Cidade pequena na pradaria Passos It Up

cidade pequenahábitos saudáveis ​​rejuvenescer a vida da comunidade em Albert Lea, Minnesota. As ruas de Albert Lea. (Cortesia de Zonas Azuis)

É como uma cena de cidade pequena de Norman Rockwell, atualizada para o século 21st. 

Uma família Latino passeios de lazer através do parque, imerso na conversa. Chegando-se rapidamente para trás é uma mulher loura na engrenagem exercício designer e tampões de ouvido, com a intenção de manter seu ritmo poder andar. Trazendo até a traseira é um jovem com a Husky, ambos olhando para um pedaço de sol que apareceu de trás das nuvens.

Na vida real, este é Albert Lea, Minnesota, uma cidade de 18,000 que trabalha para provar que estilos de vida saudáveis ​​como caminhar e boa nutrição não são apenas coisas da cidade grande. “Não somos uma cidade turística ou uma cidade universitária, somos uma cidade rural que promove uma vida saudável porque é a coisa certa a se fazer e é como queremos viver e queremos que nossos filhos vivam”, explica Ellen Kehr. , um ex-membro do conselho da cidade que é líder no esforço para tornar Albert Lea mais saudável.

É erroneamente assumido que ninguém em comunidades menores caminha, exceto entre a caminhonete e a entrada do Walmart. Na verdade, andar é muito mais comum em comunidades menores em todo o país do que as pessoas pensam. Nas cidades de 10,000-50,000, 8.5 por cento de todas as viagens são feitas a pé, perdendo apenas para as comunidades de “núcleos urbanos”, de acordo com a Pesquisa Nacional de Viagens Domésticas do Departamento de Transportes dos EUA. Nas cidades menores, 2500 para 10,000, o número de viagens a pé é de 7.2 - maior do que na maioria das comunidades suburbanas.

Albert Lea se assemelha a Lake Wobegon de Garrison Keillor (só que mais diversificado - cerca de 10% de pessoas de cor). É um lugar “onde as mulheres são fortes ... e todas as crianças estão acima da média”. Isso se encaixa com as metas que os cidadãos locais adotaram em 2009, quando adotaram uma abordagem de bem-estar em toda a comunidade, definida em Zonas de Blues, um livro best-seller por Geografia nacional Fellow Dan Buettner, que examina lugares ao redor do mundo onde as pessoas vivem mais tempo e são mais saudáveis.

O que eles realizaram nos últimos cinco anos oferece lições e inspiração para pequenas cidades nos Estados Unidos. “A ideia é tornar a escolha saudável a escolha mais fácil”, diz Buettner, cujo novo livro A solução de Zonas Azuis narra o progresso em Albert Lea junto com outras histórias de sucesso da comunidade em todo o mundo.

Cerca de um quarto dos adultos em Albert Lea participou do projeto Zonas Azuis, juntamente com a metade dos postos de trabalho locais e quase todas as crianças nas classes 3-8. Encorajando todos a se envolver em mais atividade física era um chefe impulso da campanha, que foi financiado em parte pela AARP.

Transformação na Main Street

Parece ter funcionado. Mesmo em uma tarde fria e cinzenta durante a semana, a nova trilha 5-mile ao redor do Fountain Lake atrai mais caminhantes e ciclistas do que você esperaria em uma cidade situada entre os campos de soja do sul de Minnesota. O centro da cidade, que faz fronteira com o parque, está cheio de pessoas caminhando entre o tribunal, o banco, a biblioteca, a loja de móveis, a loja de cozinha, lojas de roupas, igrejas, escolas, restaurantes, o café e toque Prairie Home Companion perfeito - o Sportman's Tavern, que anuncia “repolho de pão quente” como o especial do dia.  

A caminhada aumentou 70 por cento nos últimos cinco anos, de acordo com a contagem de pedestres conduzida pelo Centro Nacional de Vitalidade, uma iniciativa local que deu continuidade à campanha de saúde comunitária após o término do programa piloto inicial de dez meses da Blue Zones. “Isso não foi alcançado nas últimas duas décadas, mas nos últimos cinco anos”, observa Ellen Kehr, Líder de Organização do Projeto Zonas Azuis - Albert Lea, que recentemente lançou um novo projeto na cidade.


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O tabagismo também caiu 4%, e os participantes da Blue Zones perderam coletivamente quase quatro toneladas de peso, observa Buettner. Dois terços dos restaurantes operados localmente e um grande supermercado agora oferecem novas opções para uma alimentação saudável. Moradores formaram cerca de trinta grupos para caminhar ou andar de bicicleta juntos, quase metade dos quais ainda estão fortes cinco anos depois.

"Isso se tornou uma parte de quem somos como comunidade, uma oportunidade de nos tornarmos uma comunidade ainda melhor", declara o prefeito Vern Rasmussen Jr.

O membro do conselho municipal Al Brooks, que agora caminha 2 ½ milhas todos os dias, atribui à campanha grandes melhorias em sua própria saúde. “Quando comecei, há quatro anos, tinha colesterol alto e pressão alta. Agora meu colesterol está mais baixo, minha pressão arterial está 116/70 e perdi 15 quilos. ”

Depois de ser lançado em Albert Lea, a idéia das Zonas Azuis foi agora levada para Fort Worth, Texas; Nápoles, Flórida; Sul da Califórnia; e entre os estados de Iowa e Havaí. 

"Los Angeles será o próximo Albert Lea", disse Buettner a uma multidão na escola local no início de uma nova campanha da Blue Zones, lançada em parceria com a Healthways, uma empresa do Tennessee que se concentra em bem-estar. sendo soluções de melhoria. 

Os impressionantes ganhos de saúde de Albert Lea estão valendo a pena em muitos aspectos. Good Morning America transmitido ao vivo das margens do lago Fountain para dizer ao país o que estava acontecendo aqui - parte de uma onda de atenção da mídia que é valiosa para as perspectivas futuras da cidade, diz o gerente da cidade Chad Adams.

"E os prêmios de seguro de saúde da cidade não aumentarão em 2015, em vez dos aumentos de dois dígitos dos últimos anos", acrescenta Adams - uma fortuna para os contribuintes, que ele atribui à conscientização da comunidade sobre bem-estar, atividade física e saúde benefícios de fortes conexões sociais.

O ambicioso projeto de tornar o centro da cidade mais viável aparece com destaque nas estratégias econômicas de Albert Lea. "As pessoas que estavam céticas estão começando a ver a fruta agora que está pronta", diz Adams. "Os proprietários estão investindo na melhoria de seus edifícios, e estamos conversando com as principais perspectivas de se mudar para o centro da cidade no próximo ano".

Adams enfatiza que uma comunidade animada e acessível é fundamental para atrair empresas, bem como as famílias e os jovens de que Albert Lea precisa para prosperar nas próximas décadas. “É fundamental que aumentemos nossa população e nossa base tributária.”

Briana Czer, uma jovem gerente de banco que se mudou para cá há um ano, acha que essa estratégia está funcionando. “Eu gosto de como Albert Lea é andável. Quando as pessoas caminham mais, elas se socializam mais. Isso ajuda a conectar todos e me faz sentir mais parte da comunidade ”, diz ela.

A adoção de uma vida saudável por Albert Lea convenceu o próprio Adams a se mudar para cá com sua jovem família de um subúrbio rico de Minneapolis há quatro anos, escolhendo o cargo de administrador municipal aqui em vez de várias outras oportunidades de emprego. “Meus filhos adoram aqui. Há muito o que fazer - andar de bicicleta, caminhar nas trilhas, oportunidades recreativas nos parques e lagos, passear no centro histórico. Também fiquei impressionado com o esforço colaborativo de toda a comunidade na iniciativa Blue Zones para fazer uma mudança positiva para o bem-estar da comunidade. ” 

Como isso aconteceu

So como exatamente Albert Lea conseguir mais pessoas de volta em seus pés curta, especialmente em uma região rural em que a condução está profundamente enraizado no tecido da vida cotidiana?

Foi uma combinação de: 1) criar uma campanha de educação pública sobre as vantagens da atividade física para a saúde; 2) organizar as pessoas em grupos sociais informais para caminhar regularmente; e 3) tornar as ruas e parques da cidade mais seguros e atraentes para os pedestres. Aqui estão algumas das realizações:

--- Um foco de toda a comunidade na atividade física - contando com cívicos organizações, empresas, escolas, órgãos públicos, a mídia e os cidadãos - reforço contínuo oferecido para as pessoas a sair e andar. "Tem reconectado nossa comunidade de uma forma que eu nunca pensou ser possível", observa Randy Kehr, diretor-executivo da Câmara de Comércio (e marido de Ellen Kehr). "A sociabilidade é tão importante para a saúde, como exercícios e alimentação."

--- Grupos de caminhada, que servem como incentivo para sair do sofá, mesmo quando você se sente com preguiça ou está congelando lá fora. Isso torna a atividade física uma ocasião social pela qual aguardar. Em Albert Lea, os grupos de caminhada são geralmente de 4 a 10 pessoas comprometidas a caminhar juntas de 3 a 7 vezes por semana. Dennis Dieser, diretor executivo do YMCA local, observa que há um grupo que se reúne à noite para caminhar pelos jardins de uma escola local. “Dez vezes ao redor do prédio é uma milha”, diz ele, “e você vê mais e mais pessoas aderindo”.

--- O centro da cidade tornou-se mais fácil de percorrer com o alargamento das calçadas, eliminando faixas de tráfego desnecessárias, restaurando o estacionamento diagonal, substituindo alguns semáforos por sinais de parada e "batendo" as calçadas no cruzamento, o que encurta a distância de travessia em ruas movimentadas. Quase imediatamente, o restaurante 112 da Broadway gerou um café na calçada. “Faz com que o centro da cidade se pareça mais com o centro da cidade”, diz o diretor de obras públicas Steve Jahnke. “Todas as melhorias na cidade nos fazem sentir mais como uma comunidade - um senso de orgulho, mais oportunidades de falar com as pessoas, de fazer coisas.”

--- Calçadas foram adicionadas a seis milhas e meia de ruas da cidade em locais estratégicos perto de escolas, centros de idosos e empresas.

--- Uma ciclovia ao longo da Front Street agora conecta um parque estadual ao centro da cidade e uma rua comercial no lado oeste da cidade. O ciclismo aumentou 74% nas ruas, de acordo com a contagem do National Vitality Project. Eventualmente, a ciclovia conectará duas trilhas estaduais, permitindo que as pessoas andem de bicicleta ou caminhem 65 milhas sem o tráfego de veículos.

--- Vários bairros criaram ônibus escolares ambulantes para que as crianças e os pais pudessem se exercitar no caminho para a escola. Funciona como um ônibus escolar, exceto sem o ônibus. Um pai pega as crianças em suas casas e as leva com segurança para a escola a pé. 

--- Um caminho contínuo 5-milha a pé foi construído em torno do lago Fountain, e boathouse do parque foi transformado em um centro de recreação de pleno direito, onde caiaques, canoas, pedalinhos, esquis x-country e raquetes de neve podem ser alugados.

--- Uma nova portaria das Ruas Completas requer que todos os usuários da via sejam considerados nas decisões de planejamento de transporte, não apenas em carros e caminhões. Isso significa que quaisquer novas subdivisões devem ser construídas com calçadas, e os projetos de reconstrução devem levar em conta as necessidades dos pedestres.

--- Algumas empresas têm mapeado passeios 15 minuto e 30 minutos e em torno de seus locais de trabalho, para que os funcionários possam aproveitar ao máximo os intervalos e a hora do almoço.

--- A cidade está considerando converter outra parte do centro da cidade de South Broadway de quatro para três pistas para torná-la mais segura.

--- Um grande desenvolvimento de uso misto que pode ser explorado no local de uma antiga fábrica de processamento de carnes perto do centro também está sendo planejado para direcionar mais desenvolvimento para o coração da cidade.

Pequeno é vantajoso

"As cidades pequenas podem se reinventar como lugares mais rapidamente do que as grandes cidades", explicou Dan Burden- uma das maiores autoridades dos Estados Unidos em comunidades tranquilas - para uma sala cheia de autoridades municipais, estaduais e municipais na Prefeitura de Albert Lea, trabalhando em melhorias adicionais para a cidade. 

Ex-coordenador de bicicletas e pedestres do estado da Flórida, Burden é o Johnny Appleseed da vitalidade urbana, que trouxe ideias para a mobilidade e a habitabilidade para mais de 3500 comunidades norte-americanas nos últimos 18 anos. Ele ajudou os cidadãos de Albert Lea a mapear suas estratégias originais de cidades saudáveis ​​em 2009, como parte da equipe Zonas Azuis, e agora voltou para a nova fase de trabalho como Diretor de Inovação da organização.

“Quando entrei na Albert Lea, para ser honesto, parecia que o centro da cidade estava fechado”, admitiu às autoridades locais. “Havia negócios, mas não havia vida nas ruas. Isso mudou agora. Albert Lea, estou orgulhoso de você. ”

A qualidade de vida e a vida nas ruas são elementos importantes para atrair e manter os líderes empresariais e funcionários que a cidade precisa para ter sucesso, disse Burden, especialmente os jovens, que são muito menos ligados à posse de carros do que as gerações anteriores. Burden perguntou: “O que os Millennials prefeririam - seus carros ou telefones celulares…” O público gritou “carros” antes que ele pudesse terminar sua frase.

Mas os jovens não são os únicos que sentem que há mais na vida do que dirigir. 

"Todos nós estamos em nossos carros mais do que gostamos, isso é universal", disse Burden. "Todos nós queremos ter outras opções, andar de bicicleta, caminhar, viver mais perto dos lugares que queremos ser."

"Além disso", acrescentou ele, "o tsunami de prata - um grande número de baby boomers envelhecidos - está chegando!" 

Ele disse que os homens sobrevivem a sua capacidade de conduzir por sete anos em média, e as mulheres por 10. Mas mais opções de transporte não é a única participação de pessoas mais velhas têm na criação de comunidades mais tranquilas, Burden acrescentou. "Nós também queremos ter os nossos netos nas proximidades, o que significa que precisa ter certeza de nossas cidades são atraentes para os jovens."

Este artigo foi publicado originalmente em OnTheCommons

Sobre o autor

Jay WalljasperJay Walljasper escreve, fala, edita e consulta sobre a criação de comunidades mais fortes e vitais. Ele é autor de O grande livro do bairro e Tudo o Que Compartilhamos: Um Guia de Campo para os Comuns. Ele também é um contribuinte para Felicidade sustentável: Viva simplesmente, Viver Bem, Faça a Diferença, Do YES! Revista. Seu site: JayWalljasper.com

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