Como os hormônios afetam nosso humor

Como os hormônios afetam nosso humor
Algumas mulheres são muito sensíveis a pequenas mudanças nos hormônios, outras não. Petras Gagilas / flickr, CC BY

"É aquela época do mês - fique longe dela!"

O processo de derramar o revestimento uterino com sangramento vaginal a cada mês tem um foco reprodutivo óbvio, mas também tem sido ligado há muito tempo a mudanças de humor e comportamento. Infelizmente, isso tem sido freqüentemente uma tentativa de consignar as mulheres a um lugar "biologicamente" determinado de funcionamento mental inferior.

Nos últimos tempos, aprendemos mais sobre as conexões entre os hormônios “reprodutivos” ou gonadais e o cérebro, e como eles afetam não apenas as mulheres, mas também os homens.

Os hormônios gonadais (estrogênio, progesterona e testosterona) são produzidos pelas gônadas (ovários e testículos) em resposta a outros hormônios precursores encontrados na glândula pituitária e em outras áreas do cérebro. Esses hormônios gonadais causam impacto na química e nos circuitos cerebrais e, portanto, influenciam as emoções, o humor e o comportamento.

Hormônios das mulheres

Estrogênio parece ser um agente "protetor" no cérebro. Isso pode explicar em parte por que algumas mulheres se sentem pior, em termos de seu estado mental, na fase de baixo estrogênio de seu ciclo mensal.

Um ciclo de dia 'clássico' 28 (Como os hormônios afetam nosso humor)Um ciclo de dia 28 'clássico' - embora muitas mulheres tenham ciclos mais curtos ou mais longos. Tefi / Shutterstock

O estrogênio parece ter impactos diretos sobre a dopamina e a serotonina, os principais produtos químicos cerebrais associados ao desenvolvimento de depressão e psicose. Na verdade, animal e Estudos clínicos mostram que a administração de estradiol (a forma mais potente de estrogênio) pode melhorar os sintomas de psicose e depressão.

O conceito de PMS (síndrome pré-menstrual) tem seus crentes e não crentes. Mas, essencialmente, há um grupo de mulheres que experimenta sintomas mentais e físicos significativos na fase de baixo estrogênio do ciclo todos os meses.


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Então há mulheres com depressão esmagadora uma vez por mês que é conhecido como distúrbio disfórico pré-menstrual (PMDD). PMDD é uma depressão séria e real que pode roubar uma mulher de seu funcionamento a cada mês. A parte complicada é que nem sempre é exatamente a semana antes do sangramento, nem dura exatamente uma semana desde que muitas mulheres não têm o ciclo “clássico” do dia 28 com a ovulação no dia 14, e sangrando por cinco dias. Se a vida fosse assim tão simples!

O impacto dos hormônios gonadais no humor é aparente em muitos outros estágios da vida. Em torno da puberdade, uma época de grandes mudanças hormonais, muitas meninas experimentam várias mudanças de humor e outras mudanças na saúde mental. Algumas mulheres que tomam certos tipos de contraceptivos orais combinados apresentam sintomas depressivos com irritabilidade, perda de prazer e até pensamentos suicidas.

Depressão pós-parto e psicose são doenças mentais importantes relacionadas ao parto e têm um importante componente hormonal no início e no curso da doença. Acredita-se que isso seja desencadeado pela súbita e rápida queda nos altos níveis de hormônios da gravidez logo após o nascimento.

Durante a transição para a menopausa, as mulheres experimentam grandes mudanças hormonais. Neste momento, eles são 14 vezes mais propensos do que o habitual a experimentar depressão. Isso é conhecido como depressão perimenopausica. Afeta as mulheres diferentemente de outros tipos de depressão, causando raiva, irritabilidade, falta de concentração, dificuldades de memória, baixa autoestima, sono ruim e ganho de peso.

Os hormônios podem influenciar nosso humor em diferentes fases da vida. (Como os hormônios afetam nosso humor)Os hormônios podem influenciar nosso humor em diferentes fases da vida. Martin Novak / www.shutterstock.com

A depressão na perimenopausa não é bem reconhecida e é frequentemente mal tratada com terapias antidepressivas. As mulheres com esse tipo de depressão geralmente respondem melhor aos tratamentos hormonais, mas a ligação entre a depressão e os hormônios geralmente não é feita.

Também é importante notar que o trauma e a violência podem levar a níveis cronicamente elevados do hormônio do estresse cortisol, causando significativa doença mental a qualquer momento na vida de uma mulher. Altos níveis de cortisol têm enormes impactos em muitas regiões do cérebro, resultando em raiva, pensamentos suicidas, obesidade e infertilidade.

Há uma grande variação nos efeitos das mudanças hormonais no humor e no comportamento. Algumas mulheres são muito sensíveis a pequenas mudanças nos hormônios gonadais; outros não são.

Hormônios masculinos

Pesquisa recente investigar a cognição em homens sugere que, assim como nas mulheres, os hormônios gonadais influenciam o humor e o comportamento. Em particular, baixos níveis de testosterona podem levar a uma condição relacionada à idade chamada andropausa.

Andropausa é por vezes descrita como a "menopausa masculina". Isso não é estritamente preciso, já que, diferentemente da fertilidade feminina, a fertilidade masculina não termina abruptamente com um declínio hormonal fixo. Andropausa é causada por um declínio significativo nos níveis de testosterona abaixo da faixa normal para homens jovens. este pode resultar em problemas eréteis, diminuição da libido, diminuição da força muscular e diminuição da massa óssea.

Para complicar, a testosterona é convertida em estradiol (a forma mais potente de estrogênio) nos homens. As taxas alteradas de testosterona / estradiol podem causar problemas com a função da memória, depressão, irritabilidade, sono, fadiga e, ocasionalmente, até mesmo afrontamentos.

Há controvérsias sobre o quanto dessas mudanças é uma parte normal do envelhecimento. Muitos outros fatores, como obesidade, diabetes e consumo excessivo de álcool também podem causar baixos níveis de testosterona. Portanto, andropausa não deve ser vista como uma doença, mas como uma síndrome clínica com grande variabilidade.

Os níveis de testosterona reduzem com a idade. (Como os hormônios afetam nosso humor)Os níveis de testosterona reduzem com a idade. carballo / Shutterstock

Em alguns homens, a reposição de testosterona foi usada com sucesso para tratar a andropausa. Mas isso precisa ser feito sob rigorosa supervisão médica por causa dos muitos efeitos colaterais potenciais, incluindo problemas de próstata, colesterol elevado e aumento da raiva.

Muito mais pesquisas são necessárias em homens e mulheres sobre o papel dos hormônios gonadais e da saúde mental. Mas a era de separar a mente do corpo deve ter desaparecido há muito tempo.

Sobre o autor

Jayashri Kulkarni, professor de psiquiatria da Universidade Monash

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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