Como Parenting Advice Assume que você é branco e classe média

Como Parenting Advice Assume que você é branco e classe média

De quem você confia quando se trata de criar filhos? Para muitos, a resposta é perguntar aos profissionais de saúde que podem contar com anos de experiência, e que têm acesso e podem dar sentido à pesquisa.

Mas nosso novo estudo Descobrimos que a base de pesquisa de muitos dos nossos conselhos parentais de profissionais de saúde é tendenciosa.

O conselho é baseado principalmente em estudos conduzidos em crianças que crescem nos EUA, com uma grande parte do restante sendo realizada em outros países de língua inglesa. Acima de tudo, esses estudos representam principalmente pesquisas realizadas em países ocidentais, educados, industrializados, ricos e democráticos.

Isso pode significar que a pesquisa e a orientação dos pais com base nela podem não se aplicar a todos que a recebem.

O que fizemos e o que encontramos

Nós pesquisamos todos os estudos (em mais de artigos 1,500) que aparecem em três periódicos de psicologia do desenvolvimento de alto escalão, do 2006 ao 2010.

Esses periódicos publicam estudos sobre como as crianças dão sentido e interagem com seu mundo - como as crianças se sentem, se comportam e se desenvolvem psicologicamente à medida que crescem.

É o tipo de pesquisa que se torna entrincheirada nos livros didáticos e é traduzida no conhecimento usado para aconselhar os pais sobre uma ampla gama de tópicos. Elas variam desde como as crianças adquirem a linguagem, como reconhecem as perspectivas dos outros e desenvolvem amizades, até entender os conceitos morais.


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Mais da metade dos artigos (57.65%) se baseou em pesquisas realizadas com crianças que cresceram nos EUA, e outro 18% incluiu apenas crianças de outras origens de língua inglesa.

Menos de 3% dos participantes do estudo contribuindo para o nosso conhecimento contemporâneo do desenvolvimento psicológico das crianças vieram de toda a América Central e do Sul, África, Ásia, Oriente Médio e Israel juntos. Essas áreas contêm aproximadamente 85% da população mundial.

Embora não tenhamos reportado no artigo, também coletamos o status sócio-econômico relatado pelos participantes. A maioria (80%) de artigos que relatam detalhes socioeconômicos disse que seus participantes tinham origens socioeconômicas de média a alta.

Por que isso pode ser um problema?

Isso pode não ser um problema se você e seus filhos forem do mesmo background que os participantes da pesquisa. Mas e se você não for? Isso realmente importa?

Vamos dar o exemplo de entender filhos de pais divorciados. Há sim pesquisa sugerir que os adolescentes tenham menos problemas psicológicos se seus pais tiverem a guarda conjunta, e não se estiverem apenas sob os cuidados de um dos pais.

Assim, a guarda conjunta pode parecer o caminho a percorrer. No entanto, todas as crianças neste estudo eram da Suécia. As crianças na Suécia são parecidas o suficiente com as crianças na Austrália para tornar isso relevante? E se seus filhos estão crescendo na Austrália, mas você é originalmente da Nigéria? As conclusões do estudo ainda são relevantes?

A realidade é que não sabemos, pois a pesquisa envolvendo diferentes grupos culturais é rara. Esta questão é particularmente relevante em uma Austrália multicultural onde os australianos se identificam com mais de ancestrais 270 e um em quatro Os australianos nasceram no exterior.

Criticamente, a maioria dos australianos não nasceu nos EUA, onde a maioria das pesquisas de desenvolvimento infantil publicadas é realizada.


Leitura adicional: Snowplow, helicóptero - medieval? Parenting advice for the ages


A falta de diversidade cultural na pesquisa psicológica não é nova. É uma questão que tem sido discutida entre psicólogos e a público.

O que revelamos é que houve pouca mudança no viés cultural dos participantes do estudo ao longo do tempo. Por exemplo, encontramos pouca diferença nos antecedentes dos participantes quando comparamos estudos publicados no 2008 com aqueles publicados no 2015.

Este não é apenas um problema parental

Este não é apenas um problema para os pais tentando descobrir como melhor educar seus filhos, mas uma questão mais ampla para a ciência, ao tentarmos mapear como a mente humana funciona.

Normalmente, os pesquisadores tiram conclusões em termos gerais, usando frases como “crianças em idade X farão Y na situação Z”, sem mencionar o ambiente em que essas crianças crescem.

Os pesquisadores não reconhecem que os resultados podem ser diferentes se o estudo foi realizado com crianças em diferentes circunstâncias.

Por exemplo, com base em um teste padrão crianças de origens não-ocidentais não reconhecem sua imagem no espelho como elas mesmas antes do final do segundo ano. Mas as crianças nas populações ocidentais normalmente fazem essa conexão de cerca de 18 meses de idade.

No entanto, quando se escreve sobre crianças ocidentais, os pesquisadores costumam dizer algo como “pelo menos em 24 meses de idade, crianças pequenas… sabem como elas se parecem”. Mas "crianças" não, apenas principalmente crianças brancas de classe média, de famílias que falam inglês.

Então, o que achamos que estamos descobrindo sobre o modo como todas as crianças se desenvolvem pode se aplicar apenas a uma pequena parcela da população mundial. Podemos saber muito menos sobre a maneira como as crianças se desenvolvem do que pensamos que fazemos.

Como você julga conselhos de pais?

Da próxima vez que você se encontrar em uma posição de buscar conselhos, dar conselhos ou desenvolver políticas relacionadas ao desenvolvimento das crianças com base em pesquisas sólidas, esteja atento aonde a pesquisa foi conduzida e à origem cultural dos participantes do estudo.

Pode ser totalmente relevante. Mas pode não ser.

Precisamos fazer um trabalho melhor de encorajar os pesquisadores a ampliar sua amostragem para melhor refletir as comunidades que poderiam se beneficiar de suas pesquisas. E os órgãos de financiamento devem agora priorizar pesquisas que se baseiem em amostras mais amplas de pessoas.

As revistas científicas precisam advogar por estudos que não incluam apenas participantes de origens ocidentais e falantes de inglês. E o público precisa estar ciente de onde a pesquisa está vindo e o que realmente diz a eles.

A ConversaçãoSomente então nos moveremos mais seguramente em direção a uma ciência confiável da mente humana que produz pesquisas que podemos aplicar aos pais em toda a comunidade global.

Sobre o autor

Mark Nielsen, Professor Associado da Escola de Psicologia, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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