Por que precisamos parar de medicalizar a solidão porque a história revela que é a sociedade que precisa de conserto

Por que precisamos parar de medicalizar a solidão porque a história revela que é a sociedade que precisa de conserto
Sasha Freemind / Unsplash, FAL

Como é a solidão? Eu fiz essa pergunta no Twitter recentemente. Você pode esperar que as pessoas digam "silêncio", mas não disseram. Suas respostas incluíram:

O vento assobia na minha chaminé, porque eu só ouço quando estou sozinho.

O barulho de um bar ouviu quando a porta se abre para a rua.

O som de um radiador clicando quando ele liga ou desliga.

O barulho terrível dos pássaros da manhã em árvores suburbanas.

Eu suspeito que todo mundo tem um som associado à solidão e alienação pessoal. A minha é a buzina dos gansos canadenses, que me traz de volta à vida como uma estudante de dez anos da 20, vivendo em corredores após um rompimento.

Esses sons destacam que a experiência da solidão varia de pessoa para pessoa - algo que nem sempre é reconhecido em nosso pânico moderno. Estamos em uma "epidemia"; uma "crise" de saúde mental. No 2018, o governo britânico estava tão preocupado que criou um "Ministro da Solidão”. Países como Alemanha e Suíça podem seguir o exemplo. Essa linguagem imagina que a solidão é um estado único e universal - não é. Solidão é uma conjunto de emoções - pode ser composto por vários sentimentos, como raiva, vergonha, tristeza, ciúme e tristeza.


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A solidão de uma mãe solteira na linha de pão, por exemplo, é muito diferente da de um homem idoso cujos colegas morreram ou um adolescente que é conectado online mas falta amizades offline. E solidão rural é diferente da solidão urbana.

Por que precisamos parar de medicalizar a solidão porque a história revela que é a sociedade que precisa de conserto
Janela do hotel, Edward Hopper, 1955. Wikimedia Commons

Ao falar sobre a solidão como um vírus ou uma epidemia, nós a medicalizamos e buscamos tratamentos simples e até farmacológicos. Este ano, os pesquisadores anunciaram que um "pílula da solidãoEstá em obras. Esse movimento faz parte de um tratamento mais amplo das emoções como problemas de saúde mental, com intervenções focadas nos sintomas, não nas causas.

Mas a solidão é tanto física quanto psicológica. Sua linguagem e experiência também mudam com o tempo.

Solitário como uma nuvem

Antes do 1800, a palavra solidão não era particularmente emocional: simplesmente conotava o estado de estar sozinho. O Glossographia do lexicógrafo Thomas Blount (1656) definiu a solidão como “uma; uma solidão, ou solidão, uma solidão ou solidão ”. A solidão geralmente denota lugares em vez de pessoas: um castelo solitário, uma árvore solitária ou vagar "solitário como uma nuvem" na casa de Wordsworth. poema de 1802.

Nesse período, a “solidão” raramente era negativa. Permitiu a comunhão com Deus, como quando Jesus "se retirou para lugares solitários e orou" (Lucas 5: 16). Para muitos românticos, a natureza desempenhava a mesma função, quase religiosa ou deísta. Mesmo sem a presença de Deus, a natureza proporcionou inspiração e saúde, temas que continuam em alguns Ambientalismo do século XIX.

Criticamente, essa interconexão entre o eu e o mundo (ou Deus no mundo) também foi encontrada na medicina. Não havia divisão da mente e do corpo, como existe hoje. Entre os séculos XIX e XIX, o medicamento definiu a saúde dependendo da quatro humores: sangue, fleuma, bile preta e bile amarela. As emoções dependiam do equilíbrio desses humores, que eram influenciados pela idade, sexo e ambiente, incluindo dieta, exercício, sono e qualidade do ar. Muita solidão, como muita carne de lebre, pode ser prejudicial. Mas isso era um problema físico e também mental.

Por que precisamos parar de medicalizar a solidão porque a história revela que é a sociedade que precisa de conserto
Os quatro elementos, quatro qualidades, quatro humores, quatro estações e quatro eras do homem. Lois Hague, 1991.
© Wellcome Collection, CC BY

Esse holismo entre a saúde mental e física - pelo qual alguém poderia atingir o corpo para tratar a mente - foi perdido com o surgimento da medicina científica do século XIX. o corpo e mente foram separados em diferentes sistemas e especialidades: psicologia e psiquiatria para a mente, cardiologia para o coração.

É por isso que vemos nossas emoções como situadas no cérebro. Mas, ao fazer isso, geralmente ignoramos as experiências físicas e vividas da emoção. Isso inclui não apenas som, mas também toque, cheiro e sabor.

Corações quentes

Estudos de casas de repouso sugerem que pessoas solitárias se apegam a objetos materiais, mesmo quando vivem com demência e não conseguem expressar verbalmente a solidão. Pessoas solitárias também se beneficiam interações físicas com animais de estimação. Os batimentos cardíacos dos cães foram encontrados até sincronizar com donos humanos; corações ansiosos são acalmados e "hormônios felizes" são produzidos.

Verificou-se que a oferta de espaços para as pessoas comerem socialmente, bem como terapias de música, dança e massagem, reduz a solidão, mesmo entre pessoas com PTSD. Trabalhar através dos sentidos proporciona conexão física e pertencimento a pessoas famintas de contato social e toque de companheirismo.

Termos como "coração caloroso" descrevem essas interações sociais. Eles vêm de idéias históricas que conectam as emoções e a sociabilidade de uma pessoa aos seus órgãos físicos. Essas metáforas à base de calor ainda são usadas para descrever emoções. E pessoas solitárias parecem almejar banhos quentes e bebidas, como se esse calor físico representasse calor social. Estar consciente do uso da linguagem e da cultura material, então, pode nos ajudar a avaliar se outros - ou nós - somos solitários.

Até que tendamos às causas físicas e psicológicas e aos sinais de solidão, é improvável que encontremos uma "cura" para uma epidemia moderna. Porque essa separação entre mente e corpo reflete uma divisão mais ampla que surgiu entre o indivíduo e a sociedade, o eu e o mundo.

Os limites do indivíduo

Muitos dos processos da modernidade são baseados no individualismo; na convicção de que somos distintos, inteiramente seres separados. Ao mesmo tempo em que a ciência médica dividia o corpo em diferentes especialidades e divisões, as mudanças sociais e econômicas trazidas pela modernidade - industrialização, urbanização, individualismo - transformaram padrões de trabalho, vida e lazer, criando alternativas seculares à idéia de Deus no mundo.

Essas transformações foram justificadas pelo secularismo. Os corpos físico e terrestre foram redefinidos como material e não espiritual: como recursos que poderiam ser consumidos. Narrativas da evolução foram adaptadas por darwinistas sociais que alegaram que o individualismo competitivo não era apenas justificável, mas inevitável. Classificações e divisões estavam na ordem do dia: entre mente e corpo, natureza e cultura, eu e outros. Foi-se o senso de sociabilidade do século XIX, no qual, como Alexander Pope dizia, "amor próprio e social são iguais".

Não é de admirar, então, que a linguagem da solidão tenha aumentado no século XIX. Privatização, desregulamentação e austeridade continuaram as forças da liberalização. E as línguas da solidão prosperam nas lacunas criadas pela falta de sentido e impotência identificadas por Karl Marx e sociólogo Émile Durkheim como sinônimo da era pós-industrial.

É claro que a solidão não é apenas uma necessidade material. Bilionários também são solitários. A pobreza pode aumentar a solidão ligada ao isolamento social, mas riqueza não é reserva contra a ausência de sentido na era moderna. Tampouco é útil para navegar na proliferação de “comunidades” do século XIX que existem (on-line e off-line) que carecem da obrigação mútua assegurada por definições anteriores de comunidade como fonte de “bem comum”.

Não estou sugerindo um retorno aos humores, ou a alguma Arcadia pré-industrial fictícia. Mas acho que é preciso prestar mais atenção à complexa história da solidão. No contexto desta história, as alegações bruscas de uma "epidemia" revelaram-se inúteis. Em vez disso, devemos abordar o que “comunidade” significa no presente e reconhecer os inúmeros tipos de solidão (positiva e negativa) que existem sob o individualismo moderno.

Para fazer isso, devemos cuidar do corpo, pois é assim que nos conectamos ao mundo e uns aos outros, como seres físicos sensoriais.A Conversação

Sobre o autor

Fay Bound Alberti, Leitor de História e Bolsista de Líderes de Futuros da UKRI, University of York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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