Como o celibato se tornou obrigatório para os sacerdotes?

Como o celibato se tornou obrigatório para os sacerdotes?

O celibato sacerdotal, ou melhor, a falta dele, é notícia. Houve alegações de orgias sexuais, prostituição e pornografia contra católicos clérigos na Itália. Em março 8, o Papa Francisco sugeriu, em entrevista ao jornal alemão Die Zeit, que a Igreja Católica discutisse a tradição do celibato à luz de uma crescente escassez de padres nas áreas rurais, especialmente América do Sul. A Conversação

Embora algumas manchetes tenham sugerido que os últimos comentários do papa indicam uma nova abertura ao casamento sacerdotal, nenhum deles desenvolvimentos recentes - as alegações de escândalos sexuais, nem o debate sobre a tradição do celibato sacerdotal - devem ser surpreendentes.

Cristãos celibatários, tanto monges como clérigos, têm uma longa história com escândalo. Como estudioso do cristianismo primitivo, creio que é importante destacar o fato de que o celibato sacerdotal católico nunca foi praticado uniformemente e é, de fato, um desenvolvimento tardio na prática da igreja.

Origens do celibato cristão

Uma das características surpreendentes e distintivas do cristianismo primitivo é o elogio do celibato - a prática de se abster de todas as relações sexuais - como uma forma exemplar de demonstrar a fé de alguém.

Dadas as origens do cristianismo dentro do judaísmo palestino do primeiro século, dificilmente era um dado que a nova religião desenvolveria uma alta consideração pelo celibato. Judaísmo valoriza a vida familiare muitas observâncias rituais estavam centradas na família.

Mas os primeiros evangelhos cristãos, que contavam a história da vida de Jesus no início do primeiro século dC, nunca mencionaram uma possível esposa - um fato que deu origem a uma especulação selvagem em romances, filmes e recentes Notícias sensacionais. E Paulo, um judeu convertido cujas cartas são os primeiros livros contidos no Novo Testamento, implica que ele mesmo era solteira quando ele escreve para as primeiras comunidades cristãs.

As histórias dessas figuras fundadoras, no entanto, não explicam o curso do ensino cristão sobre ascetismo - um amplo leque de práticas de autodisciplina que incluem o jejum, o abandono de bens pessoais, a solidão e, eventualmente, o celibato sacerdotal.


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Nos séculos III e IV dC, os escritores cristãos começaram a elevar a prática do celibato e do ascetismo. Eles o fizeram apontando para Jesus e Paulo como modelos da vida ascética, bem como cuidadosamente interpretando escritura em apoio à prática do celibato.

A influência da filosofia greco-romana

O cristianismo se desenvolveu em um complexo mundo da diversidade religiosa greco-romana, incluindo o judaísmo e uma variedade de movimentos religiosos greco-romanos. Do judaísmo, herdou idéias monoteístas, códigos de conduta ética, práticas rituais como o jejum e uma alta consideração por autoridade escriturística.

Das filosofias greco-romanas, os escritores cristãos adotaram ideais de autocontrole ("enkrateia", em grego) e abstinência ("anachoresis", termo que veio a ser aplicado aos eremitas cristãos). Disciplina e autocontrole significava controlar as emoções, pensamentos e comportamentos de alguém, bem como, em alguns casos, atenção cuidadosa ao que se comeu e bebeu, quão apegado era às posses e ao controle do desejo sexual de alguém.

Ao longo de vários séculos, os escritores cristãos - líderes da igreja em muitos casos - tiraram os ideais morais e escriturísticos do judaísmo e os uniram aos ideais filosóficos greco-romanos de autocontrole para defender o virtude do celibato.

Visões cristãs sobre o sofrimento e a perseguição

Simultaneamente, e também desde o estágio inicial, os cristãos se viam como uma minoria perseguida. Isso significava que uma maneira pela qual os cristãos poderiam provar sua fé era ser resoluta durante esses tempos de fé. perseguição.

Essa vitimização poderia ser feita por indivíduos sendo chamados perante um juiz e possivelmente executados, ou poderia ser dirigida contra comunidades como um todo através de zombarias e difamações. Em ambos os casos, desde o início os cristãos desenvolveram uma visão de si mesmos como sofrendo e perseguido minoria.

Essa atitude mudou naturalmente quando o imperador romano Constantino se converteu ao cristianismo no século IV e emitiu Édito de tolerância para todas as religiões.

Os cristãos agora tinham que reavaliar sua auto-identidade. E eles parecem ter canalizado cada vez mais suas visões sobre sofrimento, ascetismo e celibato na formação de mosteiros e conventos, onde grupos de homens e mulheres poderiam viver vidas de celibato, oração e trabalho manual.

Celibato sacerdotal

O que esses desenvolvimentos têm a ver com os sacerdotes?

Embora o “clero” cristão, como bispos e diáconos, comece a aparecer por volta do ano AD 100 nas primeiras comunidades cristãs, sacerdotes emergir como líderes cristãos apenas muito mais tarde. Sacerdotes vieram a ser o clero ordenado encarregado de oficiar rituais como a Eucaristia ou a Ceia do Senhor, também conhecida como Comunhão.

E o celibato deles? Mesmo aqui, as evidências são obscuras e tardias: houve relatos de que alguns bispos do Conselho de NiceaChamado pelo imperador Constantino em AD 325 para abordar o problema das heresias, defendia uma prática consistente de celibato sacerdotal. Isso, no entanto, foi rejeitado na conclusão do conselho. O debate ressurgiu um par de cem anos depois, mas ainda sem acordo uniforme.

Com o tempo, o celibato sacerdotal tornou-se um ponto sério de desacordo entre as igrejas ortodoxas orientais e católicas romanas ocidentais e contribuiu para o Grande cisma entre os dois em AD 1054. Papa Gregório VII tentaram ordenar o celibato sacerdotal, mas a prática foi amplamente contestada pelos cristãos no mundo ortodoxo do Mediterrâneo Oriental.

Cinco séculos depois, a questão estava novamente na vanguarda do debate quando se tornou um fator significativo na divisão protestante do catolicismo durante o Reforma.

Uma diversidade de crenças, práticas

Dado esse desacordo generalizado sobre a exigência de que os padres fossem celibatários, não é surpreendente descobrir que havia ampla diversidade na instituição da prática, mesmo dentro do catolicismo romano. Sempre houve exceções à regra celibatária dentro do catolicismo romano como, por exemplo, entre padres casados ​​de outras denominações do cristianismo que converter ao catolicismo.

Então as palavras do papa sobre uma discussão aberta trarão uma mudança dramática? Provavelmente não. E a última rodada de escândalos será o último desses tipos de alegações? Talvez não. Na minha opinião, é improvável que veremos uma mudança radical na política ou na prática.

Mas os desenvolvimentos mais recentes destacam mais uma vez uma característica permanente das religiões do mundo: são instituições sociais e culturais dinâmicas que conseguem abranger ensinamentos doutrinários e uma diversidade de práticas e crenças.

Sobre o autor

Kim Haines-Eitzen, professor de cristianismo primitivo, Universidade de Cornell

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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