Como séculos de auto-isolamento transformaram o Japão em uma sociedade sustentável

japão sustentável 8 21
 Lavando em um rio – Katsushika Hokusai (1760-1849) katsushikahokusai.org

No início dos anos 1600, os governantes do Japão temiam que o cristianismo - que havia sido recentemente introduzido nas partes do sul do país por missionários europeus - se espalhasse. Em resposta, eles efetivamente isolaram as ilhas do mundo exterior em 1603, com os japoneses não autorizados a sair e muito poucos estrangeiros autorizados a entrar. Isso ficou conhecido como período Edo do Japão, e as fronteiras permaneceram fechadas por quase três séculos até 1868.

Isso permitiu que a cultura, os costumes e os modos de vida únicos do país florescessem isoladamente, muitos dos quais foram registrados em formas de arte que permanecem vivas hoje, como a poesia haiku ou o teatro kabuki. Também significou que o povo japonês, vivendo sob um sistema de pesadas restrições comerciais, teve que confiar totalmente nos materiais já presentes no país, o que criou uma próspera economia de reutilizar e reciclar). De fato, o Japão era autossuficiente em recursos, energia e alimentos e sustentava uma população de até 30 milhões, tudo sem o uso de combustíveis fósseis ou fertilizantes químicos.

As pessoas do período Edo viviam de acordo com o que hoje é conhecido como “slow life”, um conjunto sustentável de práticas de estilo de vida baseadas em desperdiçando o mínimo possível. Nem a luz era desperdiçada – as atividades diárias começavam ao nascer do sol e terminavam ao pôr do sol.

As roupas foram remendadas e reutilizadas muitas vezes até acabarem como trapos esfarrapados. Cinzas e excrementos humanos foram reaproveitados como fertilizante, levando a um próspero negócio para os comerciantes que iam de porta em porta coletando essas substâncias preciosas para vender aos agricultores. Poderíamos chamar isso de economia circular inicial.

Outra característica da vida lenta era o uso do tempo sazonal, o que significa que as formas de medir o tempo mudavam junto com as estações. Na China e no Japão pré-modernos, os 12 signos do zodíaco (conhecidos em japonês como juni-shiki) eram usados ​​para dividir o dia em 12 seções de cerca de duas horas cada. O comprimento dessas seções variava dependendo da mudança dos horários do nascer e do pôr do sol.

Durante o período Edo, um sistema semelhante foi usado para dividir o tempo entre o nascer e o pôr do sol em seis partes. Como resultado, uma “hora” diferia enormemente dependendo se foi medida durante o verão, inverno, noite ou dia. A ideia de regular a vida por unidades de tempo imutáveis ​​como minutos e segundos simplesmente não existia.

Em vez disso, o povo Edo – que não teria relógios – julgava o tempo pelo som de sinos instalados em castelos e templos. Permitir que o mundo natural ditasse a vida desta forma deu origem a uma sensibilidade às estações e às suas abundantes riquezas naturais, ajudando a desenvolver uma conjunto de valores culturais ecologicamente corretos.

Trabalhando com a Natureza

A partir de meados do período Edo, as indústrias rurais – incluindo tecidos de algodão e produção de óleo, criação de bichos-da-seda, fabricação de papel e produção de saquê e pasta de missô – começaram a florescer. As pessoas realizavam festivais sazonais com uma rica e diversificada gama de alimentos locais, desejando a fertilidade durante a época das flores de cerejeira e comemorando as colheitas do outono.

Este sistema social único e amigo do ambiente surgiu em parte devido à necessidade, mas também devido à profunda experiência cultural de viver em estreita harmonia com a natureza. Isso precisa ser retomado na era moderna para alcançar uma cultura mais sustentável – e existem algumas atividades modernas que podem ajudar.


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Por exemplo zazen, ou “meditação sentada”, é uma prática do budismo que pode ajudar as pessoas a criar um espaço de paz e tranquilidade para experimentar as sensações da natureza. Atualmente, vários templos urbanos oferecem sessões de zazen.

O segundo exemplo é “banho de floresta”, termo cunhado pelo diretor-geral da agência florestal do Japão em 1982. Existem muitos estilos diferentes de banho de floresta, mas a forma mais popular envolve passar um tempo sem tela imerso na paz de um ambiente florestal. Atividades como essas podem ajudar a desenvolver uma apreciação pelos ritmos da natureza que, por sua vez, podem nos levar para um estilo de vida mais sustentável – um que os residentes de Edo Japão podem apreciar.

Em uma época em que a necessidade de estilos de vida mais sustentáveis ​​se tornou uma questão global, devemos respeitar a sabedoria do povo Edo que viveu com o tempo e mudou com as estações, que valorizavam os materiais e usavam a sabedoria da reutilização como algo natural , e que percebeu um estilo de vida voltado para a reciclagem por muitos anos. Aprender com seu modo de vida pode nos fornecer diretrizes eficazes para o futuro.A Conversação

Sobre o autor

Hiroko Oe, Diretor Acadêmico, Universidade de Bournemouth

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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