Como cães, gatos e cavalos ajudam a melhorar o bem-estar humano

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 Imagens de macacos/shutterstock

Todos nós já ouvimos falar do divã de psicoterapia e da dinâmica entre um cliente e seu terapeuta humano. Mas talvez menos conhecida seja a terapia de animais de estimação cada vez mais popular. E não, isso não é terapia para seu animal de estimação – é o fenômeno relativamente novo da terapia para humanos, que envolve animais.

Estas intervenções assistidas por animais (AAIs) – que também incluem um profissional humano treinado – estão se mostrando benéficos para pessoas de todas as idades, levando a reduções significativas nas respostas fisiológicas ao estresse – como a frequência cardíaca – e emoções associadas, como a ansiedade.

É um fato de longa data e amplamente aceito que pessoas de todas as idades podem se beneficiar de parcerias com animais como animais de estimação. Da alegria do ligação homem-animal, ao companheirismo e à melhoria da saúde mental, não há dúvida de que gatos, cães e outros animais de estimação melhoram nossas vidas de forma incomensurável.

Mas nos últimos dez anos, os animais começaram a ajudar os humanos em ambientes fora de casa – como hospitais e casas de repouso para idosos, também como escolas, universidades, prisões e serviços de reabilitação.

O Departamento de Emergência do Royal University Hospital em Saskatchewan, Canadá, por exemplo, recebe cães de terapia (e seus tratadores) desde 2016.

A estudo recente sediados no hospital se propuseram a investigar se a terapia canina tinha algum impacto no bem-estar dos pacientes – a maioria (cerca de 70%) dos quais havia sido internada e aguardava um leito hospitalar, e todos estavam sentindo dor.

Cada um deles recebeu uma visita de dez minutos de um cão de terapia St John Ambulance, além dos cuidados habituais do hospital. Usando uma pesquisa psicométrica detalhada, os pesquisadores avaliaram os pacientes imediatamente antes da visita, imediatamente depois e 20 minutos depois. Eles foram encorajados a descobrir que os pacientes relataram uma redução significativa na dor, ansiedade e depressão após a visita do cão de terapia – e um aumento no bem-estar geral.

A terapia envolvendo cães também pode reduzir a pressão arterial e frequência cardíaca.

Gatos e cavalos também ajudam

Nos últimos dez anos, os gatos também aderiram ao movimento AAI – e foram usados ​​em ambientes como escolas e lares para melhorar o bem-estar. Basta estar no presença de um gato demonstrou melhorar o humor e reduzir os sentimentos de solidão. Brincar com um gato e o contato físico por meio de carícias e abraços podem induzir uma sensação de calma, especialmente para crianças e idosos frágeis em cuidados de longa duração.

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 Acariciar e interagir com um gato pode melhorar nosso humor e reduzir a solidão. Toa55/shutterstock


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Na verdade, até o ronronar de um gato pode trazer alívio emocional, especialmente quando estamos estressados.

Um estudo – com pacientes que vivem com deficiências crônicas relacionadas à idade em uma casa de repouso – descobriu que aqueles que receberam uma sessão de terapia com gatos três vezes por semana, durante seis semanas, tiveram sintomas depressivos melhorados e uma diminuição significativa da pressão arterial.

A terapia assistida por cavalos é particularmente útil para jovens com problemas de saúde mental e comportamentais. Em muitos casos, aqueles que não se beneficiaram da terapia tradicional baseada em conversas podem experimentar benefícios – particularmente um aumento da sensação de calma e controle emocional – ao participar da equoterapia, durante a qual eles aprendem a se comunicar e cuidar dos cavalos.

Da mesma forma, a terapia de equitação terapêutica proporciona benefícios físicos e emocionais para crianças com deficiência, ajudando a melhorar seu equilíbrio, postura e coordenação mão-olho. Também pode ajudar as crianças a aprender a confiar e a se tornarem mais socialmente conscientes.

A equitação terapêutica demonstrou melhorar sintomas de TEPT em adultos também. E a equoterapia, onde não há equitação – mas sim alimentação, preparação e condução do cavalo – pode ajudar as pessoas a processar e mudar comportamentos negativos, como aqueles associados ao vício.

Por que os animais de estimação são bons terapeutas

Construir relacionamentos e conexões sociais por meio da socialização e da interação humana é uma parte fundamental da manutenção e melhoria da nossa saúde mental.

Os animais, quando deixados à própria sorte, também fazem e trabalham para manter e melhorar as relações emocionais e conexões com outros. Temos muita sorte que – quando se trata de cães, gatos e cavalos – essa tendência também se estende aos humanos, desde que nos comportemos de maneira confortável para o animal.

E a ciência mostrou que eles também podem entender o que está acontecendo em nossas interações com eles.

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 Os cavalos podem ler nossas emoções e ajustar seu comportamento de acordo. Goodmoments/shutterstock

Cavalos podem leia e sintonize emoções humanas. Eles podem até aprender sobre uma pessoa de observá-los interagir com outro cavalo e ajustar seu comportamento de acordo - como se aproximar e tocar mais a pessoa se eles parecerem demonstrar desconforto ao redor do outro cavalo.

Pesquisa com cães e gatos descobriu que eles também podem ler e responder à nossa linguagem corporal, expressões faciais e vozes.

Parte da alegria de construir uma conexão com um animal é descobrir quem ele é e do que gosta – e nem é preciso dizer que seu bem-estar deve ser sempre uma prioridade. Mas se você acha que tem um animal de estimação de terapia superstar em formação, considere entrar em contato com uma organização de terapia de animais de estimação em sua área, como Animais de estimação como terapia no Reino Unido. Eles ficariam felizes em conhecer você e seu companheiro animal.A Conversação

Sobre o autor

Ann Hemingway, Professor de Saúde Pública e Bem-estar, Universidade de Bournemouth

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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