Por que as empresas não nos salvarão: a farsa da responsabilidade social corporativa

Em agosto passado, a Business Roundtable - uma associação de CEOs das maiores empresas americanas - anunciou com grande alarde um “compromisso fundamental com todos os nossos stakeholders” e não apenas com seus acionistas. 

Eles disseram que "investir em funcionários, agregar valor aos clientes e apoiar comunidades externas" agora está na vanguarda de seus objetivos de negócios - não maximizando os lucros. A responsabilidade social corporativa é uma farsa. Uma diretora da Rodada de Negócios é Mary Barra, CEO da General Motors. Apenas algumas semanas depois de assumir o compromisso da Mesa Redonda, e apesar dos altos lucros da GM e dos grandes incentivos fiscais, Barra rejeitou as exigências dos trabalhadores de que a GM aumentasse seus salários e parasse de terceirizar seus empregos.

No início do ano, a GM fechou sua gigante fábrica de montagem em Lordstown, Ohio. Quase 50,000 trabalhadores da GM realizaram a maior greve de automóveis em 50 anos. Eles ganharam alguns ganhos salariais, mas não salvaram nenhum emprego. Barra recebeu US $ 22 milhões no ano passado. Outro importante CEO que assumiu o falso compromisso da Business Roundtable foi Randall Stephenson, da AT&T, que prometeu usar os bilhões de dólares em economias com o corte de impostos de Trump para investir na rede de banda larga da empresa e criar pelo menos 7,000 novos empregos. 

Em vez disso, mesmo antes da pandemia de coronavírus, a AT&T cortou mais de 23,000 empregos e exigiu que os funcionários treinassem trabalhadores estrangeiros de salário mais baixo para substituí-los. Não vamos esquecer Jeff Bezos, CEO da Amazon e sua subsidiária Whole Foods. Apenas algumas semanas depois que Bezos assumiu o compromisso da Mesa Redonda de Negócios, a Whole Foods anunciou que cortaria benefícios médicos para toda a força de trabalho de meio período. A economia anual para a Amazon dessa ação de corte de custos é aproximadamente o que Bezos - cujo patrimônio líquido é de US $ 117 bilhões - faz em poucas horas.

A riqueza de Bezos cresce tão rapidamente que esse número aumentou desde que você começou a assistir a este vídeo. Larry Culp, CEO da GE, também é membro da Business Roundtable. Dois meses depois de ter assumido o compromisso com todas as partes interessadas, a General Electric congelou as pensões de 20,000 trabalhadores para cortar custos. Tanto para investir em funcionários. Dennis Muilenburg, o ex-CEO da Boeing, também se comprometeu com a promessa falsa da Business Roundtable. Pouco depois de assumir o compromisso de “entregar valor aos clientes”, Muilenburg foi demitido por não agir para resolver os problemas de segurança que causaram os acidentes do 737 Max, que mataram 346 pessoas.  

Após os acidentes, ele não emitiu um pedido de desculpas significativo nem expressou remorso às famílias das vítimas e subestimou a gravidade das consequências para investidores, órgãos reguladores, companhias aéreas e o público. Ele foi recompensado com um presente de despedida de US $ 62 milhões da Boeing em sua saída. Ah, e o presidente da Business Roundtable é Jamie Dimon, CEO do maior banco de Wall Street, o JPMorgan Chase. Dimon fez lobby pessoal e intensivamente no Congresso para o maior corte de impostos corporativos da história e conseguiu que a Rodada de Negócios se juntasse a ele. O JPMorgan arrecadou US $ 3.7 bilhões com o corte de impostos. Só Dimon faturou US $ 31 milhões em 2018. Esse corte de impostos aumentou a dívida federal em quase US $ 2 trilhões. Isso foi antes do Congresso gastar quase US $ 3 trilhões na luta contra a pandemia - e entregar uma grande parcela como resgate às maiores empresas, muitas das quais assinaram o compromisso da Rodada de Negócios. 

Como de costume, quase nada chegou à classe trabalhadora e aos pobres da América. A verdade é que as corporações americanas estão sacrificando trabalhadores e comunidades como nunca antes para aumentar ainda mais os lucros descontrolados e o pagamento sem precedentes dos CEOs. E nem mesmo uma trágica pandemia está mudando isso. Os americanos sabem disso. Um recorde de 76% dos adultos americanos acreditam que as grandes corporações têm muito poder. 

A única maneira de tornar as empresas socialmente responsáveis ​​é por meio de leis que exijam que sejam - por exemplo, dando aos trabalhadores uma voz maior na tomada de decisões corporativas, exigindo que as empresas paguem indenizações às comunidades que abandonam, aumentando os impostos corporativos, acabando com monopólios e prevenindo produtos (incluindo aviões defeituosos) de nunca chegar à luz do dia. Se os CEOs da Business Roundtable e de outras corporações fossem verdadeiramente socialmente responsáveis, eles apoiariam essas leis, não fariam promessas falsas que claramente não têm intenção de cumprir. Não prenda a respiração.  

A única maneira de aprovar essas leis é reduzindo o poder corporativo e obtendo muito dinheiro de nossa política. O primeiro passo é ver a responsabilidade social corporativa pela farsa que é. O próximo passo é sair dessa crise pandêmica e econômica mais resolvida do que nunca para controlar o poder corporativo e fazer a economia funcionar para todos. 

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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