wadeye, cerca de 250km a sudoeste de Darwin.

Falei com a Oficial de Desenvolvimento Comunitário da Thamarrurr Development Corporation, Melissa Bentivoglio, que disse:

A Thamarrurr Plums (ameixas de Kakadu), com sede em Wadeye, vem evoluindo nos últimos anos da 10 como uma empresa indígena de propriedade e operação local. A temporada de ameixas deste ano fez com que as mulheres locais da 250 colhessem mais de 10 toneladas de ameixas de suas fazendas de clã na região de Thamarrurr.

A comunidade continua a discernir cuidadosamente o caminho a seguir nesta empresa local para garantir a apropriação da comunidade e a sustentabilidade a longo prazo.

Mas a representação indígena em toda a cadeia de fornecimento e processamento é deficiente. o taxa de participação na indústria de alimentos de bush é relatado para ser inferior a 1%.

Grupos indígenas estão buscando ativamente mecanismos para obter maior reconhecimento e retorno de seus conhecimentos tradicionais.

Na 2007, por exemplo, a empresa de cosméticos norte-americana Mary Kay Inc. foi concedida uma patente para extratos de ameixa Kakadu em um produto cosmético para a pele.

Estas patentes foram contrário seguindo as preocupações em torno do reconhecimento do conhecimento indígena e da falta de acordos de repartição de benefícios com as comunidades indígenas relevantes. Eles foram rejeitados pela IP Austrália com base na falta de novidade - houve sérios biopirataria - Exploração comercial de material natural - uma nuvem de incerteza em torno da aquisição legal do material vegetal.

Interesses competitivos: comida, cosméticos, bandicoots

A crescente demanda pelos frutos e as preocupações de sustentabilidade da colheita levou o governo do Território do Norte a elaborar um plano de gerenciamento para Kakadu ameixa. Foi lançado para comentário público no ano passado.

Os ecologistas também sabem que os frutos da ameixa Kakadu formam uma parte importante da dieta de um conjunto de pequenos mamíferos nativos, como gambás, ratos-da-rocha, ratos-arborícolas e bandicoots. O recentemente observado declínio nessas populações pode, em parte, ser atribuída a incêndios excessivamente frequentes que são prejudiciais a pequenas árvores na natureza como a ameixa Kakadu.

O plano de manejo do governo de NT precisará garantir que a colheita comercial não se adicione à pressão sobre esses mamíferos nativos.

Além do mais, os usos medicinais tradicionais estão sendo testados em uma corrente projeto de pesquisa através de uma colaboração financiada pelo Centro Cooperativo de Pesquisa para o Desenvolvimento da Austrália do Norte (CRCNA) para avaliar o potencial para o estabelecimento de um agronegócio de plantas medicinais em terras indígenas.

Não é fácil ser uma super planta.

Sobre o autor

Gregory John Leach, membro honorário da Menzies School of Health Research, Charles Darwin University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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