Quando os pesadelos e os terrores noturnos deixam de ser normais?

As crianças geralmente acordam de pesadelos, lembram-se do conteúdo e ficam com medo. Michael Day / Flickr, CC BY As crianças geralmente acordam de pesadelos, lembram-se do conteúdo e ficam com medo. Michael Day / Flickr, CC BY

Duas das causas mais comuns de despertar noturno em crianças são os terrores noturnos e os pesadelos. Os pais geralmente os confundem, mas são diferentes, assim como devem ser gerenciados.

Antes que possamos compreender terrores noturnos e pesadelos, precisamos entender o sono normal. Todas as crianças e adultos passam por fases de sono profundo, também conhecido como movimento ocular não rápido (não-REM) e sono leve, também conhecido como REM.

Nós caímos imediatamente em sono profundo, onde normalmente ficamos nas primeiras horas da noite. Depois disso, passamos por um sono profundo e leve. Estes ciclos de sono duram 30-60 minutos em crianças e em torno de 90 minutos em adultos. Quando entramos em sono leve, podemos acordar rapidamente, olhar ao redor da sala, ajustar as roupas de cama e, se estiver tudo bem, voltar a dormir de novo.

Terrores noturnos e pesadelos acontecem em diferentes partes do ciclo do sono e em diferentes partes da noite. Os terrores noturnos geralmente acontecem antes da meia-noite e ocorrem quando a criança está “presa” entre um estágio de sono profundo e leve. Seu corpo é, portanto, "acordado", mas sua mente não é. Em contraste, os pesadelos tendem a ocorrer depois da meia-noite e acontecem durante a fase de sono leve, quando fazemos a maior parte de nossos sonhos.

Durante um terror noturno, a criança tem um súbito ataque de gritos, pode ter os olhos abertos ou fechados, pode respirar rapidamente e ter um batimento cardíaco acelerado. Eles parecem aterrorizados e podem se levantar e correr. No entanto, porque eles não estão verdadeiramente acordados, as crianças não têm memória do evento pela manhã. Se os pais tentarem consolá-los com um abraço, a criança geralmente afastará o pai.

Durante pesadelos, no entanto, as crianças geralmente acordam completamente do seu pesadelo e ficam assustadas. Eles dão boas-vindas a um abraço e podem lembrar o que aconteceu de manhã.

Gerenciando pesadelos e terrores noturnos

Essas diferenças nos dão uma ideia da melhor maneira de administrar terrores noturnos e pesadelos.


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Para os terrores noturnos, os pais fariam melhor em verificar se o filho está bem (por exemplo, não ficou com a perna presa no catre) e, em seguida, deixá-los em paz se for seguro fazê-lo. Muitos pais continuam tentando consolar seu filho, mas isso geralmente resulta em que a criança acorda completamente e fica muito confusa e difícil de restabelecer.

As crianças que estão tendo um pesadelo precisam ser consoladas por seus pais e voltar para a cama depois de se acalmarem.

Para quase todas as crianças, terrores noturnos e pesadelos fazem parte do desenvolvimento normal e não são motivo de preocupação. Ambos podem funcionar em famílias.

Para algumas crianças, que têm pesadelos freqüentes e mostram outros sinais de desconforto, como alterações no apetite ou dores no corpo recorrentes (dor de cabeça e dor de estômago), ou que parecem retraídos ou chateados, os pesadelos podem ser um sinal de que algo está acontecendo .

Essas crianças devem ser vistas por um profissional de saúde, que pode trabalhar com a criança e a família para identificar e abordar questões subjacentes, como problemas na escola com problemas de aprendizagem ou bullying ou familiares, incluindo violência.

Como tratá-los

Terrores noturnos que persistem e ocorrem na mesma hora todas as noites podem ser tratados com uma técnica chamada “despertar programado”. Isso envolve acordar a criança em torno de 30 minutos antes do terror noturno. Acredita-se que isso redefina o ciclo de sono, ajudando-os a evitar ficar “presos” entre os estágios de sono profundo e leve.

Os pais precisam persistir com essa técnica por pelo menos três semanas para saber se ela ajuda ou não.

Gatilhos comuns a pesadelos e terrores noturnos incluem doenças e falta de sono. Embora as doenças sejam difíceis de evitar, os pais podem garantir que seu filho tenha um sono adequado, começando com uma boa rotina de dormir.

Existem muitos recursos úteis sobre como ajudar as crianças a dormir, incluindo Criando Rede Infantil e a Fundação de Saúde do Sono. Garantir uma boa noite de sono para as crianças pode beneficiar não só a criança, mas também o resto da família.

Sobre o autor

Harriet Hiscock, Principal Pesquisador do Departamento de Pediatria da Universidade de Melbourne, Murdoch Childrens Research Institute

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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