Como o estresse crônico altera o cérebro e o que você pode fazer para reverter os danos

Como o estresse crônico altera o cérebro e o que você pode fazer para reverter os danos O estresse pode tornar sua vida consideravelmente menos colorida. Semnic Barbara Jacquelyn

Um pouco de estresse é uma parte normal de nossas vidas diárias, que pode até ser bom para nós. Superar eventos estressantes pode nos tornar mais resilientes. Mas quando o estresse é grave ou crônico - por exemplo, causado pelo rompimento de um casamento ou parceria, morte na família ou bullying - ele precisa ser tratado imediatamente.

Isso ocorre porque o estresse repetido pode ter um enorme impacto em nosso cérebro, colocando-nos em risco de vários problemas físicos e psicológicos.

O estresse repetido é um dos principais gatilhos para a inflamação persistente no corpo. A inflamação crônica pode levar a uma série de problemas de saúde, incluindo diabetes e doenças cardíacas. O cérebro é normalmente protegido das moléculas circulantes por uma barreira hematoencefálica. Porém, sob estresse repetido, essa barreira se torna vazada e circula proteínas inflamatórias pode entrar no cérebro.

O hipocampo do cérebro é uma região crítica do cérebro para aprendizado e memória e é particularmente vulnerável a esses insultos. Estudos em humanos mostraram que a inflamação pode afetar adversamente os sistemas cerebrais ligada à motivação e agilidade mental.

Também há evidências de efeitos crônicos do estresse sobre os hormônios no cérebro, incluindo cortisol fator de liberação de corticotropina (CRF). Níveis altos e prolongados de cortisol foram associados com transtornos do humor, bem como encolhimento do hipocampo. Também pode causar muitos problemas físicos. problemas, incluindo ciclos menstruais irregulares.

Humor, cognição e comportamento

É bem estabelecida que o estresse crônico pode levar à depressão, que é uma das principais causas de incapacidade em todo o mundo. Também é uma condição recorrente - as pessoas que sofreram de depressão correm risco de futuros episódios de depressão, principalmente sob estresse.

Existem muitas razões para isso, e elas podem estar ligadas a alterações no cérebro. O hipocampo reduzido que uma exposição persistente a hormônios do estresse e a inflamação contínua pode causar é mais comum em pacientes deprimidos do que em pessoas saudáveis.


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O estresse crônico também muda as substâncias químicas no cérebro que modulam a cognição e o humor, incluindo serotonina. A serotonina é importante para a regulação do humor e bem-estar. De fato, inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs) são usados ​​para restaurar a atividade funcional da serotonina no cérebro em pessoas com depressão.

A interrupção do sono e do ritmo circadiano é uma característica comum em muitos distúrbios psiquiátricos, incluindo depressão e ansiedade. Hormônios do estresse, como o cortisol, desempenham um papel modulador essencial no sono. Níveis elevados de cortisol podem, portanto, interferir no sono. A restauração de padrões de sono e ritmos circadianos pode, portanto, fornecer um tratamento abordagem para essas condições.

Depressão pode ter enormes consequências. Nosso próprio trabalho demonstrou que a depressão prejudica a cognição em ambos os domínios não emocionais, como planejamento e resolução de problemas, e áreas emocionais e sociais, como a criação de viés de atenção para informações negativas.

Como o estresse crônico altera o cérebro e o que você pode fazer para reverter os danos Queimando? Seja cuidadoso. Andrey_Popov

Além da depressão e da ansiedade, o estresse crônico e seu impacto no trabalho pode levar a sintomas de burnout, que também estão vinculados a aumento da frequência de falhas cognitivas na vida diária. Como os indivíduos são obrigados a assumir uma carga de trabalho aumentada no trabalho ou na escola, isso pode levar a sentimentos reduzidos de conquista e maior suscetibilidade à ansiedade, criando um ciclo vicioso.

O estresse também pode interferir com o nosso equilíbrio entre pensamento racional e emoções. Por exemplo, as notícias estressantes sobre a disseminação global da novo coronavírus fez com que as pessoas higienizadores de mãos, tecidos e papel higiênico. As lojas estão ficando vazias com esses suprimentos, apesar da garantia do governo de que há muito estoque disponível.

Isso ocorre porque o estresse pode forçar o cérebro a mudar para um "sistema de hábitos". Sob estresse, áreas cerebrais como a putamen, uma estrutura redonda na base do prosencéfalo, mostrar maior ativação. Essa ativação foi associada ao comportamento de acumulação. Além disso, em situações estressantes, o córtex pré-frontal ventromedial, que desempenha um papel na cognição emocional - como avaliação de afiliações sociais e aprendizado sobre o medo - pode aumentar os medos irracionais. Eventualmente, esses medos essencialmente anulam a capacidade usual do cérebro para tomar decisões frias e racionais.

Superando o estresse

Então, o que você deve fazer se estiver sofrendo de estresse crônico? Felizmente, existem maneiras de lidar com isso. O Projeto de Prospecção do Governo do Reino Unido sobre Capital Mental e Bem-Estar recomendou maneiras baseadas em evidências para o bem-estar mental.

Sabemos, por exemplo, que o exercício estabeleceu benefícios contra o estresse crônico. O exercício combate a inflamação por levando a uma resposta anti-inflamatória. Além disso, exercite-se aumenta a neurogênese - a produção de novas células cerebrais - em áreas importantes, como o hipocampo. Também melhora seu humor, sua cognição e sua saúde física.

Outra maneira importante de combater o estresse envolve conectar-se com as pessoas ao seu redor, como família, amigos e vizinhos. Quando você está sob estresse, relaxar e interagir com amigos e familiares o distrairá e ajudará a reduzir os sentimentos de estresse.

A aprendizagem pode ser um método menos óbvio. A educação leva a uma reserva cognitiva - um estoque de habilidades de pensamento - que fornece alguma proteção quando temos eventos negativos na vida. De fato, sabemos que as pessoas são menos propensas a sofrer de depressão e problemas de cognição se eles têm melhor reserva cognitiva.

Outros métodos incluem a atenção plena, permitindo-nos perceber e ter curiosidade do mundo à nossa volta e passar um tempo no momento. Dar é outro - voluntariar ou doar para uma instituição de caridade ativa o sistema de recompensa em seu cérebro e promove sentimentos positivos sobre a vida.

É importante ressaltar que quando você experimenta estresse crônico, não espere e deixe as coisas melhorarem. A detecção precoce e o tratamento eficaz precoce são a chave para um bom resultado e bem-estar. Lembre-se de agir de maneira holística para melhorar seu humor, seu pensamento e sua saúde física.

E você não precisa esperar até ficar sobrecarregado com o estresse. Por fim, é importante que aprendamos desde tenra idade a manter nosso cérebro em forma ao longo de todo o curso de nossa vida.A Conversação

Sobre o autor

Barbara Jacquelyn Sahakian, Professora de Neuropsicologia Clínica, Universidade de Cambridge; Christelle Langley, pesquisadora de pós-doutorado, Neurociência Cognitiva, Universidade de Cambridgee Muzaffer Kaser, professor clínico, Universidade de Cambridge

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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