Aqui está o que a ciência diz sobre a senciência animal

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Aqui está o que a ciência diz sobre a senciência animal

Parece haver uma confusão significativa sobre o que aconteceu no parlamento britânico quando os deputados discutiram uma proposta de emenda à Conta da UE (Retirada) para reconhecer formalmente senciência animal. Mas, no que diz respeito à ciência, a sensibilidade animal não tem dúvidas.

O definição de senciente é simplesmente “capaz de perceber ou sentir coisas”. Hoje, a maioria de nós provavelmente diria também que os animais são capazes de sentir emoções, formar apegos e ter personalidades distintas. No entanto, por muitas décadas, a ideia de animais sentindo emoções ou ter personalidades foi descartada por cientistas comportamentais. Essa estranha visão que surgiu da suposta afirmação do filósofo do 17, René Descartes, de que os animais não têm sentimentos, físico ou emocional.

Trabalhos recentes debunked esta ideia (se ou não Descartes realmente disse isso). Se algum mamífero parece estar livre de emoções, à parte talvez do cinismo, seria o bode. No entanto, os cientistas conseguiram mostrar que as cabras se tornam emocionalmente estimuladas em resposta a várias situações de teste e se essas emoções são positivas ou negativas.

O pesquisadores analisados as ligações que as cabras faziam quando estavam esperando comida, quando estavam frustradas porque a recompensa alimentar não chegava e quando eram isoladas de seus companheiros de rebanho. Eles também usaram a linguagem corporal e a frequência cardíaca das cabras para calibrar sua avaliação das emoções expressas nas chamadas, conforme analisado usando a frequência dos sons.

Cavalos são um feixe de emoções. Isto não é surpreendente, uma vez que são animais muito sociais, com uma relação próxima com os outros em seus rebanhos e também são presas, cuja resposta à ameaça é fugir o mais rápido possível. No Canadá, equitação é considerado um dos esportes mais perigosos, à frente de automobilismo e esqui, e o estado emocional do cavalo é um aspecto importante da segurança ou não do cavaleiro.

Pesquisadores na França olhou para o nível de emoção e a capacidade de aprender mostrada pelos cavalos 184 de 22 diferentes escolas de equitação. A capacidade de um cavalo ser bastante calmo diante de uma situação nova e aprender rapidamente que um novo objeto ou situação não é ameaçador é crucial ao pedalar. Então os pesquisadores se concentraram nesses aspectos da emoção do cavalo.

Eles descobriram que uma das influências mais importantes em como os cavalos emocionais são é a maneira que eles estão alojados. Os cavalos que eram mantidos fora em um campo provavelmente tinham menos medo de um novo objeto e respondiam com menos excitação a estarem soltos em uma arena do que cavalos que eram alojados individualmente em caixas. Embora o resultado não seja surpreendente, o estudo enfatiza o fato de que os cavalos são capazes de emoções como ansiedade e medo.

Outra questão controversa, no início do século 20, pelo menos, era se os animais tinham ou não personalidades. Agora é geralmente aceito que eles fazem, e que essas personalidades são tão variadas quanto as personalidades humanas.

Talvez o aspecto mais surpreendente desta área de estudo seja que a personalidade é discernível mesmo em peixes, que muitas vezes são vistas como singularmente carentes de alcance emocional. Os cientistas descobriram que o tipo de personalidade de um peixe pode afectar a sua probabilidade de ter certos parasitas, ou a sua capacidade de passar barreira em um fluxo quando na migração.

Por que é importante

A razão pela qual todos esses estudos e os muitos outros em emoções animais, personalidade e capacidade de sentir dor, medo e estresse, são importantes é as enormes implicações para o bem-estar animal. Quer a lei reconheça ou não os animais como sendo sencientes, esses animais ainda sentirão medo, deixarão de lidar ou sofrerão transporte e abate, bem como em situações cotidianas.

É difícil reduzir o medo e o estresse sofridos pelos animais que vão para o abate ou serem usados ​​em esportes, entretenimento ou como companheiros. Mas é provável que seja ainda mais difícil se a lei não reconhecer os animais como seres sencientes, a cujo bem-estar devemos prestar total atenção.

A ConversaçãoO pessoal do abate é percebido como sendo um pouco áspero no manuseio os animais sob seus cuidados, apesar de repetidos treinamentos. A menos que a senciência animal continue a ser reconhecida pela lei, será ainda mais difícil lidar com pessoas que comprometam o bem-estar animal.

Sobre o autor

Jan Hoole, professor de biologia, Keele University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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