A fascinante história do tédio

A fascinante história do tédio
O tédio tem sido historicamente uma emoção vista como um inimigo e abraçada por suas possibilidades. (ShutterStock)

"Estou entediado" é uma afirmação que muitos pais temem ouvir durante as férias de verão.

Os pais devem se esforçar para preencher o tempo não estruturado do verão para seus filhos - para que eles não se queixem de nada para fazer (ou pior, entrar em apuros)? Ou devem permitir que o tempo das crianças, talvez, fique entediado?

De fato, hoje existe a idéia popular, avançada por psicólogos, especialistas em gestão ou inovadores, que O tédio é importante para o desenvolvimento de qualidades como a criatividade e idéias brilhantes. O tédio não é apenas visto como algo a ser evitado, mas também algo a ser ativamente cultivado por seu potencial.

Estudiosos ligam o surgimento do termo tédio à modernidade industrial européia, o trabalho repetitivo, a padronização do tempo - e o aumento relacionado do conceito de tempo de lazer.

Tempo de regulação foi fundamental para o surgimento e desenvolvimento do capitalismo industrial. Desde pelo menos o século 17, as autoridades políticas, legais e religiosas ocidentais enfatizaram a necessidade de usar tempo de forma produtiva ao construir idéias racializadas, relacionadas à classe e de gênero de preguiça e ociosidade.

Meu estudo enfoca o tédio no Canadá após a Segunda Guerra Mundial nas 1980s. Eu examino o tédio em relação às discussões sobre capitalismo, produtividade e regulação emocional, juntamente com os entendimentos históricos da emoção como negativos e positivos.

No período em que estou estudando, discussões culturais e acadêmicas e comentários sobre o tédio surgiram em uma variedade de contextos pertencentes a diferentes populações e grupos sociais.

A fascinante história do tédio
O tédio é algo a ser evitado? (ShutterStock)

Tédio do pós-guerra no Canadá

A historiadora Shirley Tillotson, professora emérita da Universidade do King's College, narra como, durante meados do século 20 no Canadá, em resposta à defesa da resposta às más condições de trabalho, Legisladores aprovaram leis para limitar o tempo de trabalho e instituir maior tempo de lazer.

Mas através do 1950s atrasado até os 1970s, estudiosos e comentaristas culturais também temiam que o tempo livre se tornasse abundante e pode levar ao aumento do tédio. As discussões culturais sobre os perigos do tédio se basearam em debates políticos, legais e religiosos de longa data baseados em visões de classe média do comportamento moral policiando o tempo de lazer das pessoas da classe trabalhadora.

No período do pós-guerra, homens e mulheres voltaram de suas respectivas funções de guerra e voltaram às rotinas alteradas por meio de processos de automação ou novas tecnologias, tanto em tarefas e vida doméstica. Nos primeiros 60s, os colunistas de conselhos escreveram sobre o tédio no casamento em jornais como o Winnipeg Tribune. Muitas dessas colunas lidaram com o particular tédio e desafios vivenciados pelas mulheres em casa.

Preocupações em torno do tédio no casamento refletiram Ansiedades do pós-guerra em torno de uma família "normal" idealizada, o que implicou um foco em papéis de gênero rígidos, sensibilidades da classe média branca e preocupações com a desvios e a delinquência juvenis. Em minha pesquisa preliminar, descobri que nos anos do pós-guerra e além, os comentários da mídia e da cultura no Canadá refletiam retratos populares de adolescentes sem rumo e perigosos: o tédio da juventude era visto como um contribuinte para o crime, precisando assim ser contido.

No entanto, alguns também se queixavam de que, embora o tempo de lazer pudesse gerar tédio, assim poderia emprego remunerado. Desde o início do século 20, psicólogos e especialistas em gestão têm se interessado regulando o tédio do trabalhoe estudaram a relação entre tédio, trabalho e personalidade.

Tédio radical

Embora menos comuns, os pensadores ocidentais também exploraram o tédio como algo potencialmente positivo.

Em seu ensaio 1924 sobre o tédio, o escritor alemão Siegfried Kracauer apresenta dois formas distintas de tédio. Kracauer era um teórico do cinema que às vezes é associado com a escola de Frankfurt, um grupo de intelectuais que abordou modernidade, cultura e sociedade capitalista.
Kracauer escreveu como uma resposta às mudanças sociais trazidas pela modernidade industrial, incluindo o trabalho repetitivo em fábricas, o aumento da tecnologização e o surgimento da propaganda em massa. Ele sugere que uma forma de tédio está relacionada com o trabalho penoso da vida moderna cotidiana e um esvaziamento da subjetividade de uma pessoa.

A outra forma de tédio que Kracauer discute - o que ele chama de tédio verdadeiro ou radical - está ligada ao silêncio do tempo de lazer, onde se pode reconhecer os bombardeios e opressões da vida moderna. Kracauer vê essa segunda forma de tédio como um local de potencial político radical.

Esse sentimento de aborrecimento como um local de potencial para mudança ou ação inspirada também tem raízes na tradição intelectual ocidental. Nos períodos renascentista e romântico, escritores discutiram melancolia como uma forma de descontentamento ligada à inteligência e à criatividade que associavam às sensibilidades dos poetas e filósofos.

Se considerarmos o desejo de regular o tédio - a necessidade de evitá-lo ou erradicá-lo - à luz da noção de tédio radical de Kracauer, poderíamos especular que parte do desejo de regular a emoção está ligada a ansiedades em torno das quais o tédio pode levar.

De fato, uma das razões pelas quais os psicólogos industriais durante o início do século 20 viam o tédio como um problema era porque isso poderia resultar em agitação trabalhista: problema para o capitalista, mas possibilidade para o trabalhador.

Se o tédio também é um local de potencial, talvez ele não precise ser tão temido.

Estas últimas semanas de verão podem ser uma chance de deixar as crianças experimentam o potencial do tédio, para explorar o que pode surgir.

Mas, se você mantiver a cabeça, poderia haver problemas para os pais - ou propostas de mudanças na vida familiar e rotinas diárias.

Sobre o autor

Michelle Fu, estudante de doutorado, Departamento de História, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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