Os surpreendentes benefícios de ser um pessimista

Os surpreendentes benefícios de ser um pessimista

Quantas vezes você foi informado de que algo grande acontecerá, desde que você acredite ser possível? E há certamente algumas evidências por trás disso - um grande corpo de trabalho sugere que ser otimista colhe várias recompensas positivas, incluindo melhor saúde e bem-estar.

Mas e as pessoas que tendem a ver o copo meio vazio e não meio cheio? Ser pessimista é sempre uma coisa tão ruim? Na verdade, a pesquisa mais recente sugere que algumas formas de pessimismo podem ter benefícios.

O pessimismo não é apenas sobre o pensamento negativo. A ciência da personalidade revelou que também inclui um foco nos resultados - isso é o que você espera que aconteça no futuro. Embora os otimistas esperem que os resultados positivos aconteçam com mais frequência do que nunca, os pessimistas esperam que os resultados negativos sejam mais prováveis.

Existe um tipo particular de pessimista, o “pessimista defensivo”, Que leva esse pensamento negativo para um nível totalmente novo e realmente o utiliza como um meio para alcançar seus objetivos. A pesquisa mostrou que esse modo de pensar pode não apenas ajudá-los a ter sucesso, mas também trazer algumas recompensas inesperadas. No entanto, a outra forma principal de pessimismo, que envolve simplesmente culpando-se por resultados negativos, tem menos efeitos positivos.

Desempenho e confiança

Mas como o pessimismo defensivo realmente funciona e que benefícios você pode esperar obter dele? Pesquisadores sugerem que o pessimismo defensivo é uma estratégia que as pessoas que estão ansiosas usam para ajudá-las a administrar sua ansiedade, o que poderia fazê-las querer correr na direção oposta à sua meta, em vez de buscá-la.

O fator crucial é definir baixas expectativas para o resultado de um plano ou situação em particular - como esperar que você não seja contratado depois de uma entrevista de emprego - e, em seguida, visualizar os detalhes de tudo o que poderia dar errado para fazer os piores cenários a realidade. Isso dá ao defensor pessimista um plano de ação para garantir que qualquer contratempo imaginado não aconteça de fato - como praticar para a entrevista e chegar cedo.

Os benefícios do pessimismo defensivo também se estendem ao desempenho real. Um estudo mostra que isso tem tudo a ver com o humor negativo. Quando solicitado a estar de bom humor, os pessimistas defensivos tiveram um desempenho ruim em uma série de palavras cruzadas. No entanto, quando eles foram colocados de mau humor, sendo instruídos a imaginar como um cenário poderia ter resultados negativos, eles tiveram um desempenho significativamente melhor. Isso sugere que eles aproveitar o seu humor negativo motivar-se para um melhor desempenho.

O pessimismo também pode ser mais benéfico do que o otimismo em situações em que você está esperando por notícias sobre um resultado e não há oportunidade de influenciar o resultado (como esperar pelos resultados de uma entrevista de emprego). Quando o resultado não é tão bom quanto os otimistas esperavam, eles são mais afetados pelo seu bem-estar e experimentam maior desapontamento e humor negativo do que o seu pessimistas de jardim.

Estranhamente, esse tipo de pessimismo pode até ajudar a aumentar a confiança. Em um estudo que acompanhou os estudantes ao longo de seus anos universitários, aqueles que eram defensivos pessimistas experimentaram níveis significativamente mais altos de auto-estima em comparação com outros estudantes ansiosos. De fato, sua auto-estima subiu para quase os níveis dos otimistas durante os quatro anos do estudo. Isso pode ser devido ao aumento da confiança dos defensores pessimistas em antecipar e evitar com sucesso os resultados negativos que imaginaram.

Saúde

A estratégia do pessimista defensivo de estar preparado para evitar resultados negativos também pode ter alguns benefícios muito reais para a saúde. Embora esses indivíduos se preocupem mais com adoecer durante um surto de uma doença infecciosa Em comparação com otimistas, eles também são mais propensos a tomar medidas preventivas. Por exemplo, eles podem freqüentemente lavar as mãos e procurar atendimento médico imediatamente quando apresentarem sintomas incomuns.

Quando os pessimistas ficam cronicamente doentes, sua visão negativa do futuro pode ser mais realista e encorajar o tipo de comportamento que os profissionais de saúde recomendam para o controle de sua doença. Eu realizei um estudo com dois grupos de pessoas - aqueles com doença inflamatória intestinal (DII) ou artrite - e pediram que classificassem sua saúde futura em uma escala simples que variava de ruim a excelente. Como tanto a artrite quanto a DII são condições de saúde de longo prazo que geralmente pioram com o tempo, você não esperaria que as pessoas achassem que sua saúde melhoraria muito no futuro.

No entanto, aqueles que eram otimistas ainda avaliaram sua saúde como melhorando no futuro, enquanto os pessimistas viram sua saúde piorar no futuro. Essa visão pode levar os pessimistas a se engajarem nos tipos de estratégias de enfrentamento necessárias para gerenciar sintomas como dor. Dito isto, esse benefício pode ser melhor percebido quando há pelo menos algum otimismo de que tais estratégias realmente funcionem.

A principal diferença que separa os pessimistas defensivos de outros indivíduos que pensam negativamente - como aqueles que são simplesmente ansiosos ou deprimidos - é a maneira como lidam. Enquanto as pessoas tendem a usar a evitação para lidar com problemas antecipados quando estão ansiosas ou deprimidas, os pessimistas defensivos usam suas expectativas negativas para motivá-las a tomar medidas ativas para se sentirem preparadas e terem mais controle sobre os resultados.

Portanto, ser pessimista não é necessariamente ruim - embora você possa irritar os outros. Em última análise, é o que você faz com esse pessimismo que importa.

A ConversaçãoVocê é um pessimista defensivo? Responda essas questões descobrir.

Sobre o autor

Fuschia Sirois, Leitor em Psicologia da Saúde, Universidade de Sheffield

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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