Modificação de comportamento

Por que as ondas de calor pioram a saúde mental

ondas de calor saúde mental 7 12 
A frustração pode levar à agressão. Marian Weyo / Shutterstock

As ondas de calor têm um enorme impacto na nossa saúde física e mental. Os médicos geralmente os temem, pois as salas de emergência se enchem rapidamente de pacientes que sofrem de desidratação, delírio e desmaios. Estudos recentes sugerem um aumento de pelo menos 10% nas visitas ao pronto-socorro hospitalar nos dias em que as temperaturas atingem ou excedem os 5% superiores da faixa normal de temperatura para um determinado localização.

As temperaturas elevadas também podem piorar os sintomas em pessoas com problemas de saúde mental. Ondas de calor – assim como outros eventos climáticos, como inundações e incêndios – têm sido associadas a um aumento nos sintomas depressivos em pessoas com depressão e a um aumento nos sintomas de ansiedade em pessoas com depressão. transtorno de ansiedade generalizada – um distúrbio em que as pessoas se sentem ansiosas a maior parte do tempo.

Existe também uma ligação entre a alta temperatura diária e a suicídio e tentativas de suicídio. E, grosso modo, para cada 1℃ de aumento na temperatura média mensal, as mortes relacionadas à saúde mental aumentam em 2.2%. Os picos de umidade relativa também resultam em uma maior ocorrência de suicídio.

A umidade e a temperatura – ambas estão mudando como resultado das mudanças climáticas induzidas pelo homem – têm sido causalmente ligadas a um aumento de episódios maníacos em pessoas com transtorno bipolar. Esse estado da doença causa danos significativos e pode resultar em hospitalização por psicose e pensamentos suicidas.

Outros problemas são colocados pelo fato de que a eficácia de drogas importantes usadas para tratar doenças psiquiátricas pode ser reduzida pelos efeitos de calor. Sabemos que muitos medicamentos aumentam o risco de morte relacionada ao calor, por exemplo, antipsicóticos, que podem suprimir a sede, fazendo com que as pessoas se tornem desidratado. Alguns medicamentos funcionam de forma diferente dependendo da temperatura corporal e do grau de desidratação da pessoa, como o lítio, um medicamento muito potente e amplamente utilizado. estabilizador de humor, frequentemente prescrito para pessoas com transtorno bipolar.

Pensamento confuso, comportamento agressivo

O calor também pode afetar a saúde mental e a capacidade de pensar e raciocinar de pessoas sem saúde mental desordem. Pesquisas mostram que áreas do cérebro responsáveis ​​por enquadrar e resolver tarefas cognitivas complexas são prejudicadas por estresse por calor.

Um estudo de estudantes em Boston descobriu que aqueles em salas sem ar condicionado durante uma onda de calor tiveram um desempenho 13% pior do que seus colegas em testes cognitivos e tiveram 13% mais lento tempo de reação.

Quando as pessoas não estão pensando claramente devido ao calor, é mais provável que fiquem frustradas, e isso, por sua vez, pode levar a agressividade.

Há fortes evidências que ligam o calor extremo ao aumento dos crimes violentos. Mesmo um aumento de apenas um ou dois graus Celsius na temperatura ambiente pode levar a um aumento de 3-5% na assaltos.


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Até 2090, estima-se que as mudanças climáticas possam ser responsáveis ​​por um aumento de até 5% em todas as categorias de crimes, globalmente. As razões para esses aumentos envolvem uma complexa interação de fatores psicológicos, sociais e biológicos. Por exemplo, uma substância química do cérebro chamada serotonina, que, entre outras coisas, mantém os níveis de agressão sob controle, é afetada pela alta temperaturas.

Dias quentes também podem agravar eco-ansiedade. No Reino Unido, 60% dos jovens entrevistados disseram estar muito preocupados ou extremamente preocupados com as mudanças climáticas. Mais de 45% dos entrevistados disseram que os sentimentos sobre o clima afetaram suas vidas diárias.

Ainda há muito que não entendemos sobre a interação complexa e os ciclos de feedback entre as mudanças climáticas e a saúde mental – especialmente os efeitos das ondas de calor. Mas o que sabemos é que estamos jogando um jogo perigoso conosco e com o planeta. As ondas de calor e os efeitos que elas têm em nossa saúde mental são lembretes importantes de que a melhor coisa que podemos fazer para ajudar a nós mesmos e às gerações futuras é agir sobre as mudanças climáticas.A Conversação

Sobre os Autores

Laurence Wainwright, Docente Departamental e Diretor de Curso, Sustentabilidade, Empresa e Meio Ambiente, Universidade de Oxford e Eileen Neumann, Pesquisador Associado de Pós-Doutorado, Neurociência, Universidade de Zurique

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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