Net Zero em 2050 atingirá um grande problema de tempo que a tecnologia não pode resolver

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As energias renováveis ​​devem ser construídas a um ritmo muito mais rápido. Shutterstock

Muitos ativistas climáticos, cientistas, engenheiros e políticos estão tentando nos assegurar que a crise climática pode ser resolvida rapidamente sem qualquer mudanças no estilo de vida, a sociedade ou a economia.

Para tornar palatável a vasta escala de mudança, os defensores sugerem que tudo o que temos a fazer é trocar os combustíveis fósseis por energia renovável, veículos elétricos e tecnologias de eficiência energética, adicionar algas marinhas à alimentação do gado para cortar o metano e adotar o hidrogênio verde para indústrias pesadas, como siderurgia. fazer.

Só há um problema: o tempo. Estamos em um cronograma muito apertado para reduzir as emissões pela metade em oito anos e atingir zero líquido até 2050. Enquanto as energias renováveis ​​estão fazendo grandes incursões, o uso geral de energia primária no mundo continua aumentando. Isso significa que as energias renováveis ​​estão perseguindo um alvo em retirada.

My nova pesquisa mostra que se o consumo de energia do mundo crescer na taxa pré-COVID, a mudança tecnológica por si só não será suficiente para reduzir pela metade as emissões globais de CO₂ até 2030. Teremos que reduzir o consumo de energia em 50-75% até 2050 enquanto aceleramos a construção renovável. E isso significa mudança de estilo de vida impulsionada por políticas sociais.

As limitações da mudança tecnológica

Devemos enfrentar um fato difícil: no ano 2000, os combustíveis fósseis supriam 80% da consumo total de energia primária. Em 2019, eles forneceram 81%.

Como isso é possível, você pergunta, dada a crescente taxa de crescimento da eletricidade renovável durante esse período? Porque o consumo mundial de energia vem crescendo rapidamente, exceto por uma pausa temporária em 2020. Até agora, a maior parte do crescimento foi suprida por combustíveis fósseis, especialmente para transporte e aquecimento não elétrico. O crescimento de 135% na eletricidade renovável nesse período parece enorme, mas começou de uma base pequena. É por isso que ele não conseguiu capturar o menor aumento percentual da eletricidade alimentada por combustíveis fósseis de uma grande base.

Como pesquisador de energia renovável, não tenho dúvidas de que a mudança tecnológica está no ponto em que agora podemos implantá-la de forma acessível para chegar ao zero líquido. Mas a transição não será rápida o suficiente por conta própria. Se não atingirmos nossas metas climáticas, é provável que nosso planeta atravesse um ponto de inflexão climática e começar uma descida irreversível em mais ondas de calor, secas, inundações e aumento do nível do mar.

Nossa lista de tarefas para um clima habitável é simples: converter essencialmente todo o transporte e aquecimento em eletricidade enquanto muda toda a produção de eletricidade para energias renováveis. Mas concluir isso em três décadas não é simples.

Mesmo com taxas muito mais altas de crescimento renovável, não seremos capazes de substituir todos os combustíveis fósseis até 2050. Isso não é culpa das energias renováveis. Outras fontes de energia de baixo carbono, como a nuclear, levariam muito mais tempo para serem construídas e nos deixariam ainda mais para trás.


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Temos outras ferramentas que podemos usar para ganhar tempo? A captura de CO₂ está recebendo muita atenção, mas parece improvável que dê uma contribuição significativa. Os cenários que explorei em minha pesquisa pressupõem que a remoção de CO₂ da atmosfera por captura e armazenamento de carbono ou captura direta de ar não ocorre em larga escala, porque essas tecnologias são especulativo, arriscado e muito caro.

Os únicos cenários em que conseguimos substituir os combustíveis fósseis a tempo exigem algo bem diferente. Podemos manter o aquecimento global abaixo de 2℃ se reduzirmos o consumo global de energia em 50% a 75% até 2050, além de acelerar bastante a transição para 100% de energias renováveis.

A mudança de comportamento individual é útil, mas insuficiente

Sejamos claros: a mudança de comportamento individual tem algum potencial de mitigação, mas é limitado. A Agência Internacional de Energia reconhece net zero até 2050 exigirá mudanças comportamentais, bem como mudanças tecnológicas. Mas os exemplos que dá são modestos, como lavar roupas em água fria, secá-las em varais e reduzir os limites de velocidade nas estradas.

O relatório de 2022 do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas sobre mitigação climática deu um passo adiante, reconhecendo a importância de reduzir coletivamente o consumo de energia com um capítulo sobre “Demanda, serviços e aspectos sociais da mitigação”. Para fazer isso de forma eficaz, são necessárias políticas governamentais.

As pessoas ricas e os países ricos são responsáveis, de longe, pela a maioria das emissões de gases de efeito estufa. Segue-se que temos que reduzir o consumo em países de alta renda enquanto melhoramos o bem-estar humano.

Precisaremos de políticas que levem a mudanças de consumo em larga escala

Todos nós sabemos as tecnologias em nossa caixa de ferramentas de mudanças climáticas para enfrentar as mudanças climáticas: energias renováveis, eletrificação, hidrogênio verde. Mas, embora ajudem a impulsionar uma rápida transição para energia limpa, não foram projetadas para reduzir o consumo.

Essas políticas realmente reduziriam o consumo, ao mesmo tempo em que suavizariam a transição social:

  • um imposto sobre o carbono e impostos ambientais adicionais
  • impostos sobre riqueza e herança
  • uma semana de trabalho mais curta para compartilhar o trabalho ao redor
  • a garantia de emprego no salário básico para todos os adultos que querem trabalhar e que não conseguem emprego na economia formal
  • políticas não coercitivas para acabar com o crescimento populacional, especialmente em países de alta renda
  • aumentar os gastos do governo na redução da pobreza, infraestrutura verde e serviços públicos como parte de uma mudança para Serviços básicos universais.

Você pode olhar para esta lista e pensar que é impossível. Mas lembre-se de que o governo federal financiou a resposta econômica à pandemia criando dinheiro. Poderíamos financiar essas políticas da mesma maneira. Enquanto os gastos estiverem dentro da capacidade produtiva da nação, haverá nenhum risco de conduzir a inflação.

Sim, essas políticas significam grandes mudanças. Mas grandes mudanças disruptivas na forma de mudança climática estão acontecendo independentemente. Vamos tentar moldar nossa civilização para ser resiliente diante da mudança.A Conversação

Sobre o autor

Mark Diesendorf, Professor Associado Honorário, UNSW Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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