Como a esquizofrenia afeta o corpo, não apenas o cérebro

Como a esquizofrenia afeta o corpo, não apenas o cérebro
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A esquizofrenia é considerada um distúrbio da mente, influenciando o modo como a pessoa pensa, sente e se comporta. Mas o nosso Pesquisa mais recente mostra que outros órgãos, além do cérebro, também mudam no início da doença.

Os cientistas sabem há muito tempo que as pessoas com esquizofrenia têm muito taxas mais altas de doença física em comparação com a população em geral, e isso contribui para taxas surpreendentemente altas de morte prematura. As pessoas com o distúrbio morrem 15 a 20 anos antes do que a média das pessoas.

Esta saúde física deficiente tem sido frequentemente vista como um efeito secundário da doença. As drogas antipsicóticas, por exemplo, estão associadas a um risco aumentado de ganho de peso e diabetes tipo 2. Fatores de estilo de vida foram pensados ​​para desempenhar um papel também. Uma pessoa com sintomas mentais debilitantes é mais propensa a abandonar o exercício e ter uma dieta pobre.

No entanto, nos últimos anos, os cientistas observaram que as pessoas que foram recentemente diagnosticados com esquizofrenia e que não estão em qualquer medicação ainda mostram evidências de alterações fisiológicas, tais como um sistema imunológico hiperativo. Será que a esquizofrenia é de fato uma desordem em todo o corpo?

Meus colegas e eu examinamos evidências de alterações fisiológicas em todo o corpo no início da esquizofrenia e as comparamos com evidências de mudanças no cérebro no mesmo grupo de pessoas. Reunimos dados de vários estudos, examinando marcadores de inflamação, níveis hormonais e fatores de risco para doença cardíaca, incluindo níveis de glicose e colesterol. Também juntamos dados de estudos que examinam a estrutura cerebral, os níveis de diferentes substâncias químicas no cérebro e os marcadores da atividade cerebral.


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Nós mostramos que, em comparação com a população em geral, a esquizofrenia precoce está associada a mudanças na estrutura e função do cérebro. Também mostramos que a esquizofrenia precoce está associada a várias mudanças em todo o corpo. Calculamos a magnitude dessas mudanças usando uma medida estatística conhecida como tamanho do efeito. No início da esquizofrenia, observou-se que não havia nenhuma diferença no tamanho do efeito para modificações dentro do cérebro, em comparação com o tamanho do efeito para alterações em todo o corpo, o que sugere que a esquizofrenia pode de facto ser uma desordem de todo o corpo, e que deve ser tratado como tal.

Três explicações possíveis

Existem três teorias que podem explicar como as alterações no cérebro podem estar associadas a alterações ao redor do corpo na esquizofrenia.

Primeiro, a disfunção ao redor do corpo pode causar alterações no cérebro, levando à esquizofrenia. Este processo foi visto em certos cancros raros que produzem anticorpos que visam o cérebro e desencadeiam psicose. Se o tumor for removido, as experiências psicóticas melhorarão.

Segundo, os sintomas da esquizofrenia podem resultar em distúrbios de saúde física. Um exemplo disso é o estresse da psicose, resultando em níveis elevados de cortisol, o hormônio esteróide. Altos níveis de cortisol estão associados com ganho de peso, diabetes e aumento da pressão arterial.

Terceiro, os sintomas de esquizofrenia e distúrbios de saúde física podem surgir por meio de mecanismos diferentes, mas de um fator de risco comum. Um exemplo disso é como a fome vivenciada por uma mãe grávida aumenta as chances de seu filho desenvolver diabetes e esquizofrenia na vida adulta. O aumento do risco de esquizofrenia pode ser devido ao comprometimento do desenvolvimento do cérebro da criança como resultado da desnutrição da mãe. O aumento do risco de diabetes pode ser devido a mudanças na capacidade da criança de metabolizar glicose, novamente como resultado da desnutrição da mãe.

Trabalho ainda a ser feito

Precisamos fazer mais trabalho para descobrir se as mudanças ao redor do corpo são uma causa ou consequência da esquizofrenia. Uma abordagem é olhar para aquelas pessoas que estão em risco de desenvolver esquizofrenia para ver como as mudanças em todo o corpo evoluir em aqueles que desenvolvem esquizofrenia em comparação com aqueles que não o fazem. Mais trabalho também é necessário para ver como as mudanças em torno do corpo respondem a mudanças na gravidade dos sintomas da esquizofrenia.

A ConversaçãoFinalmente, a maioria das mortes prematuras vistas na esquizofrenia são devidas a doenças cardiovasculares. A expectativa de vida na esquizofrenia não melhorou nas últimas décadas. Estudos são necessários para determinar se abordar a saúde física desde cedo reduzirá a mortalidade na esquizofrenia.

Sobre o autor

Toby Pillinger, doutor e pesquisador clínico, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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