Como podemos prevenir diabetes tipo 2 em crianças?

Como podemos prevenir diabetes tipo 2 em crianças?

O diabetes tipo 2 costumava ser conhecido como diabetes de início na vida adulta porque tendia a ocorrer principalmente em pessoas com idade superior a 40. Mas como os níveis de obesidade em todo o mundo continuam a subir, o mesmo acontece com o número de adultos jovens com a doença. A prevalência global de diabetes entre adolescentes e adultos jovens (com idades entre 10-24) subiu de um 2.8% em 1990 para 3.2% em 2015.

Isto pode não parecer muito, mas é um aumento de cerca de 7m jovens em todo o mundo. Uma proporção importante deste problema está relacionada ao diabetes tipo 1, mas o aumento da prevalência e do impacto do diabetes tipo 2 nessa faixa etária é uma grande ameaça à saúde pública em todo o mundo.

Ter diabetes tipo 2 em uma idade jovem tem implicações importantes para a saúde futura de uma pessoa. Se não for administrado adequadamente, pode levar à cegueira, insuficiência renal ou amputação de membros, portanto, é essencial evitar a doença antes que ela se estabeleça.

Os pesquisadores estão coçando as cabeças tentando encontrar soluções para esse problema. Enquanto eles concordam que aqueles com alto risco de desenvolver diabetes tipo 2 devem ser direcionados em programas de saúde pública, o que esses programas devem implicar ainda não está claro. É claro que a dieta e a atividade física são importantes, mas, entre as crianças, a pesquisa sobre o que funciona está apenas emergindo.

Grandes financiadores de pesquisa em todo o mundo estão envolvidos com o problema. No Reino Unido um visão geral recente da pesquisa encomendado pelo Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde resume onde o trabalho está em andamento e onde mais precisa ser feito. Nos EUA, o Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais (parte dos Institutos Nacionais de Saúde) fornece dicas para os pais sobre a prevenção em crianças, principalmente com base em evidência atual em torno de dieta e exercício.

Infelizmente, qualquer mudança de comportamento que envolva grandes alterações no estilo de vida é difícil. Leva tempo e requer disciplina, perseverança e apoio. Por exemplo, um pouco decepcionante, um grande ensaio nos EUA de uma intervenção complexa, incluindo dieta e atividade física destinada a reduzir a obesidade em mais de 6,000 alunos em escolas de ensino médio 42 (12 envelhecido para 14) não mostrou diferença significativa entre as escolas de intervenção e controle.

Enigma da saúde pública

Se você está tentando ser mais saudável, pode ser importante ter o apoio de alguém que já esteve lá antes. Envolvendo pessoas que já têm diabetes tipo 2 para orientar aqueles com alto risco tem se mostrado eficaz em alguns contextos. Um julgamento entre crianças (média de pouco menos de dez anos de idade) que vive em uma comunidade aborígene remota no Canadá (uma população com alta prevalência de diabetes tipo 2) comparou o efeito de um programa de vida saudável pós-escola liderado por pares com o currículo padrão na redução circunferência da cintura e índice de massa corporal. Parecia ser eficaz na redução dessas medidas, embora seja cedo demais para dizer se isso se traduziria na redução do diabetes e suas complicações.

Por outro lado, Tomando Ação JuntosOutro tipo de programa de prevenção do diabetes 2 entre crianças afro-americanas de nove e dez anos na Califórnia não foi tão bem-sucedido. Envolveu esforços para mudar a dieta e aumentar a atividade física e, embora houvesse algum efeito nos meninos, o mesmo efeito não foi observado nas meninas. Outras formas imaginativas foram exploradas para tentar influenciar as atitudes em relação à obesidade e diabetes entre os jovens. Estes incluem uma ferramenta de ensino de vídeo game que mostrou resultados promissores, mas não definitivos.

Intervenção precoce

Então é complicado. Isso levou os pesquisadores a se voltarem para a parte inicial da vida para procurar fatores que pudessem influenciar as chances de desenvolver diabetes mais tarde. Esta pode ser uma área promissora. Alguns fatores pré-natais, como diabetes na gravidez na mãe, aumentam o risco para as crianças.

Pesquisadores publicando uma recente série de artigos no The Lancet Diabetes and Endocrinology destacam a crescente tendência global da obesidade entre as mulheres jovens e dizem que o tempo antes dos casais conceberem é uma oportunidade chave para reduzir a transmissão do risco de obesidade de uma geração para outra. Eles sugerem que trabalhar com futuros pais na fase de pré-concepção para adotar um estilo de vida mais saudável é a chave para resolver o problema no futuro.


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Há também evidências de um efeito protetor da amamentação sobre o risco subsequente de desenvolver diabetes tipo 2 na adolescência. O mecanismo exato para isso permanece um pouco incerto. Os pensamentos variam da ideia de que a amamentação pode encorajar a capacidade do bebê de regular a ingestão, sugerindo que o leite materno contém substâncias biologicamente ativas que afetam o consumo e o gasto de energia. Qualquer que seja o mecanismo, parece que o aleitamento materno pode ajudar a "programar" uma criança com risco reduzido de excesso de peso ou obesidade mais tarde na vida.

Isso está levando a novas formas de enfrentar o problema, particularmente em grupos étnicos com alto risco de desenvolver diabetes. Cerca de um terço dos residentes em Tower Hamlets, em Londres, são de Bangladesh - e a prevalência de obesidade em crianças de quatro a cinco anos no Bangladesh é de 12.5%, crescendo para 23.7% com a idade 10-11. Importando um modelo comprovado do sul da Ásia, onde mulheres trabalhadoras de saúde se envolvem com grupos de mulheres locais para promover uma dieta infantil saudável e encorajar o aleitamento materno, está prometendo melhorar a saúde da mãe e da criança neste bairro relativamente carente.

Em última análise, talvez a mudança de comportamento sozinha nunca resolva o problema. Uma combinação de intervenções que incluam medidas fortes ao nível da população, como a tributação de alimentos não saudáveis ​​e mudanças nas políticas, bem como a mudança de comportamento individual e os esforços para prevenir a obesidade tanto pré-natal como infantil são provavelmente necessários para inverter a maré e parar. a propagação deste dano evitável.

A Conversação

Sobre o autor

Simon Fraser, professor clínico em saúde pública, Universidade de Southampton

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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