Três maneiras como nossa visão dos animais molda nossa conexão com eles

Três maneiras como nossa visão dos animais molda nossa conexão com eles
Os vínculos humanos-animais podem ter impactos benéficos na sociedade.
(ShutterStock)

Uma das consequências da atual pandemia de coronavírus é que ela nos colocou cara a cara com nossa própria mortalidade. Não apenas somos vulneráveis ​​a doenças, mas também podemos compartilhar doenças com outros animais.

Essa realidade pode ser ameaçadora, mas também pode abrir uma compreensão de nós mesmos que a pesquisa está apenas começando a enfocar. Do ponto de vista biológico, humanos são animais. No entanto, as pessoas diferem na maneira como se consideram um animal e se identificam com outros animais.

Pesquisas emergentes em psicologia social mostram que as pessoas podem se identificar com outros animais e que o fazemos de três maneiras diferentes. Como psicólogos sociais, nossa pesquisa considera as maneiras pelas quais entendemos as relações entre humanos e animais e como isso pode afetar nossas interações com os animais e entre nós.

Solidariedade com os animais

Primeiro, podemos sentir solidariedade com os animais, o que representa vínculo psicológico das pessoas e compromisso com outros animais.

Alguém que sente grande solidariedade com os animais concordaria com a afirmação: “Sinto-me comprometido com os animais”. Essa pessoa também estaria mais propensa a se sentir pessoalmente envolvida no bem-estar dos animais e a se envolver em ações que levem em consideração o bem-estar dos animais. Em estudos empíricos, a solidariedade com os animais prediz atitudes e comportamentos mais positivos em relação aos animais, mesmo quando isso implique uma perda de recursos - como doações para instituições de caridade - para humanos em relação aos animais.

Manifestantes pelos direitos dos animais marcham em Londres, Reino Unido, em 1º de setembro de 2020.
Manifestantes pelos direitos dos animais marcham em Londres, Reino Unido, em 1º de setembro de 2020.
(ShutterStock)

Dado que a solidariedade com os animais requer que as pessoas pensem de forma inclusiva e flexível, também prevê a tendência de projetar pensamentos e sentimentos humanos em animais não humanos, fenômeno denominado antropomorfismo. A solidariedade com os animais é maior entre dois grupos de pessoas que podem se preocupar particularmente com as necessidades e dificuldades dos animais: donos de animais de estimação e vegetarianos.

Trazendo animais para mais perto

Em segundo lugar, as pessoas podem se identificar com os animais, reconhecendo que todos os animais, incluindo humanos, têm muito em comum; isso é conhecido como “similaridade humano-animal. "

Alguém que sente uma forte semelhança humano-animal concordaria com a afirmação: “Os animais, incluindo os humanos, têm muito em comum entre si”. Essa pessoa também acreditaria que os animais são muito próximos aos humanos, por exemplo, em termos de nossa inteligência e habilidades sensoriais.


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Embora essa forma de se identificar com os animais seja bastante abstrata, ela pode ter repercussões concretas. Por exemplo, organizações que defendem os direitos dos animais usar estratégias que evidenciem as semelhanças que existem entre animais e humanos de modo a motivar as pessoas a agirem em nome dos animais.

Em nossa pesquisa, descobrimos que quanto mais altas as percepções das pessoas sobre a similaridade humano-animal, maior a probabilidade de elas considerarem que os animais têm características tipicamente reservadas aos humanos, como racionalidade, habilidades avançadas de raciocínio e civilidade.

E porque trazer os animais para mais perto dos humanos em nossas mentes também os torna mais merecedores de nossas preocupações, essas percepções das semelhanças entre humanos e animais predizem maior consideração moral pelos animais que comemos e maior apoio aos direitos dos animais em cativeiro.

Entender os humanos como parte do reino animal fornece uma maneira de entender as semelhanças. (três maneiras como nossa visão dos animais molda nossa conexão com eles)
Entender os humanos como parte do reino animal fornece uma maneira de entender as semelhanças.
(Taylor Friehl / Unsplash), FAL

Orgulho de ser um animal

Por último, mas não menos importante, as pessoas podem ter orgulho animal e se identificar com os animais sentindo orgulho de ser um animal.

Uma pessoa que sente alto orgulho animal concordaria com a declaração: “Tenho orgulho de ser um animal”. Essa pessoa reconhece diretamente fazer parte do reino animal e valoriza ser um membro dessa categoria.

Porque rotular humanos como animais pode ter conotações negativas, como desumanizar os outros comparando-os a animais, o orgulho animal está associado a resultados negativos, tanto para os animais quanto para os humanos. Especificamente, o orgulho animal prevê um menor desejo de ajudar os animais e maior especismo, uma atitude negativa em relação a outros animais que envolve concordar com o uso de animais para fins humanos, como experimentação.

Além disso, quanto mais as pessoas têm orgulho animal, maior a probabilidade de endossarem crenças competitivas e hierárquicas sobre como os grupos humanos devem ser organizados na sociedade - um cão come cão visão de mundo.

Essas reações podem ser devidas ao fato de que as pessoas que sentem um forte orgulho de ser um animal também podem endossar uma visão dos animais como agressivos e motivados a defender seu próprio território e a aplicar essas características aos humanos e a si mesmos.

Essa percepção de que os animais são impulsivos e territoriais pode realmente representar um estereótipo que os humanos têm de outros animais. Na verdade, pesquisas realizadas em etologia mostram que animais podem sentir empatia, e que os animais que estão em posições de domínio podem exibir comportamentos que denotam um grande senso de responsabilidade e altruísmo.

Diferentes caminhos para a identificação

No geral, essas descobertas confirmam que as pessoas podem se identificar com outros animais de maneiras diferentes, e que essas formas de identificação têm repercussões distintas, não apenas para as relações homem-animais, mas também para nossas relações com outros humanos.

Mais pesquisas são necessárias para capturar os processos psicológicos ricos e às vezes complexos que estão em jogo em nossas relações com outros animais.

Compreender as muitas maneiras pelas quais nos relacionamos e nos conectamos com os animais pode potencialmente informar como podemos criar sociedades mais inclusivas, tanto para animais não humanos quanto para humanos.

Sobre os AutoresA Conversação

Catherine Amiot, Professora de Psicologia, Université du Québec à Montréal (UQAM) e Brock Bastian, Professor, Escola de Ciências Psicológicas de Melbourne, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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