Pressão arterial baixa pode ser culpada de demência

Pressão arterial baixa pode ser culpada de demência
A pressão arterial baixa pode causar problemas para muitas pessoas idosas. Satyrenko / Shutterstock.com

Diminuição da função cerebral ocorre frequentemente à medida que as pessoas envelhecem. As pessoas geralmente se preocupam que o declínio da função cerebral seja uma parte inevitável do envelhecimento e leve à demência, mas não é. Muitas pessoas não experimentam declínio cognitivo relacionado à idade.

Estudos clínicos que acompanharam indivíduos mais velhos por muitos anos demonstraram consistentemente que a pressão arterial crônica baixa aumenta o risco de declínio cognitivo relacionado à idade. Por exemplo, um estude publicado no 2017 acompanhou mais de pessoas do 24,000 por até dez anos. Este estudo mostrou que a pressão arterial baixa é um preditor significativo de declínio cognitivo e a probabilidade de desenvolver demência. Isso foi independente da idade, sexo, peso, estado cardiovascular, renal ou diabético.

A pressão arterial baixa está associada à diminuição do fluxo sanguíneo para o cérebro quando um indivíduo está sentado ou em pé. Muitos pesquisadores acreditam que fluxo sanguíneo cerebral insuficiente desempenha um papel crítico no desenvolvimento de demência, Alzheimer e talvez até doença de Parkinson. Alguns acreditam que pode até desempenhar o papel principal.

Aqueles de nós que estudam o vínculo entre pressão arterial baixa e desempenho cognitivo precisam determinar o que significa pressão “muito baixa” em uma pessoa. Isso permitiria aos profissionais de saúde saber quando intervir e corrigir a pressão arterial baixa de uma pessoa. Minha equipe e eu no Laboratório de Pesquisa em Ciências Clínicas e Engenharia da Universidade Binghamton estão abordando essa questão.

O que constitui pressão arterial baixa?

Pressão arterial baixa pode ser culpada de demência
A velhice não significa que uma pessoa perca a função cerebral, mas a pressão arterial baixa que alguns idosos experimentam pode levar a essa perda de função. OneSmallSquare / Shutterstock.com

Em nossa pesquisa, estamos utilizando dados obtidos de uma ferramenta de avaliação quantitativa relativamente nova autorizada pelo FDA para avaliar a função cognitiva em pessoas com mais de dez anos de idade, que possuem nível médio ou superior.

Essa avaliação baseada em computador, que leva cerca de minutos do 10 para que um indivíduo seja concluído, fornece aos médicos e pesquisadores uma avaliação reprodutível da função cognitiva em uma escala de 0-100. Uma pontuação acima do 75 coloca a pessoa na faixa esperada de função cognitiva para a idade, enquanto uma pontuação entre o 50 e o 75 indica que um indivíduo está na faixa abaixo do normal - e, correspondentemente, em maior risco de desenvolver demência. Uma pontuação abaixo do 50 é indicativa de um indivíduo com muitas características da síndrome de demência.


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Comparamos os escores de função cognitiva em crianças de um ano do tipo 50-95 com a pressão sanguínea em repouso. Pressão sanguínea é determinado medindo quanta pressão é necessária para interromper o fluxo sanguíneo nas artérias do seu braço. Pressão arterial em repouso refere-se à sua pressão arterial depois de você ficar sentado quieto por um minuto, num ambiente não estressante. Essa é a pressão arterial que a maioria dos americanos mais velhos experimenta a maior parte do dia, pois os americanos mais velhos são, em média, sedentários por mais de um dia. 9 horas.

Nossa trabalho prévio mostrou que dos dois componentes da pressão arterial - sistólica e diastólica - a pressão arterial diastólica é o melhor preditor do desempenho cognitivo. A pressão arterial diastólica mede a pressão arterial quando o coração está relaxando e é o "número mais baixo" da leitura da pressão arterial. Estamos nos concentrando neste aspecto da pressão arterial.

Embora nosso estudo esteja em andamento, dois padrões claros já estão sendo desenvolvidos nos dados que obtivemos de indivíduos saudáveis ​​que se ofereceram para participar do estudo - ou seja, pessoas que não foram diagnosticadas com demência ou qualquer outro distúrbio cognitivo.

Primeiro, a pressão arterial diastólica baixa em repouso é notavelmente comum. Mais de 85% dos indivíduos saudáveis ​​de 10 anos do tipo 50-95, em nosso estudo, apresentam pressão arterial diastólica em repouso abaixo do normal. Essa observação, por si só, não seria necessariamente motivo de preocupação. No entanto, três quartos dos que estudamos até agora, um total de 42 até o momento, com pressão arterial abaixo do normal também testam na faixa de função cognitiva "abaixo do normal".

Pressão arterial baixa, também chamada hipotensão, geralmente é definido como uma pressão arterial baixa o suficiente para causar tonturas, visão embaçada ou desmaio. Esses sintomas geralmente ocorrem com uma pressão diastólica abaixo de milímetros de mercúrio 60, ou mmHg. Os médicos tendem a não se preocupar com pressão arterial baixa até que a pressão diastólica caia abaixo desse nível.

Nossos dados indicam que mesmo indivíduos com pressão arterial diastólica bem acima desse limiar de 60mmHg não conseguem suportar a função cognitiva normal quando estão na posição vertical. De fato, em praticamente qualquer pressão arterial diastólica em repouso abaixo do normal (80mmHg), a tendência nos dados indica que o desempenho cognitivo em adultos idosos é significativamente reduzido. Curiosamente, esses resultados são consistentes com relatos anteriores de influências prejudiciais da pressão arterial baixa na função cognitiva, mesmo em adultos jovens.

O surpreendente papel dos músculos da panturrilha

Pressão arterial baixa pode ser culpada de demência
Músculos sóleo na parte de trás da panturrilha. Joaquin Corbalan P / Shutterstock.com

Baixa pressão diastólica pode surgir como resultado do uso de medicamentos, insuficiência cardíaca ou outras complicações de saúde. Mas, na maioria das pessoas, é simplesmente uma questão de o coração não bombear sangue suficiente a cada golpe; em outras palavras, baixo débito cardíaco. E baixo débito cardíaco ocorre quando não é devolvido sangue suficiente ao coração pela parte inferior do corpo.

Os músculos sóleo, músculos especializados no meio das pernas, são responsáveis ​​por bombear o sangue de volta ao coração. Na última década, nossa equipe de pesquisa demonstrou como os músculos sóleo desempenham um papel crítico na manutenção da pressão arterial normal durante atividades sedentárias.

Uma estratégia eficaz para manter a pressão arterial normal e o fluxo sanguíneo cerebral é "Treinar novamente" seus músculos sóleo. Esses músculos posturais profundos são mais ativos durante atividades como agachamento sustentado ou pé em pé. Você pode reconstruir esses músculos realizando regularmente essas atividades, embora isso exija horas por dia de exercício.

Como alternativa, existem opções de "exercício passivo" que permitem o "treinamento" dos músculos sóleo de maneira mais conveniente. Ambos elétrico e o mecânico, as abordagens de estimulação do sóleo têm demonstrado aumentar significativamente o retorno venoso ao coração.

Estudos clínicos preliminares também forneceram confirmando evidências que o aumento da pressão arterial diastólica em repouso através da estimulação diária do músculo sóleo, durante um período de vários meses, pode reverter o comprometimento cognitivo associado ao envelhecimento.

Atualmente, não existem tratamentos para a demência, e nenhum tratamento em potencial parece estar no horizonte; portanto, a comunidade de saúde se tornou muito mais focada em retardar ou reverter o envelhecimento cognitivo para impedir a progressão para a demência.

Se as intervenções para eliminar a pressão arterial diastólica crônica baixa são simples e diretas, podemos ter a oportunidade de eliminar amplamente grande parte do flagelo da demência da vida moderna.

Sobre o autor

Kenneth McLeod, Professor de ciência de sistemas e diretor do laboratório de pesquisa em ciências clínicas e engenharia, Universidade de Binghamton, Universidade Estadual de Nova York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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