Vivendo com fogo e enfrentando nossos medos

Vivendo com fogo e enfrentando nossos medos
As ruínas fumegantes da bicicleta de uma criança estão entre uma propriedade perdida por incêndios na região de Mid North Coast, em NSW, no mês passado. Darren Pateman / AAP

É apenas meados de novembro, mas temos que caminhar cedo para evitar o calor. Um vento do norte capta nuvens de poeira e pólen, enviando ondas sujas através dos piquetes. Os longos galhos das árvores de goma gemem acima. Folhas e galhos sujam a estrada. Paramos para puxar um galho para o lado.

Ainda nem no verão e já estamos enfrentando nossa primeira classificação de incêndio catastrófica da temporada. Normalmente, eu nem me preocupo muito com incêndios até depois do Natal. Nos estados do sul, são janeiro e fevereiro os mais perigosos.

Vivemos em Adelaide Hills e nunca agendamos férias fora de casa nesses meses, mesmo que seja quente e desagradável. Agora estou preocupado que tenhamos que cancelar nossos planos de férias antes do Natal. O inverno será o único momento em que poderemos sair.

Nos cruzamos com uma amiga passeando com seu cachorro. Compartilhamos exclamações mútuas sobre o clima e os riscos, e ela me lembra a reunião do grupo de bombeiros do bairro. Eu devo ir. Eu sei, melhor do que a maioria das pessoas, o quão importante e salvador elas podem ser. Mas eu simplesmente não quero.

No fim de semana, meu marido nos fez ligar a bomba de incêndio. É bom garantir que tudo esteja funcionando, mas eu tenho um ressentimento vago e irracional por ter que ser ensinado a fazê-lo todos os anos. Eu sei porque. Mike tem todo esse conhecimento mecânico incorporado em seu cérebro como um instinto primário, mas as informações saem das minhas como água na areia. Não posso confiar em lembrar o que fazer em caso de emergência.

Eu conheço minhas limitações. Anexei um diagrama rotulado e laminado à bomba com instruções numeradas. Não deixe nada ao acaso. Minhas filhas também estão correndo pela bomba este ano - caso se encontrem em casa sozinhas.

Combustível, acelerador, afogador.


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Eu me preocupo que o cabo de tração seja muito duro, mas meu filho mais novo o puxa com determinação e a bomba começa a funcionar primeiro.

Afogar, acelerar, água ligada.

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Na bomba de incêndio. Autor fornecida

Os aspersores disparam um ritmo surdo e sombrio ao redor da varanda, pulverizando uma névoa sobre o jardim e o gato, enquanto Mike percorre os detalhes mais delicados de proteger a bomba com uma tampa e um aspersor em caso de incêndio.

Observo o jardim absorvendo a recompensa inesperada e noto que algumas das plantas ficaram um pouco pernadas. Sua vegetação rasteira é lenhosa com a idade. Vou ter que cortar isso, podar o crescimento antigo. Alguns deles podem ter que ir. Por mais que eu ame as plantas australianas e seus hábitos aquáticos, não posso ter muitas no jardim. A maioria deles é inflamável demais.

Tudo o que fazemos aqui, todas as decisões que tomamos, são moldadas pelo risco de incêndio: o jardim, a casa, nossas férias, nossos movimentos, onde estacionamos os carros, nossa energia e nosso suprimento de água, até nossas telecomunicações.

É implacável. Uma amiga minha que passou pela quarta-feira de cinzas disse que estava cansada, depois dos anos 45, da preocupação constante. Ela queria se mudar para um lugar mais seguro. Mas ela não conseguiu sair do mato.

Talvez fosse mais fácil não conhecer o risco, viver na ignorância.

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Embora a preocupação seja constante, muitas pessoas não conseguem sair do mato. Autor fornecida

'Muito ocupado'

Minha brigada de incêndio local teve um dia aberto há algumas semanas. Os voluntários ficaram ocupados por dias, limpando o galpão, preparando o chiado da salsicha. Muitas pessoas se mudaram para a área, principalmente da cidade, e é provável que não apreciem os riscos de viver em uma área propensa a incêndios florestais.

A brigada colocou cartazes, distribuiu panfletos e bateu nas portas com convites. No dia aberto, perambulo e pergunto quantas pessoas apareceram.

“Ah, cerca de meia dúzia”, diz o capitão brilhantemente, antes de acrescentar: “Bem, talvez quatro na verdade. E apenas dois deles são novos.

Alguém pergunta sobre uma família que se mudou para uma propriedade no final da rua, um casal mais jovem com filhos e um pai que fica em casa. Ele estaria interessado em se juntar à brigada de incêndio?

“Disse que ele estava muito ocupado. Talvez mais tarde, quando as crianças forem mais velhas.

Há cada vez mais pessoas migrando para as margens urbanas de alto risco de nossas principais cidades, onde casas se misturam com vegetação inflamável. Um número cada vez menor de pessoas tem tempo ou inclinação para se juntar à brigada de bombeiros voluntária local.

Muitos deles viajam para o trabalho. Eles acham que o combate a incêndio é o que acontece quando você liga para o 000. Eles não parecem perceber que fora da cidade, é toda comunidade por si mesma. Temos que combater nossos próprios incêndios.

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Aumento da população na interface urbana. Autor fornecido.

Estou assistindo as notícias cheias de imagens dos incêndios em Nova Gales do Sul. Os proprietários traumatizados ficam em frente aos destroços retorcidos de suas casas. Massas caídas de tijolo e ferro são tudo o que resta de uma casa cheia de lembranças.

"Nós nunca esperávamos ..."

"Eu nunca vi…."

"Eu nunca imaginei ..."

Não importa quão bem preparados estejam para incêndios, sempre subestimamos a escala da perda - as fotos, os animais de estimação da família, as lembranças e as heranças, ou simplesmente as décadas de trabalho na construção de uma casa, uma propriedade, um negócio.

Olhando para a tela da televisão, não posso deixar de notar os troncos enegrecidos das árvores ao lado das ruínas de suas casas. Trabalhei por um tempo em segurança comunitária para a Country Fire Authority quando morávamos em Victoria, pesquisando e escrevendo relatórios, e depois um livro, sobre como as pessoas respondem a incêndios florestais.

Sou bem versado nos fatores de risco - proximidade com vegetação nativa, cargas de combustível, folga nas casas, construção e manutenção das casas e, o mais importante, comportamento humano.

Sair não é fácil

Eu também morava em uma floresta, com eucaliptos maduros cercando minha casa. Sempre soubemos que isso era um risco. Limpamos a vegetação rasteira e removemos quaisquer “escadas” de vegetação que permitissem que o fogo do solo subisse nas árvores. Removemos novas mudas crescendo perto da casa.

Fizemos o possível para proteger o fogo doméstico de nossos 1970s: instalando aspersores, selando o telhado, cobrindo todas as fáscias de madeira em revestimento de metal.

Em um incêndio comum, provavelmente estaríamos bem. Mas quando os incêndios em Kinglake se aproximaram do norte no Sábado Negro, eu não tinha mais certeza de que sobreviveríamos. Uma mudança de vento de última hora varreu o fogo para longe de nossa casa.

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O pessoal do exército se une à polícia de Victoria em busca de vítimas de incêndios na área de Kinglake, no 2009. Jo Dilorenzo / Departamento de Defesa

Como muitas pessoas, dentro e ao redor da zona de impacto, os incêndios nos arrancaram e nos desconectaram. Houve tantas mortes, tantas pessoas e casas desaparecidas. E, no entanto, muitos ainda vivem nos mesmos edifícios de risco, muitas vezes reconstruídos nos mesmos locais de risco. Como se nunca aprendêssemos.

Não nos sentíamos mais tão apegados à nossa casa. Quando surgiu a oportunidade de sair, aproveitamos. Quando nos mudamos para o sul da Austrália, ainda queríamos morar no mato, apesar do risco de incêndio. Mas parecia impossível encontrar uma casa que tivesse sido construída para segurança contra incêndios florestais.

Um agente imobiliário me mostrou uma casa de madeira elevada que dava para o sudoeste através de vastos hectares de floresta nativa. Uma armadilha mortal, se é que houve alguma.

"Sim", concordou o agente. "Só preciso encontrar um comprador que não se importe com isso".

Nossa nova casa é construída em pedra, aço e ferro, com janelas com vidros duplos e uma linha simples de telhado cercada por aspersores e pavimentos duros. Toda rachadura e fenda é selada. E fica no meio de um piquete limpo cercado por um jardim de baixa inflamabilidade. Observamos o bosque a uma distância mais segura.

Quando meus filhos eram pequenos, eu os empacotei e os levei para a cidade em todos ou todos os dias da proibição de fogo. Foi o conselho predominante das autoridades de bombeiros. Não me lembro de mais ninguém que o fez - é muito difícil, muito perturbador e muito inconveniente. E o que você faz com os animais de estimação, cavalos e ovelhas? Muito menos fazendas e empresas cujos ativos são praticamente inseguros.

Além disso, há tantos dias totais de proibição de incêndio e eles estão se tornando cada vez mais frequentes. Em breve estaremos saindo durante todo o verão e nem todos têm um lugar mais seguro para ir.

Meus ex-colegas do CFA confirmaram que poucas pessoas seguem este conselho para deixar em total dias de proibição de incêndio. Quando as categorias de risco de incêndio foram atualizadas para incluir “catastróficas”, as pessoas simplesmente recalibraram sua faixa de risco de incêndio para se adequarem.

Agora, os dias totais de proibição de incêndio são todos os dias, eventos comuns e as pessoas só falam em sair se o risco for catastrófico ou "código vermelho". E mesmo assim, poucos deles o fazem.

É por isso que as agências de bombeiros continuam se esforçando tanto para ensinar as pessoas a ficar e defender suas casas - porque é aí que elas vão acabar, não importa o que lhes digam ou o que dizem. Após as mortes chocantes no sábado negro, políticos urbanos trovejaram em fúria hipócrita.

"Por que você não diz para as pessoas saírem?"

Como se fosse assim tão fácil.

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Uma queimadura grave perto de Kinglake. Autor fornecida

Destino de outras pessoas

Eu sou lembrado do programas de segurança contra incêndio no bairro. Estes são grupos de vizinhos em áreas de risco de incêndio que se reúnem regularmente para realizar treinamento em preparação de incêndio. Eles são executados em vários estados, como Community Fireguard em Victoria, Comunidade Fire Safe em SA e Unidades de Incêndio Comunitário em NSW.

Alguns dos grupos em Victoria continuam há anos, geralmente se reunindo anualmente pouco antes da temporada de incêndios para executar seus planos e discutir os problemas que possam estar tendo. Eles compartilham conselhos sobre como proteger propriedades, o que fazer quando as coisas dão errado, cuja casa oferece o refúgio mais seguro, quem está saindo e quem está hospedado. Eles estabelecem árvores telefônicas para avisar a todos sobre perigos iminentes e para manter contato.

eu sei estes programas funcionam. Examinei muitos dos grupos de guarda-costas que sobreviveram ao Sábado Negro e os comparei com os vizinhos que não estavam em grupos.

Os membros ativos dos grupos de guarda-costas eram mais propensos a defender suas casas. As casas dos membros ativos também tinham maior probabilidade de sobreviver, mesmo quando não eram defendidas. Um punhado sentiu que seu treinamento não os havia preparado para a gravidade dos incêndios que enfrentavam. Na verdade, acho que ninguém, nem mesmo o bombeiro mais experiente, esperava a gravidade desses incêndios. Mas a grande maioria tinha certeza de que seu treinamento ajudou e salvou suas vidas.

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Queimando em propriedade privada. Autor fornecido.

Em todo grupo, há pessoas que fazem o trabalho e outras que não. Sempre há vizinhos que estão ocupados demais para o treinamento e apenas pedem as anotações, que eles nunca leem. Eles querem estar na árvore telefônica, mesmo que não tenham preparado suas propriedades e não tenham pensado no que farão em caso de emergência. Esses membros "inativos" não parecem se beneficiar do treinamento. Suas casas têm as mesmas taxas de perda que as pessoas que não estão em grupos de guarda-costas.

Não importa o quanto os outros membros do grupo os apóiem ​​e incentivem, isso não ajuda. Eu tentei ajudar antes, dirigindo um grupo de guarda-costas, mas não quero fazê-lo novamente. Não quero me responsabilizar pelo destino de outras pessoas. É suficiente assumir a responsabilidade por mim e minha família.

Lembro-me dos treinadores de guarda-costas que se culparam, que foram culpados por outros, quando os bairros em que trabalhavam sofreram mortes e perdas na casa. Eles frequentemente visavam os locais mais arriscados, áreas que eram praticamente indefensáveis. Suas informações nem sempre foram aceitas.

Os treinadores, alguns dos quais haviam perdido amigos, vizinhos e casas nos incêndios, sentiram-se criticados por conselhos que não haviam sido dados e também por conselhos que não haviam sido cumpridos. Você não pode se defender de tanta tristeza raivosa, principalmente quando está carregando muita coisa sua. Você apenas tem que ouvir. Um tribunal, que procura apenas alguém para culpar, não é lugar para resolver a questão. complexidades das tragédias nos incêndios florestais.

Eu pensava originalmente, quando escrevi meu livro sobre incêndios florestais, que seria uma análise simples das lições que aprendemos. Depois do incêndio no sábado negro, tive que escrever um livro completamente diferente. Percebi que não se tratava de lições aprendidas (embora existam muitas), mas de nosso fracasso em aprender com a história, de nossa capacidade espantosa de repetir os erros do passado.

Mais e mais difícil de proteger as pessoas

"Nós nunca esperávamos ..."

"Eu nunca vi…."

"Eu nunca imaginei ..."

As mesmas coisas são ditas após cada incêndio. Culpar a falta de queimadas prescritas em parques distantes quando sabemos que a preparação dentro dos medidores 100 de nossas próprias casas é muito mais importante.

Esperando por um aviso "oficial", enquanto uma nuvem negra e amarela de aparência maligna flui acima e as brasas caem chiando na piscina ao seu lado.

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Um incêndio florestal ao norte de Perth, no 2018, envia fumaça sobre a cidade. Sophie Moore / AAP

Políticos com maneiras fáceis de marcar pontos que desviam a atenção de sua própria obstrução política.

A esperançosa negação de que coisas ruins só acontecem com outras pessoas e não acontece conosco.

Acabamos de experimentar o ano mais quente já registrado e o segundo ano mais seco já registrado. Nós perdemos florestas tropicais que não queimaram por milênios e pode não se recuperar. Com as mudanças climáticas, incêndios tornaram-se mais frequentes em todos os estados australianos e, com eventos climáticos mais extremos, é provável que se tornem ainda menos previsível e mais perigoso.

Não há como evitar o fato de que, nas próximas décadas, enfrentaremos um ambiente cada vez mais perigoso. Temos mais pessoas vivendo em áreas mais perigosas, em um clima cada vez pior. Nossos bombeiros voluntários estão envelhecendo e as brigadas locais lutam para atrair novos membros para participar. Está ficando cada vez mais difícil proteger as pessoas.

Seria bom se houvesse uma bala de prata para nos proteger. Se em larga escala queima prescrita em parques realmente protegidos e vidas, ou se tivéssemos caminhões de bombeiros e bombardeiros de água suficientes para salvar todos nós.

Seria ótimo se tivéssemos um conjunto coeso de políticas integradas de incêndios florestais nos estados, suficientemente fortes para sobreviver de uma geração para a seguinte. Eles podem incluir padrões adequados de construção e acesso a materiaiseficaz códigos de planejamento e desenvolvimento, estratégias municipais, estaduais e federais integradas incorporando campanhas de educação, saúde e segurança. Poderíamos criar uma cultura de consciência do fogo, em vez de respostas de pânico para desastres, seguidas por um longo e inevitável deslize para a apatia e o tédio.

Talvez um dia nós iremos. Entretanto, entretanto, nossa melhor proteção está em nossas próprias mãos, salvaguardando nossa própria propriedade e fazendo planos cuidadosamente considerados com antecedência sobre como salvar nossas próprias vidas. Não é um caminho fácil, e nenhum de nós quer seguir. Mas no final, somos os únicos que podem fazê-lo.

Sobre o autor

Danielle Clode, pesquisadora sênior em escrita criativa, Universidade Flinders

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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