Felicidade e Sucesso

Evidências mostram que estilos de vida mais verdes estão ligados a maior felicidade em países ricos e pobres

como ser mais feliz 3 9 GuoZhongHua/Shutterstock

A ideia de que ser verde significa sacrifício e ficar sem foi sintetizada por A difamação de Boris Johnson do “eco freak que usa camisa de cabelo, abraça árvores e come feijão-mungo”. Quando o primeiro-ministro do Reino Unido disse isso em 2020, a mensagem foi clara: um estilo de vida sustentável pode valer a pena, mas representa um estado de coisas bastante sombrio.

Olhe para as evidências, porém, e você encontrará uma história diferente. Um amplo gama de pesquisas agora mostra que existe uma relação positiva entre o comportamento amigo do ambiente e o bem-estar pessoal. Isso pode ser porque tomar medidas para proteger o meio ambiente nos faz sentir bem ao cumprir necessidades psicológicas básicas, como a sensação de que estamos dando uma contribuição útil ao mundo ou agindo de acordo com nossos próprios valores e preocupações.

O efeito também pode ocorrer no sentido inverso: pessoas em um estado de espírito positivo são mais propensos a prestar atenção ao meio ambiente e a agir de uma maneira que beneficie mais do que apenas eles mesmos. À medida que fica cada vez mais claro que um estilo de vida voltado para consumir cada vez mais energia e recursos naturais não é muito bom para o planeta ou o nosso próprio bem-estar, há a perspectiva tentadora de que as pessoas poderiam viver melhor consumindo menos.

Um relatório de referência do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) adverte que o abandono dos combustíveis fósseis e dos estilos de vida de alta emissão que eles proporcionam deve começar imediatamente. A boa notícia é que pode haver muito mais ganhos do que perdas no processo do que as pessoas imaginam.

Bom para você, bom para o planeta

In pesquisa publicada recentemente, eu e colegas acadêmicos examinamos a relação entre ação ecologicamente correta e bem-estar subjetivo (essencialmente, quão feliz uma pessoa é). Queríamos descobrir se vidas simultaneamente mais verdes e felizes só eram possíveis em países mais ricos ou para pessoas mais abastadas. Talvez a oportunidade de se sentir bem com suas escolhas verdes seja um privilégio que apenas algumas pessoas podem acessar ou pagar.

Isso não está claro até hoje. Embora a pesquisa sobre este tema tenha sido realizada em várias partes do mundo, incluindo China, México e do Reino Unido, maioria dos estudos cobriram a vida das pessoas no norte global afluente.

Nosso estudo usou dados de pesquisa coletados de quase 7,000 pessoas em sete países: Brasil, China, Dinamarca, Índia, Polônia, África do Sul e Reino Unido. Descobrimos que, independentemente do país em que as pessoas viviam, à medida que aumentava seu compromisso com ações ecologicamente corretas – por exemplo, reduzindo o desperdício de alimentos, comprando produtos mais verdes, doando dinheiro para campanhas ambientais ou envolvendo-se em trabalhos de conservação – também aumentava sua bem-estar subjetivo. Esse efeito ocorreu em todos os sete países que investigamos – da Dinamarca, classificada em 11º no Índice de Desenvolvimento Humano da ONU, para a Índia, ficou em 130º lugar.

No nível pessoal, a conexão entre comportamento verde e bem-estar foi tão pronunciada para aqueles com renda mais baixa quanto para os de renda mais alta. Também descobrimos que, independentemente de quão altruístas ou materialistas as pessoas se considerassem, o bem-estar pessoal aumentou em um grau semelhante como resultado de um comportamento mais ecológico. Se você é ou não um “abraçador de árvores” declarado, parece fazer pouca diferença.

No entanto, descobrimos que essa conexão entre comportamento e bem-estar varia entre as culturas. Em lugares tipicamente considerados de organização social e modo de ver o mundo mais coletivista – em nosso estudo, Brasil e China – descobrimos que ações ambientalmente benéficas que engajaram várias pessoas ao mesmo tempo, como plantar árvores juntas, tiveram um impacto particularmente profundo. efeito no bem-estar. Esse efeito não foi observado nas sociedades mais individualistas que examinamos, como o Reino Unido e a Dinamarca.

Acentue os pontos positivos

Nossas descobertas sugerem que há uma relação consistente entre ações ecologicamente corretas e bem-estar pessoal que abrange diferentes partes do mundo e se aplica a uma série de circunstâncias e perspectivas pessoais. Assim como uma dieta de baixo carbono tende também ser mais saudávele andar de bicicleta e caminhar faz com que nos exercitemos e reduza as emissões, nosso estudo acrescenta evidências que ligam o comportamento verde a uma melhor qualidade de vida.


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Para ser claro, nossa pesquisa não procurou comparar os comportamentos verdes com nenhum outro tipo de atividade. A questão da galinha e do ovo também não é totalmente respondida pelo estudo. Pode ser que o bem-estar mais alto impulsione o comportamento verde tanto quanto o inverso seja verdadeiro. Mas em ambos os casos, é justo dizer que nossos resultados mostram que pessoas amigas do meio ambiente também tendem a ser mais felizes.

Esta deve ser uma boa notícia para ativistas e formuladores de políticas. Em vez de assumir que fazer a coisa certa para o meio ambiente precisa ser um fardo, devemos encontrar maneiras de enfatizar o potencial positivo. Melhorar o bem-estar e enfrentar a crise climática podem ser custo-benefício e socialmente atraente. Iniciativas e campanhas destinadas a promover um comportamento ecologicamente correto fariam bem em enfatizar o valor da ação tanto para as pessoas quanto para o planeta.

Sobre o autor

Stuart Capstick, Pesquisador Sênior em Psicologia, Universidade de Cardiff

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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