Como identificar fatos alternativos na ciência

Como identificar fatos alternativos na ciência

O escândalo de emissões da Volkswagen e as promoções passadas do tabaco são dois exemplos de "fatos alternativos" no passado da ciência, alerta um pesquisador.

"Na vida cotidiana, reconhecemos que devemos pensar duas vezes antes de confiar na decisão de alguém, se tiverem um interesse significativo que poderia distorcer seu julgamento", diz Kevin Elliott, professor associado da Michigan State University, especialista em filosofia e ética da ciência. . "Ao ler o mais recente avanço científico, a mesma tática deve ser aplicada."

Elliott apresentou uma análise de estudos de caso em 19 de fevereiro na American Association for the Advancement of Science, ou AAAS, reunião anual em Boston. Ele abordou as questões que existem atualmente quando se trata de conflitos de interesse em pesquisa e ofereceu conselhos sobre como detectar “fatos alternativos” quando se trata de ciência.

De acordo com Elliott, os historiadores retrocederam e analisaram vários casos em que grupos com um conflito de interesse financeiro retiveram deliberadamente informações científicas ou mentiram sobre o que sabiam e até elaboraram estudos para obter os resultados que preferiam.

"O escândalo da Volkswagen é um bom exemplo contemporâneo disso, junto com mais casos históricos, como a pesquisa da indústria do tabaco sobre o consumo de cigarros", diz ele.

No ano passado, descobriu-se que a montadora alemã estava enganando os testes de emissões instalando um dispositivo em motores a diesel que detectava quando um teste estava sendo administrado e podia mudar a maneira como o veículo funcionava para melhorar os resultados. Isso permitiu que a empresa vendesse seus carros nos Estados Unidos enquanto seus motores emitiam poluentes até 40 vezes acima do que é aceito pela Agência de Proteção Ambiental.

Elliott acrescenta que, quando se trata da indústria do tabaco, a questão dos “fatos alternativos” remonta aos 1950s.

"Quando se trata de tabaco grande, a indústria desenvolveu um manual completo de estratégias para ajudar a fabricar dúvidas entre os consumidores sobre as implicações para a saúde do tabagismo", diz Elliott. “Eles doaram bolsas a pesquisadores que eles achavam que provavelmente obteriam resultados de que gostassem e desenvolveram jornais amigáveis ​​ao setor para divulgar suas descobertas.”

Elliott acrescenta que grandes empresas de petróleo empregaram estratégias similares em resposta à mudança climática.

Além de empregar um ceticismo cotidiano para a pesquisa que existe hoje, Elliott sugere que se tome nota de quem está realmente conduzindo a ciência e confirmando se um respeitado periódico revisado por pares publicou a ciência.

"Meu número um conselho seria, no entanto, ver o que respeitadas sociedades científicas como a Academia Nacional de Ciências dos EUA ou a Royal Society britânica têm a dizer sobre um tópico específico", diz ele. "Essas sociedades freqüentemente criam relatórios sobre o estado atual da ciência e, ao revisar esses relatórios, as pessoas podem evitar ser enganadas por cientistas individuais que possam ter opiniões excêntricas."


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Fonte: Michigan State University

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