O que é monóxido de carbono e por que é mortal?

por que o monóxido de carbono é mortal 7 30
 Os geradores não devem ser usados ​​em espaços confinados e mal ventilados. Shutterstock

Muitos de nós estão familiarizados com os resultados típicos da queima de combustíveis como carvão, gás natural e petróleo. A reação produz calor que aproveitamos para aquecer nossas casas, aquecer água e cozinhar alimentos, alimentar veículos e gerar eletricidade.

A combustão também produz gases, mais obviamente dióxido de carbono. Isso é produzido quando o carbono, retido na gasolina, gás ou madeira, reage com o oxigênio do ar. Não podemos ver ou cheirar o dióxido de carbono – não é tóxico e não é reativo – então, na maioria das vezes, à medida que se afasta no ar ao nosso redor, não pensamos um momento.

Mas o dióxido de carbono não é o único gás que resulta da queima de combustíveis. O monóxido de carbono também pode ser produzido. Isso também é invisível, insípido e inodoro. Ao contrário de seu primo químico, porém, o monóxido de carbono é extremamente venenoso.

A diferença entre os dois gases é pequena, mas muito significativa.

O dióxido de carbono tem um átomo de carbono central ladeado por dois oxigênios, daí o “di” (significando dois) no nome e a fórmula química CO₂. É uma molécula muito estável porque o átomo de carbono reagiu totalmente com os oxigênios, deixando-o sem potencial para formar ligações com qualquer outra coisa.

O monóxido de carbono consiste em um carbono e um único oxigênio (daí o “mono” no nome e na fórmula CO). Como resultado, o carbono ainda é capaz de reagir com outras moléculas. Essa reatividade é a raiz de sua natureza venenosa.

Envenenamento por monóxido de carbono

O envenenamento por monóxido de carbono resulta da maneira como ele interage com proteínas que transportam oxigênio pelo corpo. Normalmente, a hemoglobina no sangue liga o oxigênio à medida que passa pelos pulmões e o libera onde é necessário nos vários órgãos do corpo. O monóxido de carbono também se liga à hemoglobina e adere 200 vezes mais forte que o oxigênio. Isso significa que bloqueia a capacidade da hemoglobina de se ligar ao oxigênio e limita a capacidade do corpo de mover o oxigênio pelo corpo.

Os primeiros sintomas de envenenamento por monóxido de carbono incluem dores de cabeça ou tonturas, falta de ar, náuseas, cansaço, dores no peito e no estômago e problemas visuais. Estes são bastante gerais e são facilmente confundidos com infecções virais, intoxicação alimentar ou apenas cansaço. Assim, o envenenamento de baixo nível é muitas vezes esquecido. Doses mais altas resultam em perda de consciência, danos cardíacos e cerebrais a longo prazo e morte.

Então, como podemos evitar ser envenenados por esse gás? O monóxido de carbono é produzido em níveis elevados quando os combustíveis não são queimados corretamente. Isso ocorre frequentemente quando os fogos de madeira, carvão e carvão são deixados sem chama, ou aparelhos a gasolina, gás e querosene (como caldeiras e aquecedores) não são mantidos adequadamente. Isso é especialmente perigoso se geradores, queimadores de carvão ou churrasqueiras forem usados ​​em espaços confinados e mal ventilados, como barracas e bares, que permitem que o CO se acumule no espaço com consequências mortais.


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Cedo meios de comunicação relatórios sugerem que o monóxido de carbono causou a morte de Jovens 21 em uma taverna (clube) na província de Eastern Cape, na África do Sul, em junho. No entanto, as autoridades ainda estão investigando e ainda não confirmaram a causa dessas mortes trágicas.

Mantendo-se seguro

O envenenamento por monóxido de carbono é mortal, mas também pode ser facilmente evitado.

Manutenção: Certifique-se de que seus veículos, caldeiras, chaminés, geradores e aquecedores sejam inspecionados e mantidos por um técnico qualificado pelo menos uma vez por ano. Durante o resto do ano, verifique se as chamas de gás são azuis e não amarelas ou laranja. E fique atento à fuligem em torno de aparelhos e luzes piloto que se apagam com frequência.

Ventilação: Nunca use fogões de acampamento, churrasqueiras ou aquecedores de carvão dentro de casa ou em tendas. Use sempre geradores a gasolina e diesel ao ar livre e longe de janelas e portas abertas. Nunca use aquecedores a gás enquanto estiver dormindo e use-os apenas em locais bem ventilados. Nunca deixe um veículo funcionando em uma garagem.

Monitoramento: Compre monitores de monóxido de carbono e instale-os perto de caldeiras, lareiras e em qualquer lugar onde você possa usar um aquecedor de ambiente interno.

Busque tratamento: Se você acha que você ou alguém próximo a você está sofrendo de envenenamento por monóxido de carbono, procure tratamento médico.A Conversação

Sobre o autor

Mark Loch, Professor de Comunicação Científica e Química, Universidade de Hull

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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