Como a Pequena Idade do Gelo devastou a Europa Moderna

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 Caçadores cansados ​​retornam de uma expedição com pouco a mostrar na pintura holandesa de 1565, Hunters in the Snow. Pieter Bruegel, o Velho

Esta não é a primeira vez que a Grã-Bretanha experimentou mudanças climáticas drásticas, no entanto. Nos séculos 16 e 17, o norte da Europa havia deixado seu período quente medieval e estava definhando no que às vezes é chamado de pequena idade do gelo.

A partir do início do século XIV, as temperaturas médias nas Ilhas Britânicas resfriado a 2°C, com semelhante anomalias registadas em toda a Europa. Seguiram-se invernos muito mais frios. Rios e mares costeiros congelaram, paralisando o comércio e as comunicações. As colheitas e o gado murcharam enquanto as chuvas estragavam as colheitas, desencadeando fome e dificuldades generalizadas.

pequena era do gelo2 3 8 Acredita-se que a pequena era do gelo tenha durado quase 400 anos. Ed Hawkins/RCraig09, CC BY-SA

Essa crise climática do início da era moderna foi tão politicamente explosiva quanto a nossa está se tornando. Houve rebeliões, revoluções, guerras e pestes, além de bodes expiatórios de supostas bruxas suspeitas de causar o mau tempo.

A relatório recente do IPCC prevê terríveis impactos sociais das futuras mudanças climáticas, particularmente para os 3.6 bilhões de pessoas que vivem nos países predominantemente mais pobres que são altamente vulneráveis ​​às mudanças climáticas. Podemos aprender muito sobre nosso destino coletivo hoje estudando os efeitos que a última crise climática teve nas pessoas.

Incêndios no gelo

Pesquisadores ofereceram uma série de explicações para a Pequena Idade do Gelo, desde erupções vulcânicas ao Destruição europeia de sociedades indígenas nas Américas, o que fez com que as florestas voltassem a crescer em terras agrícolas abandonadas. Outros sugeriram a mínimo de Maunder, um período entre 1650 e 1715, quando as manchas solares observadas foram repentinamente escassas.

Quaisquer que sejam suas causas, há muitas evidências históricas que documentam a pequena era do gelo. Em Londres, o rio Tâmisa congelou muitas vezes entre 1400 e 1815, com congelamentos aumentando em frequência e gravidade do início do século XVII ao início do século XVIII. As pessoas aproveitaram a oportunidade para realizar feiras na superfície gelada do rio. A primeira foi em 17, com mais feiras de gelo notáveis em 1621, 1677 e 1684.

Durante a “Grande Geada” de 1608, as pessoas jogavam futebol, lutavam, dançavam e patinavam no Tâmisa. Um panfleto foi impresso sobre os “Férias em Londres”. Pouco mais de uma dezena de anos depois, durante a geada de 1621, o gelo era tão espesso que os adolescentes se sentiam confiantes em queimar um galão de vinho no Tâmisa, enquanto uma mulher pedia ao marido para engravidá-la no rio congelado.

O poeta John Taylor escreveu sobre a feira de geadas daquele inverno:

Pode-se ver bolos condimentados e porcos assados,


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As feiras de gelo também viram uma mistura improvável de classes sociais. Entre janeiro e meados de fevereiro de 1684, milhares de pessoas, do rei Carlos II e da família real ao mais humilde mendigo, aventuraram-se na “Freezeland”, como um panfletário a batizou. No auge, a feira se estendia por cerca de cinco quilômetros da London Bridge a Vauxhall. De olho em uma chance de ganhar dinheiro e sem aluguel do terreno para pagar, várias barracas de mercado surgiram.

Muitas barracas vendiam comidas e bebidas suntuosas: cerveja, vinho, café e conhaque; carne, tortas, ostras e pão de gengibre. Entretenimento incluía patinação, trenó e dança, juntamente com futebol, corridas de cavalos, ursos e arremesso de galos. Houve peças de marionetes e peep shows com macacos mansos, bem como comedores de fogo, engolir facas e uma loteria.

Por trás dessa cena caprichosa estava uma reviravolta: uma crise do custo de vida da modernidade. Homens da água como Taylor, que administravam um serviço de táxi fluvial pelo Tâmisa, viram seus meios de subsistência entrar em colapso. Muitos dos feirantes das feiras de gelo eram barqueiros desempregados. O preço do combustível (predominantemente lenha) aumentou à medida que a demanda por aquecimento disparou. E na “idade rangente de neve e gelo” de Taylor, os pobres trêmulos imploravam aos ricos por caridade.

A vida dos pobres e recém-desempregados de Londres estava cada vez mais desesperada, com muitos sem dinheiro para comer e se aquecer. A cena foi semelhante em toda a Europa. Enquanto Filipe IV da Espanha percorreu os campos áridos da Catalunha, um associado observou que “a fome é o maior inimigo".

Contemporâneos preocupados com as ramificações sociais. Os “choros e lágrimas dos pobres, que dizem estar quase morrendo de fome”, escreveu John Wildman em 1648, provocou temores de que “seguiria uma confusão repentina”. Em 1684, o rei Carlos II da Inglaterra autorizou o bispo de Londres a arrecadar dinheiro para os pobres da cidade e seus subúrbios e também doou uma quantia do tesouro real.

Alívio paroquial local (um imposto obrigatório sobre os habitantes mais ricos de cada paróquia para sustentar seus vizinhos mais pobres) reduziu a fome e viu a Inglaterra sofrer menos mortes do que a França. Ainda assim, o terrível inverno de 1684 custou muitas vidas. Os enterros foram suspensos porque o solo era muito difícil de cavar. As árvores se separaram e alguns pregadores interpretaram os eventos como um castigo de Deus, pelo qual o povo deve se arrepender.

Lições da história

A mudança climática de 400 anos atrás não foi anunciada por um corpo global de cientistas como o IPCC. Embora os cientistas da época, conhecidos como filósofos naturais, trocar ideias com a mudança do clima, eles foram forçados a contar com choques sociais e econômicos como resultado de mudanças de temperatura que eles tinham pouca capacidade de prever

As superstições alimentaram represálias entre pessoas desesperadas para culpar vizinhos infelizes, como mulheres de baixo status social que foram acusadas de bruxaria em comunidades agrícolas arruinadas por quebras de safra.

Fazendo da necessidade uma virtude, alguns que perderam seus empregos encontraram novas maneiras de ganhar a vida. Existem aqueles que adaptado, notadamente os navegadores holandeses que exploraram a mudança dos padrões de vento e clima para estabelecer novas rotas comerciais internacionais em seu “idade de ouro frígida".

A maioria era menos afortunado. Como um historiador notas, a pequena era glacial foi vivida como “uma deterioração acentuada na qualidade de vida geral”.

A história mostra que as mudanças climáticas podem durar séculos e ter profundas consequências para a civilização. Então, como agora, a solidariedade é a melhor defesa contra o desconhecido.

Sobre o autor

Ariel Hessayon, Leitor de História Moderna, Ourivesaria, Universidade de Londres e Dan Taylor, Professor de Pensamento Social e Político, A Universidade Aberta

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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