Como o luto afeta seu sistema imunológico?

Como o luto afeta seu sistema imunológico?

Uma nova revisão explora a pesquisa existente sobre a conexão entre o luto e o sistema imunológico.

Perder um ente querido é uma das experiências de vida mais estressantes que uma pessoa sofrerá, e seu preço pode ser tanto físico quanto emocional. A ciência mostrou, por exemplo, que viúvas e viúvos têm um risco 41 maior de morte prematura, em comparação com seus pares ainda casados.

A relação entre o luto e o sistema imunológico pode explicar a associação do luto com o aumento do risco de doença e mortalidade precoce, pelo menos em parte. Desde que os pesquisadores começaram a estudá-lo em 1977, as evidências mostraram que as pessoas podem experimentar mudanças negativas em sua função imunológica após a perda de um ente querido.

Em um novo artigo de revisão de pesquisa na revista Medicina psicossomáticaLindsey Knowles, aluna de doutorado em psicologia da Universidade do Arizona, e professora adjunta de psicologia Mary-Frances O'Connor e John Ruiz examinaram 41 anos de pesquisas existentes sobre o luto e o sistema imunológico. Eles se concentraram especificamente em estudos 13 considerados de alta qualidade científica.

Aqui, Knowles e O'Connor discutem suas descobertas e possíveis direções para futuras pesquisas.

Q


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Quais são os principais tópicos do seu artigo?

A

Knowles: Os estudos da mais alta qualidade sugerem que os enlutados demonstram níveis mais altos de inflamação sistêmica, expressão gênica mal-adaptativa das células imunes e menor resposta de anticorpos à vacinação em comparação com seus pares não enlutados. Além disso, respostas psicológicas ao luto, como depressão e luto, parecem influenciar a associação entre o luto e a função imunológica, e precisamos de mais pesquisas nessa área.

Q

Por que você quer escrever este artigo de revisão?

A

Knowles: Fui inspirado a escrever esta revisão porque há fortes evidências de que o falecimento do cônjuge aumenta a morbidade e o risco de mortalidade precoce em viúvas e viúvos; no entanto, ainda precisamos descobrir como o estresse do luto afeta a saúde.

Em 1977, o campo começou a examinar a desregulação imune como um possível mecanismo pelo qual o luto do cônjuge poderia afetar negativamente a saúde. Trinta e seis anos depois, quando comecei a pós-graduação em 2013, ainda estávamos examinando essa relação, mas não houve revisões sistemáticas ou metanálises para resumir as descobertas do campo e fornecer orientação para pesquisas futuras.

Meu objetivo era criar a revisão que eu estava procurando no 2013 - uma revisão de todos os dados publicados sobre a associação entre o luto e a função imunológica - para estabelecer uma base de conhecimento e sugerir orientações específicas para pesquisas futuras.

Q

O que este trabalho contribui para a literatura existente?

A

O'Connor: Pesquisadores e clínicos às vezes pensam que “descobriram” a ideia de que o luto e o sistema imunológico estão conectados, e não percebem que há aproximadamente 40 anos de pesquisa que analisaram essa relação, ativando e desativando, ao longo das décadas. Esta revisão sistemática oferece aos pesquisadores um recurso para ler todas as pesquisas em um só lugar, com uma perspectiva moderna de como o campo mudou e um modelo visual para ajudar a avançar o campo de uma forma mais organizada.

Q

Por que essa é uma importante área de pesquisa e quais são os próximos passos?

A

O'Connor: Essa pesquisa é importante porque, se o sistema imunológico for um mecanismo para resultados ruins de saúde após o luto, algum dia os clínicos poderão rastrear as alterações na imunidade dos pacientes e evitar complicações médicas após essa experiência difícil.

Pesquisas futuras devem avaliar como o sistema imunológico se adapta ao tempo ao luto, para que possamos realmente entender os mecanismos que ligam esse evento de vida estressante aos resultados médicos.

Fonte: Universidade do Arizona

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