Como realmente parar de tocar seu rosto

Como realmente parar de tocar seu rosto

Os profissionais de saúde costumam evitar tocar no seu rosto como proteção contra o COVID-19, mas é muito mais fácil falar do que fazer.

Seja coçando uma coceira ou descansando o queixo nas mãos, o surto de coronavírus fez com que muitos de nós percebêssemos o desejo de alcançar nossos rostos - e fazemos muito isso. Um estudo de 2015 no Jornal Americano de Controle de Infecção observaram um grupo de estudantes de medicina tocando seus rostos uma média de 23 vezes por hora.

"É apenas uma atividade que realizamos e que nem pensamos", diz Cynthia Weston, professora assistente da Faculdade de Enfermagem da Universidade Texas A&M. “Você sente que seu cabelo está nos seus olhos, então você o escova, ou se sente cansado e esfrega os olhos ou o nariz comichão. "

Infecções transmissíveis como a coronavírus espalhe-se através de gotículas mobilizadas quando uma pessoa tosse, espirra ou ri. Esses organismos caem em superfícies na área da pessoa infectada e a próxima pessoa que toca a superfície, como um botão de elevador, maçaneta ou teclado, pega o vírus nas mãos.

É por isso que as autoridades de saúde, incluindo os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, recomendam que as pessoas lavem as mãos frequentemente e evitem tocar no rosto. Tocar nas mucosas faciais - nariz, olhos e boca - dá ao vírus uma fonte de entrada, diz Weston.

É uma maneira simples de nos proteger contra infecções, mas os conselhos podem ser difíceis de seguir. Então, como você quebra um hábito que você pode nem mesmo conscientemente?

Conheça seus gatilhos de tocar o rosto

Brian Anderson, professor assistente do departamento de psicologia e ciências do cérebro, é especialista em hábitos, especificamente como as pessoas aprendem a associar objetos a resultados bons ou ruins e como isso influencia o comportamento.


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O fenômeno que ele estuda é um hábito inconsciente no sistema oculomotor - algo em que as pessoas não estão necessariamente pensando até olhar para um objeto.

Existem linhas comuns entre o que ele estuda e hábitos que as pessoas não conhecem, como tocar o rosto, diz ele. A chave é entender que não é algo que acontece aleatoriamente.

"Para tocar seu rosto, você costuma fazer isso quando está em determinadas situações ou se sente de uma certa maneira", diz Anderson. “Portanto, se você se sentir entediado, se sentir muito empático no contexto de uma conversa, incline-se para a frente e coloque a mão no queixo. O primeiro passo para alguém que tenta superar um hábito é aumentar sua consciência.

Para começar, as pessoas devem tentar identificar os tipos de situações ou experiências que as motivam a tocar seu rosto. Haverá variações dia a dia, mas o desejo será muito mais forte sob certas circunstâncias. As pessoas esfregam os olhos quando estão cansadas, por exemplo, ou apoiam o queixo nas mãos durante reuniões ou palestras.

As pessoas têm que entender que sempre serão criaturas guiadas pelo hábito, diz Anderson, e "nódulos brancos" não serão suficientes para deixar o hábito.

"Isso tem alguma utilidade no curto prazo, mas no final das contas não será uma solução a longo prazo", diz Anderson. “Conscientemente ensaiando, 'OK, não faça', você está pensando ativamente e monitorando seu comportamento. Isso só funciona quando você está dedicando recursos conscientes para fazer isso, e essa não será a maior parte do tempo. ”

Mude seus hábitos - e seja paciente

Se você sabe quais são seus gatilhos, pode monitorar mais ativamente o hábito. É um primeiro passo importante, mas se as pessoas realmente querem refrear o toque no rosto, precisam desenvolver novos hábitos para se engajar quando se encontram lutando contra o desejo, diz Anderson.

"Para tornar sua vida o mais fácil possível, você deseja que esse hábito seja um pouco semelhante, mas mais seguro", diz ele. "Se você tem uma tendência a esfregar os olhos, talvez leve um lenço limpo com você, puxe-o para esfregar os olhos e limpe-o no final do dia."

As pessoas também podem descansar os lados da cabeça contra os dedos, em vez de colocar o queixo nas mãos. Suas mãos ainda entrariam em contato próximo, mas não estariam perto de uma membrana mucosa.

"Você pode treinar novos hábitos e, se quiser tornar sua vida o mais fácil possível, tente tornar esses novos hábitos pelo menos semelhantes aos seus hábitos antigos, para que eles ainda possam cumprir o mesmo impulso básico", diz Anderson.

Não espere que um novo hábito se torne automático tão cedo. Realisticamente, pode levar semanas a mais de um mês. Os hábitos se tornam mais fortes e arraigados quanto mais pessoas se envolvem com eles. O efeito recente ajudará, mas as pessoas ainda precisarão superar uma forte história de tocar seus rostos milhares de vezes ao longo de suas vidas.

"Você precisa criar muita experiência para torná-la automática", diz ele. “Provavelmente várias centenas de vezes. Dentro de duas ou três semanas, espero que você comece a sentir alguma gravidade em relação ao seu novo hábito. Não será totalmente automático, mas dentro de algumas semanas espera que se torne um pouco mais fácil. ”

Até então, Weston pede que as pessoas pratiquem uma boa higiene das mãos e limpe superfícies compartilhadas.

“A lavagem das mãos parece tão simples, mas essa será realmente a melhor maneira de evitar a propagação de qualquer uma dessas infecções”, diz ela.

Fonte: Universidade Texas A & M

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