Comportamento humano: o que os cientistas aprenderam sobre isso com a pandemia

image As pessoas não foram tão irracionais durante a pandemia como alguns pensaram inicialmente. Jennifer M. Mason / Shutterstock

Durante a pandemia, muitas suposições foram feitas sobre como as pessoas se comportam. Muitas dessas suposições estavam erradas e levaram a políticas desastrosas.

Vários governos temiam que suas restrições à pandemia levassem rapidamente à “fadiga comportamental”, de modo que as pessoas parassem de aderir às restrições. No Reino Unido, o ex-conselheiro-chefe do primeiro-ministro, Dominic Cummings, admitiu recentemente que este foi o motivo por não bloquear o país antes.

Enquanto isso, o ex-secretário de saúde Matt Hancock revelou que o fracasso do governo em fornecer suporte financeiro e outras formas de apoio para as pessoas se isolarem se devia ao medo de que o sistema “pode ser jogado”. Ele alertou que as pessoas com teste positivo podem, então, alegar falsamente que estiveram em contato com todos os seus amigos, para que todos pudessem receber um pagamento.

Esses exemplos mostram o quão profundamente alguns governos desconfiam de seus cidadãos. Como se o vírus não bastasse, o público foi retratado como parte adicional do problema. Mas esta é uma visão precisa do comportamento humano?

A desconfiança é baseada em duas formas de reducionismo - descrever algo complexo em termos de seus constituintes fundamentais. O primeiro é limitar a psicologia às características - e mais especificamente às limitações - das mentes individuais. Nessa visão, a psique humana é inerentemente falha, assediada por preconceitos que distorcem as informações. É vista como incapaz de lidar com a complexidade, probabilidade e incerteza - e tende ao pânico em uma crise.

Essa visão é atraente para aqueles que estão no poder. Ao enfatizar a incapacidade das pessoas de se governarem, justifica a necessidade de um governo para cuidar delas. Muitos governos subscrevem esta visão, tendo estabelecido as chamadas unidades de nudge - equipes de ciência comportamental encarregadas de manipular sutilmente as pessoas para tomarem as decisões “certas”, sem que elas percebam o porquê, desde comer menos açúcar até pagar seus impostos em dia. Mas está ficando cada vez mais claro que essa abordagem é limitada. Como a pandemia mostrou, ela é particularmente falha quando se trata de comportamento em uma crise.

Nos últimos anos, pesquisas mostraram que a noção de pessoas entrando em pânico em uma crise é uma espécie de mito. As pessoas geralmente respondem às crises de maneira medida e ordenada - cuidam umas das outras.

O principal fator por trás desse comportamento é o surgimento de um senso de identidade compartilhada. Esta extensão do eu para incluir os outros nos ajuda a cuidar daqueles que estão ao nosso redor e espere o apoio deles. A resiliência não pode ser reduzida às qualidades de cada pessoa. Isto tende a ser algo que surge em grupos.

O problema com 'psicologismo'

Outro tipo de reducionismo que os governos adotam é o "psicologismo" - quando você reduzir a explicação do comportamento das pessoas a apenas psicologia. Mas existem muitos outros fatores que moldam o que fazemos. Em particular, contamos com informações e meios práticos (incluindo dinheiro!) Para decidir o que precisa ser feito - e para sermos capazes de fazê-lo.

Se você reduzir as pessoas a apenas psicologia, isso fará com que suas ações sejam inteiramente uma consequência da escolha individual. Se nos infectamos, é porque optamos por agir de maneiras que levaram à infecção: decidimos sair e socializar, ignoramos os conselhos sobre o distanciamento físico.

Este mantra de responsabilidade individual e culpa certamente esteve no cerne da resposta do governo do Reino Unido durante a pandemia. Quando os casos começaram a aumentar no outono, o governo culpou os estudantes que faziam festas. Hancock até advertiu os jovens “não mate sua avó”. E como o governo prevê a remoção total das restrições, o foco no que as pessoas devem fazer se tornou ainda mais forte. Como primeiro ministro recentemente colocou: “Quero que confiemos nas pessoas para serem responsáveis ​​e fazerem a coisa certa.”

Essas narrativas ignoram o fato de que, em vários pontos críticos da pandemia, as infecções aumentaram não porque as pessoas estavam quebrando as regras, mas ao invés disso, dar ouvidos ao conselho, tal como "ir trabalhar"E"comer fora para ajudar”. E se as pessoas infringiam as regras, geralmente era porque não tinham escolha. Em muitas áreas carentes, as pessoas não conseguiam trabalhar em casa e precisava ir trabalhar colocar comida na mesa.

Em vez de abordar essas questões e ajudar as pessoas a evitar a exposição de si mesmas e de outras pessoas, a narrativa individualista de responsabilidade pessoal culpa a vítima e, de fato, vitimiza ainda mais os grupos vulneráveis. Conforme a variante delta se consolidou nas cidades do Reino Unido, Hancock aproveitou a oportunidade para concorrer ao parlamento e repetidamente culpar as pessoas que havia “escolhido” não tomar a vacina.

Isso nos leva a um ponto crítico. O problema fundamental com a desconfiança do governo e sua psicologia individualista é que ele cria enormes problemas.

Criando uma crise

O governo do Reino Unido presumiu que a fragilidade cognitiva das pessoas levaria a - e explicaria - a baixa adesão às medidas necessárias para combater o COVID-19. Mas as evidências mostraram essa adesão foi alta devido a um senso de comunidade entre o público - exceto em áreas onde é difícil aderir sem os meios adequados. Em vez de enfatizar a responsabilidade individual e a culpa, então, uma resposta bem-sucedida à pandemia depende da promoção da comunidade e do fornecimento de apoio.

Imagem de uma mulher entregando uma sacola de compras para uma mulher mais velha. As pessoas ajudam umas às outras em uma crise. encierro / Shutterstock

Mas aqui está o problema. Se um governo lhe diz constantemente que o problema está nas pessoas ao seu redor, isso corrói a confiança e a solidariedade com os outros membros da comunidade - o que explica por que a maioria das pessoas (92%) declare que eles estão cumprindo com as regras enquanto outros não o fazem.

Em última análise, a maior ameaça ao controle da pandemia é o fracasso das pessoas em fazer o teste assim que apresentam os sintomas e em fornecer seus contatos e auto-isolamento. Fornecendo suporte adequado para isolamento é fundamental para todos estes. E assim, desprezando a prioridade do apoio, culpar o público alimenta a pandemia. Os pressupostos psicológicos do governo têm, de fato, desperdiçado o maior patrimônio que temos para lidar com uma crise: uma comunidade que é mobilizado e unificado na ajuda mútua.

Quando um inquérito for finalmente realizado sobre a resposta do Reino Unido ao COVID-19, é essencial que demos total atenção às dimensões psicológicas e comportamentais do fracasso, tanto quanto às decisões e políticas implementadas. Somente expondo a maneira como o governo passou a aceitar e confiar no modelo errado de comportamento humano, podemos começar a construir políticas que funcionem.

Sobre o autor

Stephen Reicher, Professor Bispo Wardlaw na Escola de Psicologia e Neurociência da Universidade de St Andrews

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

 


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