Quando é inteligente ser lento: lições de um coala

coala "preso" em uma árvoreFoto: Universidade de Queensland/AAP

O coala estava agarrado a um velho veado enquanto estava encalhado no rio Murray, na fronteira entre Nova Gales do Sul e Victoria. Uma equipe de estudantes da Universidade La Trobe percebeu sua situação enquanto remava em canoas.

“Parecia que ele estava pensando se podia pular na canoa”, um dos alunos relatado mais tarde.

O coala poderia ter nadado em terra se quisesse – estava perto o suficiente, e os coalas não são particularmente incomodados pela chuva ou pela água. São nadadores capazes, se não elegantes, que se lançam em rios e nadam com um remo cachorrinho eficaz para o outro lado.

Se um barco for oferecido, no entanto, eles aceitarão prontamente o meio de transporte mais confortável. Eles são conhecidos por se transportarem a bordo de canoas que passam – contentes em pegar uma carona para o outro lado, sem mostrar qualquer preocupação sobre onde podem ser levados.

Este coala optou pela opção fácil. De pé na água até os joelhos, os alunos giraram uma extremidade da canoa em direção à árvore, onde o coala estava esperando em um toco baixo para ser transportado.

Quando o barco tocou a árvore, o coala imediatamente subiu a bordo. Os alunos lentamente viraram o barco, mantendo distância do animal, até que a proa cutucou a margem. Assim que o barco tocou o chão, o coala subiu na proa antes de saltar e passear entre as árvores.

É indiscutivelmente fofo vídeo. Tanto o coala quanto os alunos presumivelmente se separaram muito satisfeitos com o resultado, mas eu me pergunto o que o coala estava pensando – como estava pensando – sobre aquela situação.

Se você já teve que resgatar um animal de estimação de um lugar estranho - um gato em uma árvore, um cachorro preso em um ralo ou um cavalo preso em uma cerca - você saberá que eles raramente mostram qualquer indício de que suas ações possam ajudar eles, quanto mais cooperar com você. E, no entanto, esse coala parecia fazer as duas coisas.

Planejando à frente

Enviei um link para o vídeo para Mike Corballis, professor de psicologia na Nova Zelândia, que trabalhou muito na previsão e na capacidade dos animais de “viajar mentalmente no tempo”. Os humanos fazem isso regularmente – passamos grande parte de nossa vida pensando no que aconteceu no passado e planejando o que pode acontecer no futuro. Sem mencionar imaginar coisas que podem nunca acontecer. Estamos constantemente ensaiando cenários em nossas mentes, revisando e refinando nossas respostas a interações, eventos e conflitos, tanto que toda uma indústria de “mindfulness” brotou para nos ajudar a interromper nossa atividade mental turbulenta e nos concentrar em viver o momento.

Você pensaria que os coalas calmos e relaxados seriam o modelo perfeito para viver o momento, mas e se eles também preverem o que acontecerá a seguir, com base no que aconteceu no passado, e fizerem planos para o futuro? ? O coala na canoa certamente parecia fazer isso.


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“O exemplo do coala talvez inclua a solução de problemas, bem como um elemento de pensamento futuro”, diz Mike. “Seria certamente interessante fazer mais algum trabalho com eles.”

O coala queria se mudar para uma árvore diferente, mas não parecia querer se molhar. Ele viu um meio de atingir esse objetivo (a canoa passando à deriva) e antecipou a possibilidade de que a canoa chegasse perto o suficiente para ser usada como ponte, assim como o coala pode usar um tronco flutuante. Uma vez a bordo, ele antecipou que a canoa chegaria perto o suficiente da margem para desembarcar.

Não está claro no vídeo se o coala entendeu o papel dos humanos nessa atividade, mas certamente também não foi perturbado por eles. A frequência com que os coalas abordam os humanos quando precisam de ajuda sugere que eles apreciam que os humanos podem fornecer soluções para problemas que eles não são capazes de resolver sozinhos.

Além dos animais domésticos – que reconhecem que os humanos podem abrir portas, fornecer comida e realizar outras tarefas simples para eles – muito poucos animais selvagens parecem estar cientes do potencial dos humanos para serem úteis. E aqueles que percebem isso tendem a ser espertos – alguns pássaros, alguns golfinhos e orcas e outros primatas. Mas ninguém jamais afirmou que os coalas são inteligentes. Longe disso. Eles são amplamente considerados como sendo muito estúpidos.

“Tenho certeza de que subestimamos a cognição animal, em parte porque precisamos acreditar que os humanos são muito superiores e em parte porque temos linguagem e podemos contar nossos planos, enquanto os animais não podem”, diz Mike. Mas só porque os animais não têm linguagem não significa que eles não tenham a capacidade mental subjacente à nossa evolução da linguagem complexa.

Precisamos parar de procurar reflexos de nós mesmos em outros animais. Há mais de uma maneira de ser “inteligente”. E aceitar uma carona daqueles estudantes para atravessar o rio foi, de qualquer forma, uma jogada inteligente.

Simples, lento e estúpido?

“Os marsupiais são notavelmente menos inteligentes que os mamíferos placentários, em parte por causa de seus cérebros mais simples”, afirma a Encyclopaedia Britannica, em amplo julgamento imperial. É um Crença generalizada que levou a muitas suposições peculiares sobre coalas, sua ecologia e a probabilidade de sua sobrevivência.

urso joala em uma árvoreOs coalas são frequentemente considerados fofos, mas burros. Foto: Danielle Clode

Na corrida evolucionária para a supremacia, os coalas são regularmente apontados como tendo feito escolhas ruins. Como os pandas, eles são considerados fofos, mas burros – em breve serão relegados à pilha crescente de falhas evolutivas, destinadas à extinção. Eles são descritos como lentos, estúpidos e muitas vezes considerados incapazes de mudar. Sua dieta é frequentemente descrita como tão pobre em nutrientes e tóxica que quase os envenena e os impede de serem tão ativos ou tão inteligentes quanto outros animais. Se todas essas crenças fossem verdadeiras, é de se admirar que elas já não estejam extintas.

Quando reclamo com um amigo sobre a negatividade em torno dos coalas, ele parece confuso.

"Bem, eles são estúpidos, não são?" ele diz. “Não é isso que você ganha comendo folhas de goma tóxicas?”

O cérebro marsupial

O cérebro marsupial é de fato bem diferente daquele dos eutérios, ou mamíferos placentários. Por um lado, falta um corpo caloso, o superconector de fibras agrupadas que ligam o hemisfério esquerdo do cérebro ao hemisfério direito. Como os conectores de eletricidade interestaduais, essa rodovia é provavelmente mais um equalizador do que uma transferência unidirecional – suavizando a transferência geral de informações entre os hemisférios e talvez permitindo que um lado assuma o controle se o outro não funcionar.

Os cérebros, no entanto, têm mais de uma maneira de fazer a mesma coisa. O que os marsupiais não têm em um corpo caloso eles compensam com uma comissura anterior, uma superestrada de informação semelhante que conecta os dois hemisférios do cérebro.

Cérebros marsupiais também são lisos. Os cérebros dos mamíferos são caracterizados por terem um “segundo” cérebro – um neocórtex que se sobrepõe às velhas estruturas que compartilhamos com os répteis que regulam o movimento, as entradas sensoriais, as funções do corpo, os instintos e simples estímulos-respostas.

O neocórtex é nosso cérebro racional e consciente. Ele desempenha muitas das mesmas funções que o cérebro antigo, mas processa as informações de maneira diferente. Em vez de usar o instinto, o neocórtex é capaz de respostas mais complexas às mudanças no ambiente, aprendendo, interagindo e fazendo interpretações mais complexas do mundo. Atribuímos grande parte de nossa inteligência ao nosso neocórtex excessivamente grande enquanto denegrimos as capacidades cognitivas de animais sem uma. Se isso é verdade ou não, não está claro.

Os cérebros são órgãos notavelmente flexíveis. Eles precisam de tanto espaço quanto puderem, mas são limitados por órgãos sensoriais no crânio – olhos, línguas, tímpanos e outros – assim como pelos dentes.

A professora associada Vera Weisbecker é uma bióloga evolucionária que lidera o Morphological Evo-Devo Lab na Flinders University. Ela veio para a Austrália em um intercâmbio da Alemanha como estudante e ficou fascinada com os marsupiais notáveis ​​e pouco estudados do país. Vinte anos depois, ela é uma especialista local e mundial em cérebros marsupiais.

“Eles são extremamente subvalorizados na ciência”, diz ela. “O problema é que a maioria dos pesquisadores vive no hemisfério norte, onde existe apenas uma espécie de marsupial – o gambá da Virgínia. A maioria dos marsupiais vive no hemisfério sul, na América do Sul e mais particularmente na Austrália, mas não há tantos pesquisadores para estudá-los aqui.”

Vera está convencida de que há muito a aprender com os marsupiais.

“Em primeiro lugar, eles são uma linha completamente diferente de evolução dos mamíferos”, explica ela. “Eles divergiram dos outros mamíferos há muito tempo e evoluíram separadamente desde então. E eles também são muito diversos em forma, forma, dieta e locomoção – carnívoros, herbívoros, formigas, néctares, especialistas em folhas, bípedes, quadrúpedes, planadores e escaladores. Isso nos dá uma enorme variedade de espécies, paralelas aos mamíferos eutérios, para estudar e entender o que está por trás das diferentes adaptações que eles têm”.

Vera e seus colegas investigaram os diferentes tamanhos e formas dos cérebros marsupiais australianos. Usando os crânios de espécies vivas e extintas, eles criaram endocasts dos cérebros – impressões do interior de suas cabeças. Na maioria dos mamíferos, o cérebro é pressionado com força contra o crânio e espremido em todos os espaços possíveis. No passado, medir o tamanho do cérebro era feito enchendo a cavidade do crânio com pequenas contas de vidro e depois pesando. Agora os crânios são escaneados em 3D e as formas do cérebro podem ser recriadas em detalhes intrincados.

Uma imagem do cérebro de um coala.O cérebro de um coala. cc-BY-NC

“Assim, os cérebros dos marsupiais são menores do que os cérebros de todos os outros mamíferos, os eutérios?” Eu pergunto.

Vera empurra alguns gráficos pela mesa – agrupamentos de gráficos de dispersão com diferentes linhas coloridas ajustadas a eles, indicando a relação entre o tamanho do cérebro e o tamanho do corpo para centenas de espécies, classificados em grupos.

“Se você olhar para as linhas comparando marsupiais versus eutérios, eles seguem praticamente a mesma inclinação”, diz ela. “Em média, um marsupial tem o mesmo tamanho do cérebro que um eutério do mesmo tamanho.”

“E esses pontos que estão muito acima ou abaixo da linha?” Eu pergunto.

“Vamos dar uma olhada nos grupos aos quais esses valores discrepantes pertencem”, diz Vera, passando para um gráfico diferente. “Esse aglomerado no topo são os primatas. Os primatas como um grupo tendem a ter cérebros maiores para seu tamanho. Assim como os cetáceos. Mas às vezes essa média é influenciada por um outlier. Os humanos, todos os hominídeos, são realmente incomuns – eles têm cérebros particularmente grandes para o tamanho do corpo. Eles estão elevando a média.”

“Existem valores atípicos em particular entre os marsupiais?” Eu pergunto.

Vera ri.

“Bem, há um que fica bem baixo”, diz ela. “Definitivamente abaixo da média nas estacas do cérebro – e é o gambá da Virgínia. Então, acho que talvez seja por isso que os pesquisadores do hemisfério norte supõem que os marsupiais são burros. Porque eles estão trabalhando com uma espécie que não tem um cérebro muito grande.”

“E os coalas?” Eu pergunto. “Onde eles ficam no gráfico?”

"Vamos dar uma olhada", diz ela, virando-se para o monitor do computador.

“Teremos que caçar por aquele. Preciso voltar ao código e ativar todos os rótulos. Vai ser bagunçado.”

Espero enquanto Vera altera o programa e re-executa o gráfico. A tela de repente se enche com centenas de nomes de espécies em camadas densamente umas sobre as outras.

“Agora, deve estar por aqui”, diz Vera, expandindo a tela para que as palavras comecem a se separar um pouco. “Ah sim – aqui está, eu posso apenas entender Fascolarctos. Muito bem na linha – completamente normal para um marsupial desse tamanho e completamente normal para um mamífero eutério desse tamanho.”

Não está entre os 10% superiores nem os 10% inferiores para os mamíferos. Não há nada fora do comum nisso. Os coalas têm um cérebro completamente de tamanho médio para um mamífero de tamanho médio.

“Há isso argumento, no entanto, os cérebros desse coala não preenchem a capacidade de seu crânio,” eu comento. “Que eles ocupam apenas 60% de sua caixa cerebral – o que é muito menos espaço do que o cérebro de qualquer outro animal”.

Vera balança a cabeça.

“Há um pouco de variação na forma como os cérebros são compactados, mas não tanto. A evolução do corpo não é um desperdício. Por que um animal construiria um grande crânio vazio para o qual não teria utilidade?”

Acontece que a maioria dos primeiros estudos usava cérebros de coala que haviam sido preservados, mas cérebros em conserva geralmente encolhem ou desidratam com o tempo. Além disso, os cérebros são muitas vezes altamente impregnados de sangue enquanto estão vivos, de modo que, na morte, seu volume pode não refletir com precisão seu tamanho durante o funcionamento.

Ambos os fatores provavelmente levaram os anatomistas a pensar que os cérebros dos coalas chacoalhavam em seus crânios, flutuando no líquido. De fato, a quantidade de fluido ao redor de um o cérebro do coala vivo é muito parecido como a que envolve os cérebros da maioria dos outros mamíferos.

Um estudo mais recente usaram ressonância magnética para escanear o tamanho de coalas vivos. Em vez de uma capacidade craniana de 60%, este estudo descobriu que os cérebros de coalas preenchiam 80 a 90% do crânio – assim como em humanos e outros mamíferos.

Repensando os cérebros dos coalas

Nós realmente precisamos repensar radicalmente nossas suposições comuns sobre o tamanho dos cérebros dos coalas e como eles funcionam.

Mesmo que os cérebros dos coalas fossem menores que a média, isso não significaria necessariamente que os animais são estúpidos. O tamanho do cérebro é muito “barulhento”, diz Vera, para prever com precisão a cognição dos mamíferos.

“Isso não reflete muito bem a infraestrutura cerebral”, explica ela. Os cérebros dos mamíferos diferem muito em sua densidade celular e conectividade e, em qualquer caso, há pouca conexão entre desempenho cognitivo e tamanho ou estrutura do cérebro entre espécies ou dentro de espécies.

O tamanho do cérebro humano não se correlaciona com a inteligência. O cérebro de Einstein era significativamente menor que a média, fazendo os cientistas lutarem por diferenças significativas em seus lobos parietais e corpo caloso, ou a existência de nódulos e sulcos raros, para explicar sua inteligência extraordinária.

A relação entre estrutura e função do cérebro é complicada e está apenas começando a ser compreendida. A inteligência pode não ser uma simples questão de quantos neurônios interconectados você tem, mas quão bem essas conexões são feitas, podadas e moldadas pela experiência. A fiação cerebral pode ser mais sobre as conexões inúteis que perdemos com a idade do que as valiosas que fortalecemos.

Algumas aves são capazes de resolver problemas complexos e proezas formidáveis ​​de memória, e dominam o uso de ferramentas e a linguagem para seus próprios propósitos – rivalizando com as habilidades muito alardeadas de muitos primatas e cetáceos de cérebro grande. E, no entanto, seus cérebros não apenas não têm neocórtex, mas são muito menores e mais lisos do que os dos mamíferos. O vôo não permite que os pássaros desenvolvam cérebros grandes e pesados, então eles desenvolveram cérebros pequenos e eficientes. Não é necessariamente o quanto você tem que conta, mas como você o usa.

Os humanos são um pouco obcecados com o tamanho do cérebro – com qualquer coisa, na verdade, que achamos que nos separa de outros animais, como o uso de ferramentas, linguagem e sociabilidade. Somos um pouco sensíveis, na verdade, sobre nosso relacionamento com o mundo natural, nosso lugar nele.

Preferimos nos considerar diferentes, separados, superiores, melhores. Admiramos animais que compartilham traços ou hábitos conosco: as prodigiosas habilidades espaciais dos polvos, a vida familiar das aves socialmente ligadas, a complexa comunicação dos cetáceos. Mas a inteligência que não se parece com a nossa, ou que resulta em comportamentos ou escolhas diferentes das nossas, nem sempre reconhecemos ou mesmo notamos.

Achamos que os animais são inteligentes quando fazem escolhas que faríamos, mesmo quando essas escolhas são ditadas pela seleção ou instinto evolutivo, em vez de pensar. “Inteligência” é a capacidade de tomar decisões vantajosas em um mundo mutável e variável, de resolver problemas, de se adaptar comportamentalmente a circunstâncias mutáveis. Algumas espécies se beneficiam de poder fazer isso. Outras espécies, como muitos tubarões ou crocodilos, adotaram uma estratégia que lhes permitiu sobreviver inalterados ao longo de milênios de mudanças nas condições. Ser inteligente nem sempre é a melhor estratégia.

A Dra Denise Herzing sugere que devemos usar métodos mais objetivos para avaliar a inteligência não humana, incluindo medir a complexidade da estrutura cerebral, sinais de comunicação, personalidades individuais, arranjos sociais e interações entre espécies. Em última análise, eu me pergunto se a inteligência animal não tem mais a ver com flexibilidade comportamental – a capacidade de se adaptar e responder a mudanças nas circunstâncias ao longo da vida de um indivíduo.

Essa adaptabilidade é ainda mais importante do que a variação genética para a sobrevivência de uma espécie – particularmente em um ambiente que está mudando tão rápido quanto atualmente.

Talvez seja melhor gastar menos tempo classificando os animais em uma escala em que estamos sempre no topo e considerando-os por seus próprios méritos e capacidades – em termos de como eles vivem e o que os torna bem-sucedidos no que fazem.

Podemos ter uma chance maior de aprender algo com eles dessa maneira.

coala em um logTalvez seja melhor considerar os animais por seus próprios méritos e capacidades. Foto: Danielle Clode

A atração humana

Ainda estou pensando no coala que pegou carona com os alunos no rio Murray. Como a maioria dos animais selvagens, os coalas preferem evitar se aproximar demais dos humanos. Eles normalmente se afastam, balançam atrás de um tronco de árvore ou simplesmente olham para o outro lado. Mas não sempre. Em raras ocasiões, os coalas toleram ou até procuram companhia humana. Eles descem de suas árvores e solicitam ajuda, ou simplesmente parecem satisfazer sua curiosidade. Muitas vezes, são os animais mais jovens que exibem essa curiosidade – que tocam o nariz das pessoas ou estendem a mão para elas. Às vezes, eles apenas parecem querer companhia, o que parece estranho para um animal solitário.

Em muitos desses casos, o coala quer algo – água, carona ou segurança. Eles não são os únicos animais a se aproximarem de humanos para assistência, especialmente em caso de emergência, mas para outros é raro.

Os animais, coincidentemente, usam humanos para se proteger, como um pinguim ou uma foca buscando refúgio em um barco que passa para escapar da caça de orcas, ou um canguru ferido se abrigando perto de uma casa. Os coalas também não aceitam ajuda passivamente, como uma baleia que permite que os socorristas a libertem de redes e linhas emaranhadas. Nesses casos, o animal tolera nossa presença como sendo um risco menor do que a alternativa.

Mas esses coalas não estão evitando um risco maior; as probabilidades não são tão imediatamente terríveis. Em alguns casos, o coala pode estar doente ou severamente desidratado. Mas, mesmo assim, é incomum que outros animais procurem ativamente humanos quando estão doentes.

Uma das minhas amigas uma vez se lembrou de um estranho arranhão na porta da frente. Quando ela investigou, ela encontrou um coala olhando através do vidro, aparentemente tentando entrar. Os coalas, como muitos animais, acham o vidro confuso. Ou é um impedimento invisível que eles tentam passar sem sucesso, ou apresenta o reflexo de árvores ou um rival indesejado.

Minha amiga abriu a porta e colocou um pouco de água para o coala que estava sentado no degrau da frente, aparentemente sem saber o que fazer a seguir. Quando ela voltou algum tempo depois, o coala havia desaparecido.

Foi o coala que subiu no carro com ar condicionado do fazendeiro, enquanto o agricultor estava na vinha, querendo aproveitar o frescor de um dia quente? Ou o carro era simplesmente um obstáculo interessante para investigar que apareceu em seu caminho? É difícil saber, mas mesmo nos carros, o vidro é um problema. Não é fácil para ninguém descobrir como contornar uma camada inesperada de nada invisível. O que é que um coala vê quando se aproxima de uma janela, de um humano ou de um prédio?

Não sei ao certo o que faz os coalas se aproximarem dos humanos quando precisam. Ou o que eles percebem quando estendem a mão para bater o nariz com você. Mas quando um coala pede ajuda, ele o faz de uma maneira que é intrinsecamente atraente para os humanos. Seus olhos voltados para a frente, rosto redondo e expressões atentas acionam claramente o modelo facial ao qual os humanos são programados para responder e ler em busca de dicas sociais.

Jess Taubert é um neurocientista cognitivo da Universidade de Queensland que trabalhou com uma variedade de espécies em funções como reconhecimento facial, inclusive no Yerkes National Primate Research Center, nos Estados Unidos. Ela me diz que as pessoas, especialmente crianças e pessoas com distúrbios afetivos, geralmente respondem mais fortemente a rostos de animais do que a humanos.

“Minha intuição é que rostos de animais têm sinais mais fáceis de ler do que rostos humanos adultos porque nem sempre sorrimos quando estamos felizes ou olhamos para o que estamos assistindo também”, diz Jess. “Pessoas com rostos de bebê são classificadas como mais calorosas, ingênuas, gentis e confiáveis, e os coalas também podem se beneficiar desses preconceitos”.

Jess não é sentimental sobre coalas nem imune a seus encantos. Ela conta uma história sobre ter sido mordida por um coala que ela carregava para os visitantes fotografarem quando trabalhava em um parque de vida selvagem.

“Eu sabia que algo estava diferente desde o momento em que o peguei. Eu deveria ter acabado de colocá-lo no chão”, ela relata. “Ele geralmente era muito doce e paciente, mas depois de uma ou duas fotos ele apenas mastigava meu ombro. Eu tive que me afastar rapidamente da exposição antes que alguém visse o que havia acontecido.”

“Ele não era o único animal a me morder quando eu trabalhava em zoológicos”, diz Jess, “mas ele era o mais fofo e eu o perdoei instantaneamente”.

Não são apenas seus rostos que tornam os coalas fofos. Também é sua tendência levantar os braços para os socorristas humanos quando estão no chão.

É a ação de um alpinista, animal arbóreo que carrega seus filhotes e tem braços livres para levantar. Como macacos, nós humanos compartilhamos essa resposta instintiva com os coalas. Nossos bebês se agarram a nós, assim como os bebês de macacos agarram a pele de sua mãe enquanto cavalgam por entre as árvores. Podemos ter nos adaptado para nos tornarmos criaturas ágeis que habitam a savana, mas nossa infância trai nossas origens. Carregamos nossos jovens como moradores de árvores. Bebês recém-nascidos agarram dedos e objetos ao seu alcance em um instinto vestigial derivado de nossa ancestralidade primata, mas compartilhado com muitas criaturas arbóreas, incluindo marsupiais como o coala.

Talvez quando os coalas alcançam os humanos, eles estejam procurando uma fuga, o objeto mais alto para escalar. E quando os vemos levantar os braços, respondemos pegando-os.

Onde eles veem uma árvore, vemos uma criança pedindo ajuda. Talvez nós dois sejamos vítimas de nossos próprios instintos pré-programados.

Bons sonhos

Um coala está dormindo em uma das árvores à beira da estrada. Eu vou e verifico algumas vezes, mas ele não se move. Ele ainda está dormindo no dia seguinte, mas agora está em um galho diferente na mesma árvore. Deve ter se movido em algum momento. Só não percebi porque estava dormindo.

Eu penso em fazer uma pesquisa de atividade comportamental onde eu a verifico a cada meia hora e registro seu comportamento, mas decido não fazer isso. Eu deveria estar escrevendo um livro, não fazendo um trabalho de zoologia, e além disso – coalas não fazem muito, não é?

Volto para minha mesa, onde me ocupo por horas todos os dias em frente ao computador. Eu me pergunto como seria meu próprio ciclo de atividade. Longos trechos de “nada” na minha mesa, interrompidos por breves incursões na cozinha para comer e talvez uma caminhada ocasional fora. Em seguida, outro período sentado no sofá e um período pronunciado de inatividade completa durante a noite.

Eu olho para o cachorro, dormindo em sua cesta, e o gato enrolado na minha cama, e invejo a vida relaxada deles. Não fazer nada, fazer alguma coisa – é tudo relativo, não é?

Ocorre-me que os coalas dormem o dia todo porque podem, não porque precisam. Certamente não é porque eles estão chapados ou não têm inteligência para fazer algo mais interessante com seu tempo. Eles provavelmente dormem até 80% do tempo, assim como cães e gatos, porque têm tudo o que precisam em termos de comida, abrigo e segurança.

Os animais que ficam acordados o tempo todo o fazem porque não têm escolha – porque precisam se mover constantemente para se alimentar (como beija-flores ou musaranhos-pigmeus), voar (como aves migratórias oceânicas) ou nadar (como baleias) ou manter vigilância constante para predadores (como veados e ovelhas).

Longe de ficarem presos em algum tipo de má adaptação, os coalas foram libertados por sua dieta notável das ansiedades e desafios que incomodam tantas outras espécies. Depois de encontrar uma área adequada, os coalas não precisam procurar comida. Eles só precisam estender a mão e arrancá-la da árvore à sua frente, como um imperador tirando uvas de uma tigela de ouro.

Eles não precisam da vigilância constante exigida pelos herbívoros das planícies africanas, asiáticas ou americanas. Eles têm poucos predadores arborícolas para se esconder e sua melhor defesa dos caçadores no chão é ficar parado e quieto e passar despercebido – mesmo dormindo enquanto o faz. Até mesmo seu sistema social requer um engajamento mínimo. Eles sinalizam sua ocupação com seu cheiro e respeitam a presença um do outro, quase sem necessidade de contato. A época de acasalamento é o único momento que requer algum esforço, e mesmo assim eles mantêm as coisas simples.

Em suma, parece uma vida muito boa para mim.

Fonte do artigo:

Capa do livro Koala: A Life in Trees por Danielle ClodeCoala: uma vida nas árvores
por Danielle Clode

Este é um extrato editado de Coala: uma vida nas árvores por Danielle Clode, publicado pela Black Inc.A Conversação

Sobre o autor

Danielle Clode, Professor Associado (adjunto) em Escrita Criativa, Universidade Flinders

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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