Crise Climática: Por que mesmo ultrapassar temporariamente 2°c causaria danos permanentes

desastre climático pendente3 6 29 Ondrej Prosicky / Shutterstock

A história das mudanças climáticas é de pessoas lentamente chegando a um acordo com a verdade. Ninguém, exceto uma pequena minoria, ainda questiona se é real e causado por humanos. Agora, a maioria lida com a realidade de tentar desacelerar o aquecimento catastrófico e a diferença entre soluções e falsas esperanças. O conceito de superação climática é a próxima coisa que precisamos entender.

A menos que uma ação urgente seja tomada, as emissões devem fazer com que o planeta continue aquecendo rapidamente nas próximas décadas, levando a temperatura média global a ultrapassar a meta do acordo de Paris, que visava limitar o aquecimento entre 1.5°C e 2°C. Um período de temperaturas mais altas ocorrerá em meados deste século como resultado. Então, segue a ideia, tecnologias e técnicas novas, mas ainda não comprovadas, para extrair gases de efeito estufa da atmosfera acabarão por trazer as temperaturas de volta a um nível mais seguro.

Até agora, os cientistas não tinham certeza do que ultrapassar temporariamente (e depois voltar para baixo) a meta de temperatura do acordo de Paris acarretaria para a natureza. Assim, pela primeira vez, Nós estudamos as consequências de permitir que a temperatura da Terra exceda esses limites de precaução, depois caia abaixo deles novamente, para a vida marinha e terrestre. Em outras palavras, analisamos o quão prejudicial seria a jornada de ultrapassar a meta de temperatura de 2°C, e não apenas o destino em si.

Os resultados sugerem que uma superação temporária causaria ondas de extinções irreversíveis e danos duradouros a dezenas de milhares de espécies. Isso é o que o mundo pode esperar se a humanidade não fizer cortes profundos nas emissões nesta década e, em vez disso, confiar em tecnologias futuras para remover as emissões mais tarde.

O dano chega rápido e sai devagar

Nosso estudo modelou o impacto de temperaturas globais superiores a 2°C por cerca de 60 anos entre 2040 e 2100 em mais de 30,000 espécies que vivem em terra e no mar. Analisamos quantos deles estariam expostos a temperaturas que poderiam dificultar sua reprodução e sobrevivência, e por quanto tempo estariam expostos a esse risco.

desastre climático pendente2 6 29 Nesse cenário em que o mundo ultrapassa a meta de 2°C, as emissões não atingem o pico até 2040. Meyer et ai. (2022), Autor fornecida

O dano seria rápido para chegar e lento para desaparecer para a natureza, mesmo depois que as temperaturas caíssem novamente. Apenas alguns anos de temperaturas globais acima de 2°C podem transformar os ecossistemas mais importantes do mundo. Veja a bacia amazônica, por exemplo. Algumas espécies permaneceriam expostas a condições perigosas por muito tempo após a estabilização da temperatura média global – com algumas permanecendo expostas até 2300. Isso ocorre porque algumas espécies, especialmente aquelas nos trópicos, vivem mais perto do limite de calor que podem tolerar e, portanto, são sensível a mudanças relativamente pequenas de temperatura. E embora as temperaturas médias globais possam retornar a níveis mais seguros eventualmente, as mudanças de temperatura locais podem ficar para trás.

As consequências dessa exposição podem ser irreversíveis e incluir a transformação da floresta tropical em savana. O mundo perderia um sumidouro de carbono global crítico, deixando mais gases que aquecem o planeta na atmosfera.

O Triângulo de Coral no oeste do Oceano Pacífico é um dos mais rico em espécies ecossistemas marinhos e lar de muitos corais construtores de recifes, tartarugas marinhas, peixes de recife e florestas de mangue. Nossa modelagem mostrou que em algumas comunidades, todas ou a maioria das espécies estariam expostas a condições perigosas simultaneamente por pelo menos algumas décadas e até dois séculos. Além de interromper uma fonte de alimento para milhões de pessoas, o desaparecimento de corais e manguezais removeria uma barreira natural que protege cidades e vilarejos costeiros da elevação do mar e do agravamento das tempestades.

desastre climático pendente 6 29 Os corais tropicais existem no limite de sua tolerância térmica e são especialmente vulneráveis ​​às mudanças climáticas. Ethan Daniels / Shutterstock


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Sem volta para casa

As consequências de ultrapassar 2°C para a sobrevivência das espécies foram negligenciadas pelos formuladores de políticas. Nossa análise indica que não se pode presumir que a vida simplesmente se recuperará quando as temperaturas caírem abaixo de 2°C novamente. Descobrimos que 3,953 espécies terão toda a sua população exposta a temperaturas fora da faixa em que evoluíram por mais de 60 anos consecutivos. O porco-espinho filipino ficará exposto por 99 anos, e o sapo com garras Mawa por surpreendentes 157 anos. Sobreviver a este período de exposição é um grande desafio para qualquer espécie.

Contar com a remoção de dióxido de carbono e as chamadas tecnologias de emissões negativas para reduzir os gases de efeito estufa na atmosfera ao longo de várias décadas é muito arriscado para ser contemplado. Algumas dessas tecnologias, como captura e armazenamento de carbono, ainda não demonstraram trabalhar na escala necessária. Outras técnicas têm efeitos negativos sobre a natureza, como bioenergia, onde árvores ou plantações são cultivadas e depois queimadas para gerar eletricidade. A implantação de vastas plantações ao mesmo tempo em que as temperaturas ultrapassam o limite “seguro” acordado internacionalmente deixaria as espécies se recuperando de um clima mais quente e diminuindo o habitat natural.

Atrasar cortes drásticos nas emissões significará que a superação mundial de 2°C é o melhor cenário. Esse excesso teria um custo astronômico para a vida na Terra que as tecnologias de emissão negativa não reverteriam. O esforço para impedir o aumento das temperaturas não é uma tentativa abstrata de curvas curvas em um gráfico: é uma luta por um planeta habitável.

Sobre o autor

Joanne Bentley, Pesquisador de pós-doutorado em Ecologia Molecular, Iniciativa Africana de Clima e Desenvolvimento, Universidade de Cape Town; Alex Pigot, Pesquisador da Divisão de Biociências de Genética, Evolução e Meio Ambiente, UCL; Andreas LS Meyer, Bolsista de Pesquisa de Pós-Doutorado em Ecologia e Biologia Evolutiva, Universidade de Cape Towne Christopher Trisos, Pesquisador Sênior em Riscos de Mudanças Climáticas, Universidade de Cape Town

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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