Como você sabe que o que você sabe é verdadeiro?

Como você sabe que o que você sabe é verdadeiro? Como você pode justificar seu conhecimento? Epistemologia tem algumas respostas. Flickr / Direção Mundial

Como você sabe como estará o tempo amanhã? Como você sabe quantos anos tem o Universo? Como você sabe se você está pensando racionalmente?

Estas e outras questões da variedade “como você sabe?” São o negócio da epistemologia, a área da filosofia preocupada em entender a natureza do conhecimento e da crença.

Epistemologia é sobre a compreensão de como chegamos a saber que algo é o caso, seja uma questão de fato como "a Terra está aquecendo" ou uma questão de valor como "as pessoas não devem apenas ser tratadas como meios para fins particulares" .

É até sobre interrogar o estranho tweet presidencial para determinar sua credibilidade.

A epistemologia não faz apenas perguntas sobre o que devemos fazer para descobrir as coisas; essa é a tarefa de todas as disciplinas até certo ponto. Por exemplo, ciência, história e antropologia, todos têm seus próprios métodos para descobrir as coisas.

A epistemologia tem o trabalho de fazer desses métodos os objetos de estudo. O objetivo é entender como os métodos de investigação podem ser vistos como esforços racionais.

A epistemologia, portanto, preocupa-se com a justificação de reivindicações de conhecimento.

A necessidade de epistemologia

Qualquer que seja a área em que trabalhamos, algumas pessoas imaginam que as crenças sobre o mundo são formadas mecanicamente a partir do raciocínio direto, ou que surgem totalmente formadas como resultado de percepções claras e distintas do mundo.

Mas se o negócio de conhecer as coisas fosse tão simples, todos concordaríamos com um monte de coisas sobre as quais discordamos atualmente - como tratar uns aos outros, que valor colocar no meio ambiente e o papel ótimo do governo uma sociedade.

O fato de não chegarmos a tal acordo significa que há algo errado com esse modelo de formação de crenças.

Como você sabe que o que você sabe é verdadeiro? Nós não concordamos em tudo. Flickr / Frank, CC BY-NC

É interessante que individualmente tendamos a pensar em nós mesmos como pensadores claros e a ver aqueles que não concordam conosco como equivocados. Nós imaginamos que as impressões que temos sobre o mundo nos chegam imaculadas e não filtradas. Achamos que temos a capacidade de ver as coisas exatamente como elas realmente são e que são outras que têm percepções confusas.

Como resultado, podemos pensar que nosso trabalho é simplesmente apontar onde outras pessoas erraram em seu pensamento, em vez de se engajar em um diálogo racional que permita a possibilidade de estarmos realmente errados.

Mas as lições da filosofia, psicologia e ciência cognitiva nos ensinam o contrário. Os processos orgânicos complexos que moldam e guiam nosso raciocínio são não tão clinicamente puro.

Não só estamos nas garras de uma matriz incrivelmente complexa de vieses cognitivos e disposições, mas geralmente somos ignorantes de seu papel em nosso pensamento e tomada de decisão.

Combine essa ignorância com a convicção de nossa própria superioridade epistêmica e você poderá começar a ver a magnitude do problema. Apela para “senso comum”Para superar a fricção de visões alternativas, simplesmente não a cortará.

Precisamos, portanto, de uma maneira sistemática de questionar nosso próprio pensamento, nossos modelos de racionalidade e nosso próprio senso do que faz por uma boa razão. Pode ser usado como um padrão mais objetivo para avaliar o mérito de reivindicações feitas na arena pública.

Este é precisamente o trabalho da epistemologia.

Epistemologia e pensamento crítico

Uma das maneiras mais claras de entender o pensamento crítico é a epistemologia aplicada. Questões como a natureza da lógica inferênciaPor que devemos aceitar uma linha de raciocínio sobre outra, e como entendemos a natureza da evidência e sua contribuição para a tomada de decisões, são todas preocupações decididamente epistêmicas.

Só porque as pessoas usam a lógica não significa que elas estão usando bem.

O filósofo americano Harvey Siegel aponta que essas perguntas e outras são essenciais em uma educação para pensar criticamente.

Por quais critérios avaliamos as razões? Como esses critérios são avaliados? O que é para uma crença ou ação ser justificada? Qual é a relação entre justificação e verdade? [...] essas considerações epistemológicas são fundamentais para uma compreensão adequada do pensamento crítico e devem ser explicitamente tratadas em cursos básicos de pensamento crítico.

Na medida em que o pensamento crítico é sobre a análise e avaliação de métodos de investigação e avaliação da credibilidade das declarações resultantes, é um esforço epistêmico.

Engajar-se com questões mais profundas sobre a natureza da persuasão racional também pode nos ajudar a fazer julgamentos sobre as alegações mesmo sem conhecimento especializado.

Por exemplo, a epistemologia pode ajudar a esclarecer conceitos como “prova”, “teoria”, “lei” e “hipótese” que são geralmente mal entendido pelo público em geral e de fato alguns cientistas.

Desta forma, a epistemologia não serve para julgar a credibilidade da ciência, mas para entender melhor suas forças e limitações e, assim, tornar o conhecimento científico mais acessível.

Epistemologia e o bem público

Um dos legados duradouros do Iluminação, o movimento intelectual que começou na Europa durante o século 17, é um compromisso para razão pública. Essa foi a idéia de que não é suficiente declarar sua posição, você também deve fornecer uma justificativa racional de por que os outros deveriam estar com você. Em outras palavras, produzir e processar um argumento.

Este compromisso prevê, ou pelo menos torna possível, um método objetivo de avaliar as reivindicações usando critérios epistemológicos que todos nós podemos ter uma palavra a dizer no forjamento.

O fato de testarmos o pensamento uns dos outros e chegarmos coletivamente a padrões de credibilidade epistêmica eleva a arte da justificação para além das limitações das mentes individuais e a fundamenta na sabedoria coletiva de comunidades de investigação reflexivas e eficazes.

A sinceridade da crença, o volume ou a frequência com que é declarada, ou as garantias de “acreditar em mim” não devem ser racionalmente persuasivas por si mesmos.

Apelos simples para acreditar não têm lugar na vida pública.

Se uma afirmação particular não satisfaz critérios epistemológicos publicamente acordados, então é a essência do ceticismo suspender a crença. E é a essência da credulidade se entregar a ela.

Uma defesa contra o pensamento ruim

Há uma maneira de ajudar a proteger-se contra o raciocínio pobre - o nosso e o dos outros - que se baseia não apenas no Iluminismo, mas também na longa história da investigação filosófica.

Então, da próxima vez que você ouvir uma reclamação contenciosa de alguém, considere como essa alegação pode ser apoiada se você ou você a apresentassem a uma pessoa imparcial ou desinteressada:

  • identificar razões que podem ser dadas em apoio à alegação

  • explique como sua análise, avaliação e justificativa da reivindicação e do raciocínio envolvido são de um padrão que vale a pena o investimento intelectual de alguém

  • escreva essas coisas da forma mais clara e desapaixonada possível.

Em outras palavras, faça o compromisso com o raciocínio público. E a demanda de outros que também o fazem, despojada de termos emotivos e enquadramento tendencioso.

Se você ou eles não puderem fornecer uma cadeia de raciocínio precisa e coerente, ou se as razões permanecerem marcadas por preconceitos claros, ou se você desistir frustrado, é um bom sinal de que existem outros fatores em jogo.

É o compromisso com esse processo epistêmico, em vez de qualquer resultado específico, que é o ingresso válido para o campo racional.

Numa época em que a retórica política se rasga com irracionalidade, quando o conhecimento está sendo visto menos como um meio de entender o mundo e mais como um fardo que pode ser deixado de lado se se opõe ao pensamento ilusório, e quando líderes autoritários são desenhando multidões cada vez maiores, a epistemologia precisa importar.A Conversação

Sobre o autor

Peter Ellerton, professor de pensamento crítico, diretor do projeto de pensamento crítico da UQ, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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