Por que as pessoas que moram em bairros diversos são mais úteis

As pessoas que moram em diversos bairros são mais úteis
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Se a diversidade é ou não uma coisa boa, ainda é um tópico de muito debate. Embora muitas empresas promovam os benefícios da diversidade, o cientista político americano Robert Putnam sustenta que a diversidade faz as pessoas se agacharem, criando desconfiança nas comunidades.

Investigações empíricas sobre como a diversidade afeta as comunidades são muito poucas e distantes entre si para fornecer qualquer resposta definitiva à questão. Então, junto com colegas em Cingapura e nos EUA, nós nos propusemos a examinar essa mesma questão em uma série de estudos - cujos resultados foram recentemente publicado no Jornal de Personalidade e Psicologia Social.

Há de fato evidência de que a diversidade cria desconfiança nas comunidades. Mas diversas comunidades também oferecem uma oportunidade para pessoas de diferentes origens raciais e étnicas entrarem em contato umas com as outras, e pensamos que essas experiências criariam um efeito positivo nas identidades das pessoas: especificamente, até que ponto elas se identificam com a humanidade, um todo.

Uma conexão humana

Esta é uma das maiores e mais amplas formas de identidade, que um ser humano pode compreender. Uma série de tradições espirituais e filosóficas sustentou que acreditar que você compartilha uma conexão fundamental com outros seres humanos - independentemente de raça, religião, sexualidade ou gênero - é o sinal de uma mente madura.

Meus colegas e eu achamos que morar em bairros diversos pode criar oportunidades de entrar em contato com pessoas diferentes de novo e de novo, expandindo, assim, o senso de identidade de uma pessoa. Como resultado, as pessoas que vivem em diversos bairros devem ser mais úteis para os outros. Nós examinamos essa possibilidade em cinco estudos empíricos.

No primeiro estudo, levamos o Twitter para analisar os sentimentos de tweets nas maiores áreas metropolitanas da 200 nos EUA. Este foi um teste exploratório, um tanto básico, de nossa hipótese, usando uma grande amostra de dados. Neste estudo, descobrimos que a probabilidade de um tweet menciona palavras o que sugere positividade, simpatia, ajuda ou aceitação social foi maior em uma cidade mais diversificada.

Abrindo

Encorajados por nossas descobertas, procuramos examinar como a diversidade de um código postal onde as pessoas viviam pode afetar a probabilidade de as pessoas oferecerem ajuda após um desastre, como um ataque terrorista. Usamos dados de um site que o Boston Globe montou, onde as pessoas poderiam oferecer ajuda aos que ficaram presos após os atentados a bomba da Maratona de Boston 2013.

Depois de contabilizar fatores como a distância dos bombardeios, a diversidade política, a diversidade religiosa e a renda familiar média desses códigos postais, descobrimos que as pessoas que viviam em códigos postais com maior diversidade racial eram mais propensas a oferecer ajuda aos necessitados após a bombardeios.


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Para levar nossa investigação ainda mais adiante, examinamos se as pessoas que vivem em países mais diversos relatariam que ajudaram alguém no passado recente. Nós usamos dados do Gallup World Poll em 2012, que pediu a mais de 155,000 indivíduos em países 146 para relatar se eles tinham ajudado um estranho no passado recente. Mais uma vez, descobrimos que as pessoas em países mais diversos eram mais propensas a relatar que haviam ajudado um estranho no último mês.

Expandindo identidades

Esses três estudos pareciam fornecer evidências convergentes para nossas ideias, mas precisávamos entender se isso acontecia porque a diversidade expande as identidades das pessoas. Do ponto de vista científico, isso representou um grande desafio. Seria quase impossível realizar uma experiência real em que alocássemos pessoas para morar em diferentes bairros e verificássemos se isso afetava seu nível de ajuda.

Então, em vez disso, pegamos emprestada uma técnica usada rotineiramente pelo psicólogo social, chamada priming. Priming é um método psicológico, usado para ativar um estado de espírito para as pessoas em um experimento. Nós preparamos as pessoas para pensar em bairros diferentes ou não. Fizemos essa alocação aleatoriamente e, em seguida, examinamos como isso afetava sua disposição de ajudar.

Também medimos se esse simples procedimento de priming também alterou suas identidades. Usamos uma medida de pesquisa desenvolvida por outros psicólogos, que mede o quanto alguém identifica com toda a humanidade. Em dois estudos, descobrimos que imaginar morar em um bairro diverso expandia as identidades das pessoas, o que as tornava mais dispostas a ajudar um estranho.

Estes resultados não provam definitivamente que a diversidade é sempre uma coisa boa. Mas eles oferecem uma visão encorajadora de alguns dos benefícios que a diversidade pode trazer para as comunidades, dada a maneira como as identidades das pessoas mudam quando muitas vezes encontram pessoas diferentes.

Alguns governos já estão implementando políticas para aproveitar ao máximo esses benefícios potenciais. Por exemplo, em Cingapura, cada bloco de apartamentos públicos mantém a mesma proporção de residentes chineses, malaios e indianos que existe na população em geral. Isso evitou a segregação e criou diversidade nos bairros, o que levou a uma sociedade melhor para todos.

A ConversaçãoIn textos indianos antigos, os sábios exortam as pessoas a verem o mundo todo como uma só família. Nossos estudos mostram que isso não é um sonho - é uma possibilidade real.

Sobre o autor

Jayanth Narayanan, Professor de Comportamento Organizacional e Liderança, IMD Business School

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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