Como minimizar seus riscos de saúde pessoal

minimizar os riscos à saúde 4 20
 Antes da pandemia, uma festa do chá intergeracional não parecia uma proposta arriscada. FOTOSTORM/E+ VIA Getty Images

“Quão arriscado é estar dentro de casa com nossa neta de 10 anos sem máscaras? Temos planos de tomar chá de aniversário juntos. Estamos seguros?”

Essa pergunta, de uma mulher chamada Debby na Califórnia, é apenas uma das centenas que recebi de pessoas preocupadas com o COVID-19. Eu sou um epidemiologista e uma das mulheres por trás Querida Pandemia, um projeto de comunicação científica que fornece conselhos práticos sobre pandemia nas mídias sociais desde o início da pandemia.

Quão arriscada é a equipe de natação? Quão arriscado é ir à minha consulta com o ortodontista? Quão arriscado é ir ao supermercado com uma máscara se ninguém mais está usando uma e meu pai é um receptor de transplante de órgãos? Quão arriscado é fazer um casamento com 200 pessoas, dentro de casa, e o salão da recepção ter um teto abobadado? E assim por diante.

Essas perguntas são difícil de responder, e mesmo quando tentamos, as respostas são insatisfatórias.

Então, no início de abril de 2022, quando Anthony Fauci, o principal conselheiro médico do presidente, disse aos americanos que, de agora em diante, cada um de nós terá que fazer nossa própria avaliação de risco pessoal, eu coloquei minha cabeça para baixo na minha mesa.

A avaliação de risco individualizada não é uma pergunta razoável, mesmo para alguém que faz a avaliação de risco para viver, muito menos para o resto de nós. É impossível avaliar nosso próprio risco para qualquer situação, e a impossibilidade da tarefa pode nos fazer sentir vontade de desistir completamente. Então, em vez de fazer isso, sugiro focar na redução de riscos. A reformulação dessa maneira nos traz de volta ao reino do que podemos controlar e às estratégias baseadas em evidências testadas e comprovadas: usar máscaras, ser vacinado e reforçado, evitar multidões em ambientes fechados e melhorar a ventilação.

Uma cascata de variáveis ​​desconhecidas

Na minha experiência, não cientistas e epidemiologistas usam a palavra “risco” para significar coisas diferentes. Para a maioria das pessoas, risco significa uma qualidade – algo como perigo ou vulnerabilidade.

Quando epidemiologistas e outros cientistas usam a palavra risco, porém, estamos falando de um problema matemático. Risco é a probabilidade de um determinado resultado, em uma determinada população em um determinado momento. Para dar um exemplo simples, as chances de que uma moeda seja cara é de 1 em 2.

Como pesquisadores de saúde pública, muitas vezes oferecemos informações de risco neste formato: a probabilidade de uma pessoa não vacinada morrer de COVID-19 se pegar é cerca de 1 em 200. Tantas como 1 em cada 8 pessoas com COVID-19 terá sintomas persistindo por semanas ou meses após a recuperação.


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Para embarcar em sua avaliação de risco pessoal, como Fauci sugeriu casualmente, primeiro você precisa decidir de que resultado está falando. As pessoas geralmente não são muito específicas quando consideram o risco em um sentido qualitativo; eles tendem a agrupar muitos riscos diferentes. Mas o risco não é um conceito geral. É sempre o risco de um resultado específico.

Vamos pensar em Debby. Primeiro, há o risco de ela ser exposta ao COVID-19 durante o chá; isso depende de sua neta. Onde ela mora? Quantas crianças na escola dela têm COVID-19 esta semana? Ela fará um teste rápido antes de vir? Todos esses fatores influenciam o risco da neta de expor Debby ao COVID-19, mas eu não conheço nenhum deles e provavelmente nem Debby. Dada a falta de testes sistemáticos, não tenho ideia de quantas pessoas na minha própria comunidade estão com COVID-19 no momento. Neste ponto, nosso melhor palpite sobre as taxas da comunidade é literalmente no banheiro - monitoramento de esgoto para o coronavírus.

Se eu presumir que a neta de Debby tem COVID-19 no dia marcado, posso começar a pensar nos riscos a jusante de Debby: se ela pegará COVID-19 de sua neta; as chances de ela ser hospitalizada e morrer; e a probabilidade de ela ter COVID longo. Também posso considerar o risco de Debby pegar COVID-19 e depois entregá-lo a outras pessoas, perpetuando um surto. Se ela ficar doente, toda a hierarquia de riscos entra em jogo para todos que Debby vê depois que ela é infectada.

Finalmente, existem riscos concorrentes. Se Debby decidir pular a festa, pode haver riscos para a saúde mental dela ou da neta ou para o relacionamento deles. Muitas celebrações pularam em muitas famílias pode afetar negativamente a economia. As pessoas podem perder negócios; eles podem perder seus empregos.

Cada uma dessas probabilidades é influenciada por uma cascata de condições inconstantes. Alguns dos fatores que moldam os riscos estão sob seu controle. Por exemplo, eu decidi ser vacinado e reforçado. Portanto, É menos provável que eu acabe no hospital e morra se eu pegar COVID-19. Mas alguns riscos não estão sob seu controle – idade, outras condições de saúde, gênero, raça e comportamento das pessoas ao seu redor. E muitos, muitos dos fatores de risco são simplesmente desconhecidos. Nunca seremos capazes de avaliar com precisão todo o cenário volátil de risco para uma situação específica e chegar a um número.

Assumindo o que você pode

Nunca haverá uma situação em que eu possa dizer a Debby: O risco é de 1 em 20. E mesmo que pudesse, não tenho certeza se seria útil. A maioria das pessoas tem muita dificuldade em entender as probabilidades que encontram todos os dias, como a chance de chover.

O risco estatístico de um resultado específico não aborda a questão subjacente de Debby: estamos seguros?

Nada é totalmente seguro. Se você quer minha opinião profissional sobre se é seguro andar na calçada, terei que dizer não. Coisas ruins acontecem. Conheço alguém que rasgou um tendão da mão enquanto colocava um lençol em uma cama na semana passada.

É muito mais prático perguntar: O que posso fazer para reduzir o risco?

Concentrar-se em ações que reduzem o risco nos liberta da obsessão por perguntas sem resposta com respostas inúteis, para que possamos nos concentrar no que está sob nosso controle. Eu nunca saberei exatamente o quão arriscado é o chá de Debby, mas eu sabe como diminuir os riscos.

Suspeito que a pergunta que as pessoas estão realmente fazendo é: Como posso gerenciar os riscos? Eu gosto mais dessa pergunta porque ela tem uma resposta: você deve fazer o que puder. Se for razoável usar uma máscara, use uma. Sim, mesmo que não seja necessário. Se for razoável fazer um teste de antígeno caseiro antes de ver seus avós vulneráveis, faça isso. Vacine-se e fortaleça-se. Diga a seus amigos e família que você fez, e por quê. Escolha encontros ao ar livre. Abra uma janela.

Constantemente avaliar e reavaliar os riscos tem dada a fadiga de decisão de muitas pessoas. Eu sinto isso também. Mas você não precisa recalibrar os riscos de tudo, todos os dias, para cada variante, porque as estratégias para reduzir o risco permanecem as mesmas. Reduzir o risco – mesmo que seja um pouco – é melhor do que não fazer nada.A Conversação

Sobre o autor

Malia Jones, Cientista em Geografia da Saúde, University of Wisconsin-Madison

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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