O que deu forma à visão profética de Martin Luther King?

Martin Luther King Jr.

O nome Martin Luther King Jr. é icônico nos Estados Unidos. O 44º presidente, Barack Obama, falou do rei em ambos os discursos de aceitação e vitória da nomeação da Convenção Nacional Democrata no 2008:

“[King] trouxe americanos de todos os cantos desta terra para ficarem juntos em um shopping em Washington, antes do Lincoln's Memorial… para falar de seu sonho.”

De fato, muito do legado de King vive em performances orais tão impressionantes. Eles fizeram dele uma figura global.

A pregação de King usou o poder da linguagem para interpretar o evangelho no contexto da miséria negra e da esperança cristã. Ele dirigiu as pessoas para os recursos da vida e falou provocativamente de um interventor divino presente e ativo que convoca pregadores para nomear a realidade em lugares onde a dor, opressão e negligência abundam.

Em outras palavras, King usou uma voz profética em sua pregação - a voz esperançosa que começa em oração e atende à tragédia humana. De fato, o melhor da pregação afro-americana é tridimensional - é sacerdotal, é sábio, é profético.

Então, o que levou ao surgimento do pregador negro e moldou a voz profética de King?

Em meu livro, “A jornada e a promessa da pregação afro-americanaEu discuto a formação histórica do pregador negro. Meu trabalho em Pregação profética afro-americana mostra que o clareza de King pede justiça eram descendentes da pregação profética anterior que floresceu em consequência do racismo nos EUA.

Da escravidão à grande migração

Primeiro, vamos examinar alguns dos desafios sociais, culturais e políticos que deram origem ao líder religioso negro, especificamente aqueles que assumiram papéis políticos com a bênção da comunidade e além da igreja propriamente dita.

Na sociedade escravista, pregadores negros desempenhou um papel importante na comunidade: eles atuaram como videntes interpretando o significado dos eventos; como pastores que pedem unidade e solidariedade; e como figuras messiânicas provocando os primeiros sinais de ressentimento contra os opressores.

O revivalismo religioso ou o Grande Despertar do século 18th trouxe para a América uma marca centrada na Bíblia do cristianismo - evangelicalismo - que dominou a paisagem religiosa no início do século 19. Os evangélicos enfatizavam um “relacionamento pessoal” com Deus por meio de Jesus Cristo.


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Esse novo movimento tornou o cristianismo mais acessível, mais vivo, sem sobrecarregar as exigências educacionais. Africanos convertidos ao cristianismo em grande número durante os reavivamentos e a maioria se tornou Batista e Metodista. Com menos restrições educacionais colocadas sobre eles, pregadores negros surgiram no período como pregadores e professores, apesar de seu status de escravo.

Os africanos viam os reavivamentos como uma maneira de recuperar alguns dos remanescentes da cultura africana em um mundo novo e estranho. Eles incorporaram e adotaram símbolos religiosos em um novo sistema cultural com relativa facilidade.

Ascensão do clérigo negro político

Apesar do desenvolvimento de pregadores negros e dos significativos avanços sociais e religiosos dos negros durante este período de reavivamento, Reconstrução - o processo de reconstrução do Sul logo após a Guerra Civil - colocou numerosos desafios para os senhores de escravos brancos que se ressentiam do avanço político dos recém-libertados africanos.

À medida que as igrejas negras independentes proliferaram na América Reconstrucionista, ministros negros pregaram por conta própria. Alguns tornaram-se bivocacionais. Não estava fora da norma encontrar pastores que lideravam congregações no domingo e ocupavam cargos como professores e administradores durante a semana de trabalho.

Outros ocuparam cargos políticos importantes. Ao todo, 16 afro-americanos serviram no Congresso dos EUA durante a Reconstrução. Por exemplo, a Câmara dos Representantes da Carolina do Sul Richard Harvey Cain, que frequentou a Universidade Wilberforce, a primeira universidade negra negra americana, serviu nos Congressos 43rd e 45th e como pastor de uma série de igrejas metodistas africanas.

Outros, como ex-escravo e ministro metodista e educador Hiram Rhoades Revels e Henry McNeal Turnercompartilhou perfis semelhantes. Revels foi um pregador que se tornou o primeiro senador afro-americano dos EUA. Turner foi nomeado capelão no Exército da União pelo presidente Abraham Lincoln.

Para abordar a miríade de problemas e preocupações dos negros nessa era, os pregadores negros descobriram que as congregações esperavam que eles não apenas guiassem a adoração, mas também que fossem informante principal da comunidade na praça pública.

O berço do patrimônio político e espiritual do rei

Muitos outros eventos convergiram também impactando a vida negra que mais tarde influenciaria a visão profética de King: Presidente Woodrow Wilson declarou entrada na Primeira Guerra Mundial em 1914; como "gorgulhos de boll" devastou as culturas em 1916 houve generalizada depressão agrícola ; e depois houve o ascensão das leis Jim Crow que deveriam legalmente impor a segregação racial até o 1965.

Tais eventos de aumento de maré, em efeito multiplicador, deram início ao maior movimento interno de pessoas em solo americano, a grande migração "negra". Entre 1916 e 1918, uma média de 500 migrantes do sul por dia partiu do sul. Mais de 1.5 milhões foram realocados para comunidades do norte entre 1916 e 1940.

Um divisor de águas, a Grande Migração trouxe expectativas contrastantes em relação à missão e identidade da igreja afro-americana. A infra-estrutura das igrejas negras do norte estavam despreparados para lidar com os efeitos angustiantes da migração. Sua rapidez e tamanho sobrecarregaram as operações preexistentes.

O imenso sofrimento causado pela Grande Migração e o ódio racial pelo qual escaparam levaram muitos clérigos a refletir mais profundamente sobre o significado da liberdade e da opressão. Pregadores negros se recusaram a acreditar que o evangelho cristão e a discriminação eram compatíveis.

No entanto, pregadores negros raramente modificaram suas estratégias de pregação. Em vez de estabelecer centros de auto-aperfeiçoamento negro (por exemplo, treinamento profissional, aulas de economia doméstica e bibliotecas), quase todos os pregadores do sul que vieram do Norte continuaram oferecer sermões sacerdotais que exaltaram as virtudes da humildade, boa vontade e paciência, como fizeram no sul.

Definindo a tradição profética

Três outliers do clero - um a mulher - iniciaram a mudança. Esses três pastores foram particularmente inventivos na forma como abordaram sua tarefa de pregação.

Pastor batista Adam C. Powell Sr., Igreja Metodista Episcopal Africana Sion (AMEZ) Pastor Florence S. Randolph e o Bispo Episcopal Metodista Africano (AME) Reverdy C. Ransom falou com a tragédia humana, dentro e fora da igreja negra. Eles trouxeram uma forma distinta de pregação profética que uniu a transformação espiritual com a reforma social e confrontou a desumanização negra.

O descontentamento do bispo Ransom surgiu enquanto pregava para a "Igreja de elite" de Chicago, Bethel AME - a igreja de elite - que não tinha desejo de receber as massas pobres e desempregadas que vieram para o norte. Ele saiu e começou a Igreja Institucional e Assentamento Social, que culto combinado e serviços sociais.

Randolph e Powell sintetizaram seus papéis como pregadores e reformadores sociais. Randolph trouxe para sua visão profética suas tarefas como pregadora, missionária, organizadora, sufragista e pastor. Powell tornou-se pastor na histórica Igreja Batista Abissínia no Harlem. Nessa função, ele liderou a congregação para estabelecer uma casa comunitária e lar de idosos para atender às necessidades políticas, religiosas e sociais dos negros.

Moldando a visão do rei

A tradição de pregação que esses primeiros clérigos criaram teria profundo impacto na visão moral e ética de King. Eles ligaram a visão de Jesus Cristo como afirmado na Bíblia de trazer boas novas aos pobres, recuperar a visão dos cegos e proclamar liberdade aos cativos, com o mandato do profeta hebreu de falar a verdade ao poder.

Semelhante a como eles responderam aos complexos desafios trazidos pela Grande Migração do início do século 20, King trouxe interpretação profética ao racismo brutal, à segregação de Jim Crow e à pobreza nos 1950s e 60s.

De fato, a visão profética de King finalmente convidou seu martírio. Mas através da tradição de pregação profética já bem estabelecida pelo seu tempo, o rei trouxe pessoas de todas as tribos, classes e credos para mais perto de formar “Comunidade amada de Deus” - uma âncora de amor e esperança para a humanidade.

A Conversação

Sobre o autor

Kenyatta R. Gilbert, professor associado de Homilética, Howard University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.



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