Como o mito da fronteira americana ainda molda as divisões raciais dos EUA

Como o mito da fronteira americana ainda molda as divisões raciais dos EUANo século 19, famílias brancas nos EUA poderiam facilmente adquirir imóveis. Este nunca foi o caso dos americanos negros. Arquivos Nacionais dos EUA, CC BY-NC

Quando os americanos estudam sua história do século 19, eles tendem a olhar para seus grandes conflitos, especialmente o confronto épico sobre a escravidão. Eles são menos propensos a recordar suas amplas áreas de concordância.

Mas e se esses acordos ainda estão moldando o presente? E se os americanos ainda estiverem lidando com seus efeitos? As acentuadas desigualdades entre a riqueza branca e a negra na América, por exemplo, têm muito a ver com um consenso do século 19 sobre terras públicas.

Doações de terras de funcionários britânicos para famílias coloniais remontam às 1600s na América do Norte, mas a ideia geral ganhou nova vida com a eleição presidencial de Thomas Jefferson, um proprietário de escravos e radical da Virgínia que via todos os brancos como igualmente superiores todos os outros. Para fornecer-lhes fazendas, ele comprou Louisiana de Napoleão.

Direitos do solo

O Partido Democrático de Jefferson organizou a venda de terras públicas em pequenas unidades com crédito fácil. Quando os colonos ficaram para trás devido a pagamentos, o Congresso deu-lhes mais tempo em repetidas Alívio Atua durante os 1810s e 1820s.

O Presidente Andrew Jackson seguiu nos 1830s expulsando alguns 70,000 Choctaws, Creeks, Cherokees, Chickasaws e Seminoles de suas fazendas e aldeias. Famílias brancas foram para o chão roubado com seus escravos, criando um Reino do algodão que rapidamente se espalhou da Flórida para o Texas.

Quando o Senado debateu a Lei Geral de Pré-Emissão da 1841, que deu aos colonos o direito de comprar lotes de fronteira a preços regulados, os Estados Unidos tinham dezenas de milhões de acres à sua disposição. Com tanto espaço para todos, exceto para os habitantes indígenas, a prevenção teve amplo apoio.

Os senadores discutiram sobre os direitos de preferência dos imigrantes da Grã-Bretanha ou da Alemanha. Por um voto de 30-12, no entanto, eles decidiram que os colonos nascidos na Europa tinham a mesma reivindicação para o continente que os cidadãos nativos. Como O senador democrata Thomas Benton disse que todos os homens eram iguais quando se tratava de "direitos de propriedade".

Durante essa mesma discussão, um membro do rival Partido Whig mudou para colocar a palavra “branco” no projeto de lei, para que nenhum colonizador negro pudesse fazer préviões.

Isso passou 37-1.

Em suma, uma meta bipartidária da política nacional e externa dos EUA era garantir que as famílias brancas pudessem adquirir imóveis - e, agora, como o principal ativo para a maioria das famílias. Este nunca foi o caso para os americanos negros, que eram vistos como uma "nação" separada e hostil dentro do país.

Sem Terra na América

Caçados no sul e desprezados no norte, os negros americanos só podiam comprar terras ocidentais de especuladores, que enganavam facilmente as pessoas com pouco acesso a tribunais e sem legitimidade nas urnas. E assim, a maioria foi raspada por trabalhadores e não por proprietários de terras.

O padrão continuou após a Guerra Civil, quando planeja dar aos ex-escravos algumas das terras em que eles tinham labutado, não chegou a lugar nenhum, mesmo quando o Congresso tornou as terras ocidentais livres para todos os outros.

No final do século, as ferrovias e outras corporações haviam se tornado as grandes beneficiárias da generosidade federal. No entanto, milhões de famílias brancas comuns começaram a era moderna em seus pequenos trechos da América.

Seus bens imóveis ofereciam uma forma inicial de seguridade social e uma base de capital familiar, uma base econômica a partir da qual ingressar em uma sociedade mais urbana e industrial. Também os fez sentir como os únicos americanos "reais", aqueles que literalmente possuíam o lugar.

Em contraste, as famílias negras enfrentaram um ciclo vicioso de marginalidade sem terra: como trabalhadores agrícolas ou domésticos, excluídos da primeira Lei de Segurança Social da 1935, tornando ainda mais difícil para eles proteger as fortunas da família. Como cidadãos e militares de segunda classe, eles raramente se beneficiavam da chamada GI Bill of Rights da 1944, que tornou a propriedade da casa muito mais fácil para quase oito milhões de veteranos.

Não é de admirar que mesmo os brancos de baixa renda fossem muito mais propensos a possuir casas ou empresas do que as famílias Negras quando a Grande Recessão atingiu a 10 anos atrás. Desde então, as disparidades de riqueza cresceram novamente: a Reserva Federal dos Estados Unidos agora estima que a família branca média tem 10 vezes o total de ativos de sua contraparte negra.

História e mitologia

Estes fatos sombrios não param osangue e solo“Nacionalistas da América de Donald Trump de se sentirem vitimados. Nada nunca será.

Como o mito da fronteira americana ainda molda as divisões raciais dos EUA Retrato do Presidente dos EUA Andrew Jackson, 1819. CC BY

O maior problema é que uma parte muito maior da população dos EUA se inscreve em mitologias de fronteira, nas quais pessoas brancas e robustas construíram o país sem a ajuda ou a permissão de ninguém. E por que eles não deveriam acreditar, se não oferecermos relatos mais honestos da fronteira?

Apesar de todos os seus defeitos, a história é melhor que a mitologia. Neste caso, pode iluminar como o sangue europeu deu acesso exclusivo ao solo americano, enriquecendo os debates sobre as desigualdades atuais.

Talvez possa até ajudar os americanos a construir uma nação verdadeiramente multi-racial, uma sociedade na qual todos se sentem igualmente americanos.A Conversação

Sobre o autor

JM Opal, Professor Associado de História e Cadeira, História e Estudos Clássicos, McGill University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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