Modificação de comportamento

Empatas das trevas: quão perigosos são os psicopatas e narcisistas?

empatas sombrios 3 17 Você também pode ter traços psicopáticos. Shutterstock

Pessoas com “traços de personalidade sombrios”, como psicopatia ou narcisismo, são mais propensas a serem insensíveis, desagradáveis ​​e antagônicas em sua natureza. Esses traços existem em um continuum – todos nós temos mais ou menos deles, e isso não significa necessariamente ser diagnosticado clinicamente com um transtorno de personalidade.

Tradicionalmente, as pessoas que são ricas em traços escuros são consideradas déficits de empatia, potencialmente tornando-os mais perigosos e agressivos do que o resto de nós. Mas descobrimos recentemente algo que desafia essa ideia. Nosso estudo, publicado em Personality and Individual Differences, identificou um grupo de indivíduos com traços sombrios que relatam capacidades empáticas acima da média – nós os chamamos de “empatas sombrios”.

Desde este estudo, o empata escuro ganhou uma reputação como o perfil de personalidade mais perigoso. Mas este é realmente o caso?

Traços de personalidade sombrios incluem psicopatia, maquiavelismo e narcisismo, coletivamente chamados de "Tríade sombria". Mais recentemente, foi sugerido que se acrescentasse o sadismo, culminando em uma “tétrade escura”.

Psicopatia é caracterizada por um charme superficial e insensibilidade. As pessoas com essas características geralmente mostram um estilo de vida errático e comportamento anti-social. Maquiavelismo deriva dos escritos de Nicolau Maquiavel, um autor renascentista, historiador e filósofo. Ele descreveu jogos de poder envolvendo engano, traição e crime. Assim, o maquiavelismo refere-se a uma natureza exploradora, cínica e manipuladora. Narcisismo é caracterizada por um senso exagerado de direito, superioridade e pensamento grandioso, enquanto sadismo denota um impulso para infligir e desfrutar da dor nos outros.

Os traços sombrios, particularmente psicopatia e maquiavelismo, têm sido consistentemente associados a comportamentos agressivos e anti-sociais.

O quebra-cabeça da empatia

A empatia pode referir-se à capacidade de partilhar sentimentos, nomeadamente “empatia afetiva” (se estás triste, também me sinto triste). Mas também pode ser a capacidade de entender a mente de outras pessoas, apelidada de “empatia cognitiva” (eu sei o que você pensa e por que está se sentindo triste).

Por exemplo, a falta de empatia (especificamente afetiva) é uma marca bem documentada na psicopatia clínica usada para explicar seu comportamento violento instrumental, muitas vezes persistente. Nosso próprio trabalho apóia a noção de que uma das razões pelas quais as pessoas com traços obscuros machucam outras pessoas ou têm dificuldades nos relacionamentos é a falta de empatia subjacente.

Paradoxalmente, no entanto, alguns pesquisadores relataram anteriormente níveis médios ou até mais altos de alguns aspectos da empatia em algumas pessoas com traços sombrios.

Isso faz sentido de certa forma, pois para manipular os outros para seu próprio ganho – ou mesmo aproveitar a dor dos outros – você deve ter pelo menos alguma capacidade de entendê-los. Assim, questionamos se traços sombrios e empatia eram de fato fenômenos mutuamente exclusivos.


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Empatas sombrios

Pedimos a quase 1,000 pessoas que completassem avaliações, baseadas em questionários, sobre a tríade sombria e a empatia. Em seguida, usamos um método chamado análise de perfil latente que permite estabelecer grupos de pessoas com diferentes perfis de certas combinações de traços.

Como esperado, encontramos um grupo tradicional da tríade escura com pontuações baixas em empatia (cerca de 13% da amostra). Também encontramos um grupo com níveis mais baixos a médios em todos os traços (cerca de 34% eram “típicos”) e um grupo com traços escuros baixos e altos níveis de empatia (cerca de 33% eram “empáticos”). No entanto, um quarto grupo de pessoas, os “empatas sombrios”, era claramente evidente. Eles tiveram pontuações mais altas em traços escuros e empatia (cerca de 20% da nossa amostra). Curiosamente, este último grupo obteve uma pontuação mais alta em empatia cognitiva e afetiva do que os grupos “tríade escura” e “típico”.

Em seguida, caracterizamos esses grupos com base em medidas de agressão, personalidade geral, vulnerabilidade psicológica e bem-estar. Os empatas sombrios não eram tão agressivos quanto o grupo tradicional da tríade sombria – sugerindo que os últimos são provavelmente mais perigosos. No entanto, os empatas sombrios eram mais agressivos do que os típicos e empáticos, pelo menos em uma medida de agressão indireta - ou seja, ferir ou manipular pessoas por meio de exclusão social, humor malicioso e indução de culpa. Assim, embora a presença da empatia estivesse limitando seu nível de agressão, não a eliminava completamente.

De acordo com essa noção, os empatas foram os mais “agradáveis” (um traço de personalidade que mostra o quão legal ou amigável você é), seguidos pelos típicos, depois os empatas sombrios e as últimas tríades sombrias. Curiosamente, os empatas sombrios eram mais extrovertidos do que o resto, uma característica que reflete a tendência a ser sociável, animada e ativa. Assim, a presença da empatia parece estimular o prazer de ser ou interagir com as pessoas. Mas também pode ser potencialmente motivado pelo desejo de dominá-los.

Além disso, os empáticos sombrios foram um pouco mais altos em neuroticismo, um tipo de pensamento negativo, mas não pontuaram mais em depressão, ansiedade ou estresse. Em vez disso, seu neuroticismo pode refletir subtraços como raiva, hostilidade ou dúvida. De fato, os empatas sombrios relataram julgar a si mesmos com mais severidade do que aqueles com personalidades da tríade sombria. Então parece que eles podem ter uma consciência, talvez até não gostando de seu lado sombrio. Alternativamente, suas emoções negativas podem ser uma resposta à sua auto-aversão.

Perigos ocultos

Embora a agressão relatada pelos empatas sombrios não tenha sido tão alta quanto o grupo tradicional da tríade sombria, o perigo desse perfil de personalidade é que sua empatia e provavelmente as habilidades sociais resultantes tornam sua escuridão mais difícil de detectar. Acreditamos que os empatas sombrios têm a capacidade de serem insensíveis e implacáveis, mas são capazes de limitar tal agressão.

Vale a pena notar, no entanto, que aqueles clinicamente diagnosticados com um transtorno de personalidade antissocial (muitas vezes mostrando níveis excessivos de traços sombrios), certamente carecem de empatia e são predadores perigosos – e muitos deles estão na prisão. Nossa pesquisa está analisando pessoas da população em geral que têm níveis elevados de traços de personalidade sombrios, em vez de transtornos de personalidade.

Continuamos nossa busca para descobrir mais sobre as características dos empáticos das trevas em relação a outros resultados psicológicos. Por exemplo, estamos interessados ​​em sua tomada de risco, impulsividade ou comportamento fisicamente agressivo. Também queremos entender como eles processam emoções ou expressões faciais, ou como percebem e reagem a ameaças.

Atualmente, estamos replicando e estendendo algumas de nossas descobertas usando a tétrade escura. Nossos resultados ainda não foram publicados, mas indicam que há mais dois perfis além dos quatro grupos que já identificamos. Um é um “grupo emocionalmente internalizado”, com altos níveis de empatia afetiva e empatia cognitiva média, sem traços escuros elevados. O outro mostra um padrão semelhante aos traços autistas – particularmente, baixa empatia cognitiva e média empatia afetiva na ausência de traços escuros elevados.

Esperamos que esta pesquisa possa mudar nossa compreensão da empatia no contexto dos traços sombrios.A Conversação

Sobre o autor

Nadja HeymProfessora Sênior em Psicologia, Nottingham Trent University e Alexandre Sumich, Professor Associado de Psicologia, Nottingham Trent University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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