Qual é o efeito placebo e os médicos estão autorizados a prescrever-los?

Qual é o efeito placebo e os médicos estão autorizados a prescrever-los?

Suponha que você descobriu que alguns prescrição após um GP lhe deu era na verdade um placebo. O tratamento fez você se sentir melhor, mas agora você sabe que o benefício percebido foi realmente um efeito placebo. você estaria chateado com o engano, ou satisfeito o médico tinha encontrado uma maneira de ajudá-lo?

Há pouca pesquisa sobre a frequência com que os médicos australianos prescrever placebos. Mas, se eles estão em todos os médicos, como em outros países, é uma prática comum. Os médicos não infringem nenhuma lei ao usar um placebo, mas podem cruzar um limite ético ao escolher enganar um paciente ou facilitar o auto-engano de um paciente.

O que são placebos?

É importante distinguir entre placebos puros e impuros. Um placebo puro é um tratamento diretamente falso - uma injeção de solução salina ou uma pílula de açúcar, por exemplo, que é representada como uma droga.

Um placebo impuro é uma substância ou tratamento que tem valor clínico, mas não para a condição para a qual está sendo prescrito.

placebos impuros podem ser vitaminas, suplementos nutricionais, antibióticos para infecções virais, doses sub-clínicos de drogas, medicamentos complementares e alternativos não comprovadas, ou exames de sangue desnecessárias para acalmar um paciente ansioso.

A Pesquisa 2012 no Reino Unido encontrado 1% dos GPs usar placebos puros e 77% usam placebos impuros, pelo menos uma vez por semana.

Os placebos puros envolvem uma mentira descarada. Se placebos impuros devem ser caracterizados como enganosos é menos óbvio. Com um placebo impuro, o paciente sabe o que realmente está tomando, mas pode não perceber que o médico não espera que o tratamento funcione.


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O efeito placebo é inquestionavelmente real, mas ainda não totalmente compreendido. Acredita-se agora que existem diferentes tipos de efeito placebo envolvendo mecanismos diferentes. Estes incluem resposta condicionado baseado em efeitos de experiência, expectativa e recompensa anteriores mediadas através do sistema de dopamina e analgesia natural através da produção de endorfinas, os analgésicos do corpo.

O que provoca o efeito placebo, porém, é a crença: a crença de que você está recebendo um tratamento e que será eficaz. O próprio placebo é simplesmente um suporte para sustentar a ilusão. estudos sugerem Comprimidos coloridos são mais eficazes do que os comprimidos brancos, dois comprimidos são mais eficazes do que um, injeções são mais eficazes que pílulas, placebos administrada no hospital são mais eficazes, os tratamentos percebidos como caros são mais eficazes do que os mais baratos e os medicamentos de marca são mais eficaz que os genéricos.

O efeito placebo tem um gêmeo maligno, o efeito nocebo, em que um paciente experimenta efeitos colaterais adversos de um placebo inofensivo, ou quando a expectativa de sintomas negativos precipita esses sintomas. O efeito placebo é onipresente, razão pela qual os ensaios controlados por placebo são importantes na avaliação de medicamentos.

A eficácia de um fármaco é medida em termos da extensão em que é melhor do que um placebo. Nem todos os benefícios dos fármacos derivar a partir do próprio composto farmacêutico. Para muitas drogas, alguma parte do benefício depende crenças do paciente.

Os placebos são éticos?

O fenômeno placebo levanta algumas questões difíceis sobre a verdade e o consentimento na medicina. As duas principais obrigações éticas dos médicos são atuar no melhor interesse do paciente e respeitar a autonomia do paciente.

A doutrina do consentimento informado dita que os pacientes têm o direito absoluto de tomar decisões de tratamento com base em informações completas sobre os riscos e benefícios dos tratamentos propostos.

No entanto, o efeito placebo sugere que a informação completa e honestidade nua e crua não são sempre no melhor interesse do paciente. Às vezes, pode ser benéfico para os pacientes têm expectativas seus médicos não compartilham.

Da mesma forma, há uma preocupação emergente na literatura de que informar os pacientes sobre todos os possíveis efeitos colaterais de um tratamento pode desencadear um efeito nocebo, fazendo com que alguns pacientes experimentar efeitos colaterais adversos.

Obviamente, é importante saber sobre os efeitos colaterais dos tratamentos, tanto para decidir se a tomar uma droga e de estar alerta para possíveis problemas. Mas esse tipo de informação não é terapeuticamente neutro. Ele pode condicionar expectativas ou concentrar ansiedades de maneira prejudicial.

Uma intervenção cognitiva que pode produzir alívio significativo da dor e melhora mensurável para uma variedade de outros sintomas é, inquestionavelmente, medicamente importante. É questionável, no entanto, se deveríamos incorporar tal intervenção à prática padrão, dado que isso requer engano.

Essencialmente, a questão é o efeito placebo tem um problema de imagem séria. Descobrir que um medicamento aparentemente útil era meramente um placebo pode ser embaraçoso, mesmo vergonhoso. Muitas vezes, é visto como gullibility implicando ou ilusão, ou talvez que a doença foi exagerada.

A ênfase no engano molda o efeito placebo como uma espécie de ilusão que está “toda na mente”. Mas o efeito placebo não é uma anomalia estranha. Isso nos mostra algo sobre como o corpo respostas a lesões e doenças função.

Se crenças, expectativas e disposições estão envolvidas nos mecanismos neuro-físicos que governam a resposta à dor, então pode ser muito importante a maneira como entendemos, imaginamos e antecipamos nossa própria dor.

Sobre o autor

neil davidDavid Neil, professor da Universidade de Wollongong. Seus interesses de pesquisa estão na teoria ética e na ética aplicada, particularmente na ética médica e na ética da tecnologia.

Este articled originalmente apareceu em The Conversation

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