Por que a maioria das pessoas retorna carteiras perdidas e quais países são os mais honestos

Por que a maioria das pessoas retorna carteiras perdidas e quais países são os mais honestos O que você faria? Por Andrey_Popov / Shutterstock

Honestidade é um dos traços que mais valorizamos nos outros. Frequentemente assumimos que é uma qualidade bastante rara, tornando importante para nós descobrir em quem podemos realmente confiar neste mundo egoísta. Mas, de acordo com uma nova pesquisa, não há necessidade de ser tão cínico - a maioria das pessoas no mundo é honrada o suficiente para devolver uma carteira perdida, especialmente se ela contém muito dinheiro.

O estudo, publicado na ScienceEles observaram com que frequência as pessoas em diferentes países decidiram devolver uma carteira perdida ao dono, depois que os pesquisadores a entregaram à instituição em que disseram ter sido encontrada. Surpreendentemente, nos países da 40, as carteiras com maiores somas de dinheiro foram devolvidas com mais frequência do que aquelas com quantias menores. Isso era o oposto do que os pesquisadores esperavam, eles pensaram que haveria um valor mínimo em dólar no qual os participantes começariam a manter o dinheiro.

No geral,% 51 daqueles que receberam uma carteira com quantias menores de dinheiro relataram, em comparação com 72% para uma quantia maior. Os países mais honestos foram a Suíça, a Noruega e os Países Baixos, enquanto os menos honestos foram Peru, Marrocos e China.

Então, por que isso e o que isso nos diz sobre a psicologia da honestidade? Para se ter uma ideia, eu corri um grupo de foco muito informal para descobrir que tipos de coisas as pessoas podem se perguntar ao tomar uma decisão de devolver uma carteira encontrada. Uma visão comum era que ninguém queria parecer agir de maneira socialmente inaceitável, e ninguém queria parecer um ladrão. E, claro, quanto mais dinheiro na carteira, maior o crime.

Um aspecto importante do novo estudo, no entanto, foi que as carteiras foram entregues às pessoas que trabalham nas instituições em que se diz que foram encontradas. Dado que as pessoas em uma instituição podem se conhecer e começar a suspeitar umas das outras, havia uma chance real de serem descobertas se a carteira não fosse entregue. Talvez seja diferente encontrar uma carteira no transporte público quando pode lidar com a sua própria consciência.

O teste de “carteira encontrada” foi usado em pesquisas anteriores, mas este é o primeiro estudo global a usá-lo e envolveu mais do que carteiras perdidas 17,000. Em 2009, um pesquisador descuidadamente "caiu" um número de carteiras por toda Edimburgo para ver o que aconteceria. Ele recuperou 42% das carteiras, mas não foi o resultado mais interessante. Não foi apenas o dinheiro na carteira que influenciou se seria devolvido. Onde uma foto de família, uma imagem de um filhote fofo, um bebê ou um casal de idosos foram incluídos, as chances de a carteira ser devolvida melhoraram significativamente.

Por que a maioria das pessoas retorna carteiras perdidas e quais países são os mais honestos Você pode querer cortar isso e colocá-lo em sua carteira. tiarescott / Flickr, CC BY-SA


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Vantagens impressionantes

Valorizamos a honestidade e outras características morais superior a qualidades não-morais, incluindo inteligência ou humor. Como a honestidade se tornou um dos pilares da sociedade, começamos a instruir colegas cidadãos sobre isso desde cedo, mesmo em creches. Em termos de desenvolvimento, tomamos decisões precocemente sobre moralidade e comportamento moral, como compartilhar um brinquedo. Em 1958, psicólogo Lawrence Kohlberg desenvolveu uma teoria inteira sobre o estágios de desenvolvimento moral.

Mas fazer a coisa certa é muitas vezes muito difícil na realidade. Pesquisas recentes mostram que há um trade off - acting honestamente inibir significativamente seus próprios desejos. Felizmente, existem vantagens importantes. Um estudo sugere que há benefícios de saúde tangíveis de ser honesto. Em um estudo, os pesquisadores compararam grupos de pessoas que foram instruídas a serem honestas ou desonestas, e descobriram que o grupo honesto relatou menos dor de garganta, dores de cabeça e sentimentos gerais de doença durante a duração do experimento.

Sendo honesto também pode tornar as pessoas mais felizes. Isso pode não ser surpreendente quando você considera uma visão da psicologia evolucionista que a honestidade é um marcador que incentiva a confiança e a cooperação. Então, ser honesto dá a você mais colaboradores e maior sucesso, o que significa que fornece uma vantagem evolutiva. Se evoluímos dessa maneira, não é de surpreender que tomar uma decisão desonesta possa contrariar nossa própria natureza.

O indivíduo honesto

Dada a honestidade socialmente importante, muitas vezes nos empenhamos em lidar com sermos desonestos - isso pode ameaçar fundamentalmente nossa visão de quem somos. De fato economista comportamental Dan Arielly tem mostrado que muitas vezes nos convencer de que somos honestos mesmo que possamos nos comportar de maneira desonesta, contanto que esses lapsos morais não sejam enormes.

As memórias de tais falhas também podem se tornar menos vívidas ou mesmo distorcidas com o tempo. Por exemplo, podemos atribuir razões para o nosso comportamento que não são totalmente precisas ("Eu apenas guardei a carteira encontrada para dar metade do dinheiro a um mendigo"), mas melhor apoiar nossa visão de nós mesmos. Essencialmente somos todos hipócritas morais.

Mas quais pessoas são as mais honestas? Podemos ser tentados a pensar que são os mais confiáveis ​​em nossa sociedade. No passado, aqueles no Reino Unido que precisavam de um pedido de passaporte assinado podiam escolher indivíduos de várias profissões de confiança, incluindo banqueiros, padres, professores, policiais e membros do parlamento. Você provavelmente sorriu quando leu essa lista - todos nós já ouvimos falar de políticos desonestos, por exemplo. Claramente, a honestidade não é universal em qualquer profissão, ou entre qualquer categoria de pessoas.

Somos todos humanos e, como tal, abertos às mesmas pressões psicológicas e escolhas difíceis quando confrontados com a tentação - chegamos ao nosso próprio limiar de honestidade, e esses limites podem mudar ao longo da vida. Há evidências de que, à medida que envelhecemos, ficamos mais honestos como resultado de se tornar mais focado em norma - quebrar as regras ou buscar excitação se torna menos comum.

Mas a honestidade é a melhor política? Provavelmente. Dito isto, todos concordaremos que uma "mentirinha branca" aqui e ali pode ser a melhor opção às vezes. Por exemplo, escolher a desonestidade ao ferir os sentimentos de alguém pode, em muitos casos, ser compassivo e socialmente aceitável.

Saber quando mentir e compreender as conseqüências disso é o truque. Facilitar a angústia de alguém ou proteger-nos de danos pode certamente ser aceitável - e também aprendemos isso desde cedo. Concluí, por exemplo, que dizer a um editor que você tem trabalhado sem parar em um artigo enquanto se aproxima rapidamente do prazo é uma mentira totalmente aceitável.A Conversação

Sobre o autor

Nigel Holt, professor de psicologia, Aberystwyth University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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