Como fazer o bem pode tornar as pessoas mais atraentes

Como fazer o bem pode tornar as pessoas mais atraentes
Um voluntário do Feed Your City empacotando alimentos para serem doados em Atlanta em 19 de setembro de 2020.
Paras Griffin / Getty Images para Feed Your City Challenge / Atlanta GA

Dar é bom para você.

Durante anos, os pesquisadores descobriram que pessoas que apoiar instituições de caridade ou ser voluntário para causas pode se beneficiar de ser generoso.

Por exemplo, eles podem aprender coisas novas, conhecer novas pessoas ou fazer outras pessoas de quem gostam mais felizes. Os pesquisadores também descobriram que dar pode fazer os próprios doadores mais felizes, mais confiante e até mesmo fisicamente mais saudável.

As especialistas no ciência de dar, investigamos se há outra vantagem possível em fazer o bem: atratividade física. Pode parecer surpreendente, mas em três estudos revisados ​​por pares, descobrimos que outras pessoas avaliam as pessoas que doam dinheiro ou são voluntárias para organizações sem fins lucrativos, dão para seus amigos e até registrar como doadores de órgãos como mais atraente. Também descobrimos que pessoas mais atraentes também têm maior probabilidade de doar de várias maneiras.

Embora nossas descobertas possam levantar sobrancelhas, não ficamos muito surpresos - os benefícios pessoais de ser generoso estão bem estabelecidos em nossa área.

Três estudos

Nosso primeiro estudo examinou dados de um grande, amostra nacionalmente representativa de adultos mais velhos dos EUA. Descobrimos que os idosos que se voluntariaram foram avaliados como mais atraentes pelos entrevistadores do que aqueles que não se ofereceram - apesar do fato de que os avaliadores não sabiam do status de voluntariado dos entrevistados.

O segundo estudo analisou dados de um amostra nacionalmente representativa de adolescentes dos EUA por muitos anos. Descobrimos que aqueles que se voluntariaram quando adolescentes foram avaliados como mais atraentes quando se tornaram jovens adultos. Também descobrimos o contrário: aqueles considerados mais atraentes pelos entrevistadores quando adolescentes eram mais propensos a se voluntariar quando crescessem. Novamente, os avaliadores não sabiam sobre o histórico de voluntariado dos participantes.


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Nosso terceiro estudo usou dados coletados de uma amostra de adolescentes de Wisconsin de 1957 a 2011. Descobrimos que os adolescentes cujas fotos do anuário foram classificadas como mais atraentes por 12 avaliadores tinham mais probabilidade de dar dinheiro 40 anos depois, em comparação com seus colegas menos atraentes. Também descobrimos que esses doadores adultos foram avaliados como mais atraentes pelos entrevistadores do que os não doadores por volta de 13 anos depois, quando tinham cerca de 72 anos.

Em todos os três estudos, os avaliadores foram solicitados a dar suas opiniões sobre o quão bonitos os participantes eram, usando uma escala de avaliação em que números mais baixos significavam menos atraentes e números mais altos significavam mais. Embora a beleza possa estar nos olhos de quem vê, as pessoas frequentemente concordam sobre quem é mais ou menos atraente.

Um efeito halo

Nossos resultados sugerem que doar pode deixar as pessoas mais bonitas, e que ser mais atraente pode tornar as pessoas mais propensas a doar para instituições de caridade ou voluntariado.

Essas descobertas baseiam-se em pesquisas anteriores, indicando que a beleza confere um “halo”- as pessoas atribuem a elas outras características positivas, como inteligência e boas habilidades sociais.

Esses halos podem explicar por que pessoas atraentes tendem a se casar cônjuges mais bonitos e mais educados e são mais propensos a estar empregados e ganhar mais dinheiro.

Esses ganhos mais altos, logicamente, significam que pessoas bonitas têm mais dinheiro para doar. Eles também faça mais amigos, o que significa que eles têm redes sociais maiores - sujeitando-os a mais pedidos de doação e voluntariado.

Não apenas um viés pela beleza

Por estarmos cientes desse viés de beleza, em todos os nossos três estudos, controlamos estatisticamente os fatores demográficos, como sexo, estado civil e renda.

Também controlamos a saúde mental, a saúde física e a participação religiosa dos entrevistados, devido às suas ligações tanto com a atração quanto com a generosidade.

Portanto, sabemos que nossos resultados não são explicados por essas diferenças preexistentes. Em outras palavras, não é apenas que pessoas mais atraentes têm mais probabilidade de se casar, ser mais ricas, mais saudáveis ​​ou mais felizes - e, portanto, mais propensas a doar.

Mas, pode haver outras explicações alternativas que não foram medidas.

Por que isso acontece

Adoraríamos saber se fazer o bem realmente torna as pessoas mais bonitas. Mas não é possível descobrir isso com certeza.

Por exemplo, em estudos sobre o que fumar faz à saúde, os cientistas não poderiam exigir que alguns participantes fossem fumantes de longo prazo e que outros evitassem o tabaco por completo. Tais arranjos não seriam éticos ou mesmo possíveis.

Da mesma forma, não podemos exigir que alguns participantes sejam doadores de longo prazo e outros que nunca sejam voluntários ou apoiem instituições de caridade. A maioria das pessoas cede de alguma forma, portanto, pedir-lhes que parem não seria realista, nem mesmo ético.

Ainda assim, ao seguir o que um grupo de indivíduos específicos faz ao longo do tempo, podemos descobrir se dar de uma vez pode prever se alguém será fisicamente mais atraente em outro momento - assim como sabemos que pessoas que fumam têm maiores taxas de câncer de pulmão do que aqueles que não.

No geral, usando as melhores evidências disponíveis, descobrimos que é de fato possível que fazer o bem hoje possa fazer você parecer mais bonito amanhã.

Com certeza, não sabemos por que beleza e fazer o bem estão ligados. Mas é possível que as pessoas que cuidam de outras também tenham maior probabilidade de cuidar melhor de si mesmas. Esta possibilidade é apoiada por nossa pesquisa anterior, mostrando que os voluntários são mais propensos a obter vacinas contra a gripe e tome outras precauções de saúde.

Juntos, nossos três estudos confirmam a ligação entre a beleza moral e física que foi descrita na Grécia antiga pela poeta Safo: “Quem é justo é bom, e quem é bom, em breve também será justo.”

Nossas descobertas também contradizem os mitos de que pessoas bonitas são superficiais ou mesquinhas, como sugerido no filme “Legally Blonde”E incontáveis ​​outros Filmes de “garotas malvadas” sobre adolescentes.

Em vez disso, descobrimos outra maneira de fazer o bem ser bom para você.A Conversação

Sobre os Autores

Sara Konrath, Professora Associada, Indiana University, Lilly Family School of Philanthropy, IUPUI e Femida Handy, Professora de Política Social na Escola de Política e Prática Social, Universidade da Pensilvânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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