Como as pessoas com TOC ficam presas em um ciclo de injustiça

Como as pessoas com TOC ficam presas em um ciclo de injustiça

Um estudo de centenas de scans do cérebro lança luz sobre anormalidades comuns em pessoas com transtorno obsessivo-compulsivo.

As pessoas com TOC podem lavar e lavar novamente as mãos ou checar e verificar novamente, depois verificar novamente se o fogão está desligado. Mas porque as razões para os comportamentos não são claras, cerca de metade dos pacientes não tem opções de tratamento eficazes.

Agora, uma nova pesquisa aponta as áreas específicas do cérebro e processos ligados aos comportamentos repetitivos comuns aos pacientes com TOC. Simplificando, os pacientes ficam presos em um erro e não conseguem impedir comportamentos - mesmo que saibam que deveriam.

Pesquisadores reuniram o maior conjunto de exames cerebrais funcionais baseados em tarefas e outros dados de estudos de TOC em todo o mundo, e os combinaram para uma nova meta-análise, que aparece na revista. Psiquiatria Biológica.

Não pode parar

“Esses resultados mostram que, no TOC, o cérebro responde muito a erros e muito pouco para interromper sinais, anormalidades que os pesquisadores suspeitavam desempenhar um papel crucial no TOC, mas isso não havia sido mostrado conclusivamente devido a um pequeno número de participantes. nos estudos individuais ”, diz o principal autor, Luke Norman, pesquisador de pós-doutorado no departamento de psiquiatria da Universidade de Michigan.

“É como se o pé deles estivesse no freio, dizendo para eles pararem, mas o freio não está preso à parte da roda que pode realmente pará-los.”

"Ao combinar dados de estudos 10, e quase 500 pacientes e voluntários saudáveis, pudemos ver como os circuitos cerebrais há muito tempo hipotetizados para ser crucial para o TOC estão realmente envolvidos no distúrbio", diz ele.

Como as pessoas com TOC ficam presas em um ciclo de injustiça

A análise "define o cenário para os alvos da terapia no TOC, porque mostra que o processamento de erros e o controle inibitório são processos importantes que são alterados em pessoas com a doença", diz Kate Fitzgerald, um membro com defeito em psiquiatria.


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“Sabemos que os pacientes geralmente entendem seus comportamentos e podem detectar que estão fazendo algo que não precisa ser feito. Mas esses resultados mostram que o sinal de erro provavelmente não está atingindo a rede cerebral que precisa ser envolvida para que parem de fazê-lo ”.

Monitor de erros

Os pesquisadores se concentraram na rede cingulo-opercular - uma coleção de áreas cerebrais ligadas por “estradas” de conexões nervosas no centro do cérebro. A área normalmente atua como um monitor de erros ou a necessidade potencial de interromper uma ação, e envolve as áreas de tomada de decisão na frente do cérebro quando percebe que algo está "desligado".

Os pesquisadores coletaram os dados da varredura do cérebro quando as pessoas com e sem transtorno obsessivo-compulsivo executaram determinadas tarefas enquanto estavam no scanner de ressonância magnética funcional. A análise inclui varreduras e dados de crianças e adultos do 484, ambos medicados e não.

É a primeira vez que uma análise em larga escala inclui dados sobre as varreduras cerebrais realizadas quando os participantes com TOC tiveram que responder aos erros durante uma varredura do cérebro, e quando eles tiveram que se impedir de tomar uma ação.

Um padrão consistente emergiu dos dados combinados: Em comparação com voluntários saudáveis, as pessoas com TOC tinham muito mais atividade nas áreas cerebrais específicas envolvidas no reconhecimento de que estavam cometendo um erro, mas menos atividade nas áreas que poderiam ajudá-las a parar.

Mais para a história

Essas diferenças não são a história completa, dizem os pesquisadores, e eles não podem dizer a partir dos dados disponíveis se as diferenças na atividade são a causa, ou o resultado, de ter TOC.

Mas as descobertas sugerem que os pacientes com TOC podem ter uma ligação “ineficiente” entre o sistema cerebral que liga sua capacidade de reconhecer erros e o sistema que governa sua capacidade de fazer algo sobre esses erros.

"É como se o pé deles estivesse no freio, dizendo para eles pararem, mas o freio não está preso à parte da roda que pode realmente pará-los", diz Fitzgerald.

“Nas sessões de terapia comportamental cognitiva para o TOC, trabalhamos para ajudar os pacientes a identificar, confrontar e resistir às compulsões, para aumentar a comunicação entre o 'freio' e as rodas, até que as rodas realmente parem. Mas isso só funciona em cerca de metade dos pacientes. Por meio de descobertas como essas, esperamos poder tornar a TCC mais eficaz ou orientar novos tratamentos. ”

Não um transtorno de ansiedade

Os pacientes muitas vezes estão ansiosos sobre seu comportamento, mas o TOC não é um transtorno de ansiedade, dizem os pesquisadores.

Os pesquisadores planejam testar técnicas destinadas a domar essa unidade, e prevenir a ansiedade, em um novo ensaio clínico. Enquanto isso, os pesquisadores esperam que as pessoas que atualmente têm TOC, e os pais de crianças com sinais da doença, tomem conhecimento das novas descobertas.

"Sabemos que o TOC é um distúrbio cerebral e estamos adquirindo uma melhor compreensão dos possíveis mecanismos cerebrais subjacentes aos sintomas, e isso faz com que os pacientes lutem para controlar seus comportamentos compulsivos", diz Norman.

Fitzgerald acrescenta: “Esse não é um problema profundo e obscuro de comportamento - o TOC é um problema médico, e não é culpa de ninguém. Com imagens do cérebro, podemos estudá-las da mesma forma que especialistas em coração estudam eletrocardiogramas de seus pacientes - e podemos usar essas informações para melhorar os cuidados e as vidas das pessoas com TOC ”.

Os Institutos Nacionais de Saúde financiaram o trabalho.

Fonte: Universidade de Michigan

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